莫雷拉「爭分奪秒」捧走百週年紀念短途盃

簡寧鑑 (Graham Cunningham)

20/01/2019 19:20

「爭分奪秒」在莫雷拉胯下勇奪百週年紀念短途盃。
「爭分奪秒」在莫雷拉胯下勇奪百週年紀念短途盃。

時間就是一切,尤其是當你策騎一匹名為「爭分奪秒」的賽駒時。莫雷拉於今日(1月20日星期日)下午在陽光普照的沙田馬場出爭國際一級賽百週年紀念短途盃時,對步速的把握可謂恰到好處。

蔡約翰訓練的這匹閹馬過往演出的準繩度足以媲美精美的瑞士計時器 - 出賽十七次全數跑進前三名 - 然而四度出戰一級賽均未竟全功,包括去年在此項賽事不敵「翩翩」,與「紅衣醒神」跑獲平頭亞軍。

該兩匹賽駒看來亦是「爭分奪秒」今次的主要對手。莫雷拉因而面對一個艱難的選擇:是策騎「爭分奪秒」還是牠的廄侶「翩翩」?不過這個疑難在賽期僅僅九天之前當這兩匹馬均進行了一次試閘之後便迎刃而解。

在那個清涼的星期五早上,「翩翩」於試閘中追趕「紅衣醒神」時,造出快許多的末段時間。然而當「爭分奪秒」在另一組試閘以大距離拋開一眾對手、率先衝過終點時,莫雷拉感覺到一些在計時器上偵察不到的東西。

今仗有「小巨人」及「翩翩」在前領放扯快步速,「爭分奪秒」無需放頭,沿途貼欄居於大約中間位置,直至進入直路。田泰安策騎的「紅衣醒神」一路居於牠的外側。

到了最後三百米處,「爭分奪秒」與「翩翩」一度輕輕觸碰,並且略為收慢,但隨即在催策下加速。

最後階段,「紅衣醒神」展示其招牌式的勇猛上前挑戰。但「爭分奪秒」毫無懼色,力拒來犯,以一頸位保持勝果,締速1分08.42秒。

田泰安覺得「紅衣醒神」仍算「跑得好」,儘管走勢不如慣常那般流暢。「翩翩」過終點時是倒數第二名,祈普敦表示,坐騎「未有交出正常的水準」。但蘇兆輝則對「勝得威」的演出十分滿意。該駒後上強勁,將「五十五十」擯出三甲。

「爭分奪秒」首次攻下一級賽。

這場頭馬亦是莫雷拉於一年前同一天賽期中策騎「四季旺」奪取董事盃之後,在香港再一次攻下一級賽。然而這位巴西籍高手卻表示這場賽事跑來與預期頗有分別。

「情況與我們原先的設想不大一樣,」他說,「我沒想到『小巨人』會放頭,但幸運的是最後我能夠在牠外側突破,而我的坐騎衝刺非常凌厲。最後一百米牠已開始放慢,等待對手上來挑戰。牠的實力太強,那種爆發力只有佳駟才做得到。」

蔡約翰繼去年4月憑「天下為攻」贏得主席短途獎之後,再一次贏取一級賽。他說:「『爭分奪秒』花了好些日子才在一級賽取得突破,但一直以來牠都顯示具有這種能力。今日這場賽事對牠很適合,而牠亦能把握時機。」

莫雷拉慶祝勝利。
莫雷拉慶祝勝利。

對於遠征海外的可能性,蔡約翰保持冷靜的頭腦,而且不需要別人提醒:「爭分奪秒」有機會在2月17日舉行的國際一級賽女皇銀禧紀念盃(1400米)與「美麗傳承」再度交鋒,那將是一場扣人心弦的龍爭虎鬥。

「當時『爭分奪秒』看來勝券在握,但結果未能如願 - 如今我們知道原因為何。」蔡約翰微笑著回憶去年那一場。

賽績顯示,在去年二月的那一場賽事中,「爭分奪秒」於最後二百米已在「美麗傳承」內側追至與對方齊頭並進,最後僅以一個頭位見負。

莫雷拉期待再度挑戰香港馬王。而潘頓則希望戰果依舊。

「當時莫雷拉從後追上時曾大聲吶喊。但這一聲吼叫恰恰成為刺激『美麗傳承』賈其餘勇的動力。」潘頓回憶道。

擂台已為下個月的又一場重量級較量設下。較量的雙方是蔡約翰對約翰摩亞;莫雷拉對潘頓;最主要的是「爭分奪秒」對「美麗傳承」。若然屆時情況一如去年,那麼莫雷拉將不是唯一會發出咆哮之人。