「紅衣醒神」乘勝追擊力爭百週年紀念短途盃

簡寧鑑 (Graham Cunningham)

18/01/2019 15:41

「紅衣醒神」將力爭在百週年紀念短途盃中再下一城。
「紅衣醒神」將力爭在百週年紀念短途盃中再下一城。

常言道:「差之毫釐,謬以千里」,尤其是對於世界級的短途賽事而言,勝負關鍵往往只是一線之差。

如果出閘失了先機,通常不易追回失地;而陣上即使是輕微的擠碰意外,亦每能左右大局。

因此,任何一駒要長期稱霸本港的短途賽事,實在並非易事。然而,騎師田泰安卻希望坐騎「紅衣醒神」能挾新勝浪琴表香港短途錦標的餘威,於週日 (1月20日) 的百週年紀念短途盃中能再下一城。

出自父系「盡善盡美」的「紅衣醒神」,去年此時仍由蔡約翰訓練,馬兒在首次勝出浪琴表香港短途錦標後便進軍首次升格為國際一級賽的百週年紀念短途盃,當時「紅衣醒神」在出戰該賽時更被捧成一點八倍的大熱門。

結果「紅衣醒神」以短距離不敵「翩翩」跑獲亞軍;翌仗出爭短途錦標,則僅不敵廄侶「爭分奪秒」;到其上季最後一仗,卻負於其後成為最佳短途馬的「天下為攻」蹄下,馬兒連續三仗均未受幸運之神眷顧,悉數跑入亞席。

踏入今季,「紅衣醒神」轉由羅富全訓練,並一直交由田泰安主策,這位毛里裘斯好手表示,「紅衣醒神」上月成功衛冕浪琴表香港短途錦標,有助將此駒的實力提升至更高的層次。

田泰安冀續增一級賽頭馬進賬

田泰安對「紅衣醒神」最近的一課試閘表現感到滿意。

田泰安說:「至目前為止,『紅衣醒神』可以說是我策騎事業中最重要的一駒,牠為我帶來從騎以來的代表作。事實上,牠對我來說別具意義,即使是牠在我胯下於2016年在港出道後首兩仗在跑馬地均能贏馬時,我仍記憶猶新。」

「上月攻下香港短途錦標,當然令我更為雀躍,當你確實能勝出這些冠軍大賽,你才真正領略箇中感受,不單止能令你增強自信心,亦令你更有動力贏更多這些大賽。」他續說。

今次「紅衣醒神」將與若干熟悉的面孔再度對決,包括「翩翩」及「爭分奪秒」。

田泰安說:「戰術運用固然是重要關鍵,但『紅衣醒神』是匹十分易於駕馭的馬,不論在陣上居於任何位置,只要你想的話,牠都可以為你即時加速,因此我只要如常有信心地策騎牠即可。」

「上月羅富全令馬兒能以佳態摘下香港短途錦標,之後牠的兩課試閘表現,顯示牠目前仍然佳態洋溢,要連勝兩項一級賽當非易事,上年在此駒身上亦可看到,不過我對牠抱有信心,相信牠可以做得到。」

「翩翩」爭取衛冕

「翩翩」在杜利萊胯下勇奪2018年百週年紀念短途盃。
「翩翩」在杜利萊胯下勇奪2018年百週年紀念短途盃。

上季此賽盟主「翩翩」,今年看來須再加把勁,方可再次擊敗「紅衣醒神」爭取衛冕。

畢竟,「紅衣醒神」與「翩翩」過去六次同場上陣中,有五次是「紅衣醒神」先過終點,包括上仗在浪琴表香港短途錦標中,「紅衣醒神」以四分三馬位之先擊敗「翩翩」奪魁。

不過,在去年的百週年紀念短途盃中,「翩翩」在杜利萊胯下卻能交出強勁的加速力贏得錦標。今年夥拍「翩翩」出爭的祈普敦,亦希望這匹他形容為「戰士勇駒」的佳駟可以歷史重演,為他在港帶來渴望已久的一級賽頭馬。

祈普敦初來香港策騎時成績不俗,但今季其發展未如人意,他的公司騎師聘約,將於2月17日屆滿。

冠軍練馬師蔡約翰一直有支持祈普敦,而這位澳洲騎師,亦希望以「翩翩」取得佳績以作回報。祈普敦指出,與「翩翩」相比,「紅衣醒神」上仗勝出香港短途錦標之前於季內已出賽兩次,備戰程序較為理想,而「翩翩」在曾休賽接近十一個月之下,於角逐香港短途錦標之前則只曾上陣一次。

祈普敦說:「我們認為,『翩翩』經過香港短途錦標一役之後,狀態應會續進,雖然上仗賽後我未有再策騎牠,但據報牠的態況有所提升。」

「牠是匹鬥心甚強的馬,有點兒平民英雄的影子,去年牠勝出此賽時,可以說是幫了杜利萊一把,希望牠於週日能再做相同的事 – 但今次則為我贏得頭馬!」

莫雷拉對「爭分奪秒」寄予厚望

「爭分奪秒」於1200米試閘中大勝對手而回。

祈普敦得以有機會策騎「翩翩」,主要或因為蔡約翰馬房主帥莫雷拉選擇夥拍「爭分奪秒」角逐百週年紀念短途盃。週日之戰,將是「爭分奪秒」出道以來第五次出爭一級賽,莫雷拉認為馬兒已準備就緒,有信心牠可以打開一級賽勝門。

莫雷拉於1月11日先後替「爭分奪秒」及「翩翩」試泥地閘,其中「爭分奪秒」在1200米的試閘中大勝對手而回,而「翩翩」則在1050米的試閘中在「紅衣醒神」之後以第二名衝線。

雖然在該日的試閘中,「爭分奪秒」的末段締速不及「翩翩」,但莫雷拉表示,要在兩駒中作出選擇,其實也不太難。

他說:「按該日兩駒的試閘表現,相信換了是其他人也會選騎『爭分奪秒』出賽,該駒當日的試閘表現相當出色,甚至或者可以說是其歷來最佳,我認為馬兒現時再多一分成熟,這點有助牠於今仗爭勝。」

其他百週年紀念短途盃的參戰馬亦包括來自約翰摩亞馬房的三歲新星「薈力之城」、賀賢旗下的「小巨人」、曾在一級賽中跑入位置的「五十五十」、告東尼旗下的「勝得威」及由呂健威訓練的「軍歌」。

「美麗傳承」故事將上載於社交媒體

「美麗傳承」於勝出12月的香港一哩錦標後由約翰摩亞親自牽引步往凱旋門。
「美麗傳承」於勝出12月的香港一哩錦標後由約翰摩亞親自牽引步往凱旋門。

「美麗傳承」目前的國際評分為127分,平了曾經由約翰摩亞麾下另一匹一哩馬王「步步友」所創的香港賽駒歷來最高國際評分紀錄。

國際賽馬組織聯盟將於下週三(1月23日)公佈2018年浪琴表世界馬匹年終排名。香港賽馬會已製作了一系列長六十秒的短片,以表揚這匹香港頂級佳駟在國際評分方面屢創高峰的佳績。

這些短片將透過馬會各社交媒體平台發佈,由多位與「美麗傳承」有最親密關係的人士講述有關該駒的故事,包括練馬師約翰摩亞、馬主郭浩泉、照料「美麗傳承」的馬房助理、騎師潘頓、以及馬會行政總裁應家柏。