薛恩與希威森為新馬季準備就緒

27/08/2019 16:00

希威森與薛恩的加入,令今季香港馬壇的騎師陣容更為鼎盛。
希威森與薛恩的加入,令今季香港馬壇的騎師陣容更為鼎盛。

2019/2020年度馬季將於9月1日星期日在沙田馬場開鑼。香港馬壇目前頂級騎師雲集,包括潘頓、莫雷拉及田泰安,而兩位好手薛恩及希威森亦快將加入他們的行列,令香港騎師的陣容更見鼎盛。

當中年青騎師希威森已成功在南非馬壇打響名堂,並曾兩奪南非冠軍騎師殊榮;薛恩則曾榮膺悉尼冠軍騎師,並於剛過去的一季在澳洲取得好成績。他們今天(8月27日星期二)早上一起會見傳媒,兩人均表示,這次有機會來港策騎,實現了他們多年來的夢想。

薛恩表示:「我年少時已夢寐以求到香港策騎,所以當我接到電話,邀請我來港策騎,我便一口答應了。」希威森亦有同感,他說:「能夠在香港策騎,是每一位騎師的夢想。」

現年二十一歲的希威森,最近兩季在祖家南非炙手可熱。他於2018年以見習騎師身分摘下南非冠軍騎師殊榮,成為繼1973年的羅拔時之後首位能有此佳績的見習騎師。今年夏季,他第二度榮膺南非冠軍騎師,並創下一季二百一十九場頭馬的新紀錄。

他說:「能取得現時的成就我真的很感恩,我在家鄉為一個頂級馬房效力,事業發展一帆風順,但這一次寶貴機會實在不容錯過,所以我實在沒有多作考慮。」

薛恩現年三十一歲,曾攻下墨爾本盃。他期望可在國際馬壇創出佳績,並視香港為理想的起步點。

他說:「在海外策騎出賽是我長久以來的夢想,就像戴圖理和白德民這些頂級騎師一樣,我一直想追隨他們的步伐,希望自己有朝一日也能取得如此佳績。」

「對我而言,香港就如國際馬壇的聖地。白德民曾在此地為約翰摩亞效力數年,成績斐然。香港經常舉辦世界級賽事,亦有許多高水準海外賽駒來港參賽,例如戴圖理曾夥拍『飛霸』奪魁,就讓我留下深刻印象。我也希望能在重要大賽中贏得頭馬,所以現在來到香港,我充滿期待。」

週日初試啼聲

薛恩力求在國際舞台上打響名堂。
薛恩力求在國際舞台上打響名堂。
希威森為全球馬圈新進年輕好手之一。
希威森為全球馬圈新進年輕好手之一。

薛恩與希威森均期待在週日上陣,前者目前暫有八場策騎聘約,後者則暫時獲五匹坐騎。

希威森表示:「我熱切期盼於週日策騎出賽,預料當日每場賽事都競爭激烈,能獲得五匹坐騎,我感到自豪。我對所獲每匹坐騎都很感恩,牠們在所屬場次都甚具競爭力。如果我當日能贏得頭馬,將是個好預兆。我很期待上陣,定必全力以赴。」

他續說:「在港策騎的挑戰,令我相當期待。在南非當地也有很多世界級騎師,曾與他們同場角逐頂級賽事,為我增添信心,迎接香港的新機遇。」

希威森即將首次在港策騎出賽,薛恩則早有少許經驗。這位澳洲籍騎師數年前曾造訪香港,為約翰摩亞馬房策騎賽駒出操。

他說:「當時我應該是在停賽期間,於是趁機來港學習。我一向喜歡香港,有機會前來策騎,自然不會錯失,當時已想到或許有朝能夠在港從騎。如今我得償所願,相信那些經驗不會白費。」

香港新馬季共有二十三位騎師,除了薛恩與希威森外,還有何澤堯、史卓豐、李寶利、郭能、利敬國、貝力斯、梁家俊、蔡明紹、沈拿等好手。香港馬壇素以競爭激烈聞名,騎師為爭取優質坐騎,經常要施展渾身解數。

希威森說:「我不會以頭馬數目為目標,最重要是贏得馬主及練馬師的信任,與他們建立良好關係,並盡力交出好表現,繼而獲馬會延長策騎聘約有效期。」

薛恩亦認為建立關係至為重要,他決意全力以赴,並期望能盡早取得佳績。

薛恩表示:「我要盡力做到最好,以期早點交出成績,勝出賽事。若然能做到,完成這六個月的聘約後,便有望續約。我盼望能夠長期留港,決心交出好表現,贏取頭馬,成為香港頂尖騎師之一。為求夢想成真,我已經下定決心做到最好。」

馬會賽馬事務執行總監夏定安歡迎這兩位騎師來港獻技。

他說:「雲集世界級騎師獻技,是香港賽馬的特色之一。因此,向薛恩及希威森發給騎師牌照,亦是自然不過的事,皆因兩人在他們所屬的國家均是絕頂優秀的騎師。我認為2019/20年度的馬季必定是精彩的一季,各國頂級好手聚首香港,為爭奪冠軍騎師的名銜施展渾身解數。」