潘頓力求於新馬季續創佳績

莫瑾賢 (David Morgan)

29/08/2019 15:17

潘頓冀能再次榮膺香港冠軍騎師。
潘頓冀能再次榮膺香港冠軍騎師。

潘頓於上年度馬季氣勢如虹,屢創佳績,包括第三度榮膺香港冠軍騎師,而且以在港策騎年資(12季)及累積頭馬(1023場)而論,均堪稱現時本港最資深的騎師。2019/2020年度馬季將於9月1日星期日開鑼,潘頓當然希望今季能再度封王,但亦預期季內的冠軍騎師之爭會相當激烈且充滿變數。

潘頓表示:「每位冠軍騎師都希望能成功衛冕,所以這亦是我今季最大目標之一,但今季的競爭形勢與上季略有不同,而我能否達成目標,將取決於我獲得多少支持。」

韋達今季首季從練;潘頓的宿敵莫雷拉今季轉任公司騎師;加上兩位新騎師將加入戰團,以及還有其他不能預計的變數,這一切均令潘頓感到挑戰重重,認為形勢難以掌握。

然而,他還是透露了心目中的最大勁敵。他說:「莫雷拉最為突出,肯定是我的最大競爭對手。」  

2013年10月,莫雷拉以雷霆萬鈞之勢由新加坡來港發展,隨後在香港馬壇締創多項紀錄。2015年,他以145場頭馬擊敗潘頓,登上冠軍騎師寶座,並刷新騎師在一季內贏得最多頭馬的紀錄。隨後兩個馬季,他先後以168場及170場頭馬成功衛冕,連奪三屆冠軍騎師殊榮。

巴西籍騎師莫雷拉旋風式襲港,而潘頓則憑多年來努力不懈,一步一步攀上冠軍騎師的位置。原籍澳洲的潘頓,於2007/2008年度馬季初來港,首季取得29場頭馬進賬。其後五季,潘頓沒有獲得大馬房的長期支持,大多為其他名氣稍遜的馬房效力,但最終於2013年仍能憑佳績擊敗多屆冠軍騎師韋達,首奪冠軍騎師榮銜。

潘頓與莫雷拉於最近六個馬季均為冠軍騎師的爭勝要角。
潘頓與莫雷拉於最近六個馬季均為冠軍騎師的爭勝要角。

2017/2018年度馬季,潘頓與莫雷拉經過一場龍爭虎鬥之後,最終擊敗莫雷拉,再次登上冠軍騎師寶座。莫雷拉隨後轉赴日本發展,但其後重返香港馬壇,於馬季開鑼後三個月才回港,並擔任蔡約翰馬房的聘約騎師,讓潘頓在騎師榜上佔盡先機。最後,潘頓以168場頭馬封王,較莫雷拉所創下歷來冠軍騎師單季頭馬紀錄少兩場,但仍比位居第二的莫雷拉多78場頭馬。

上季,莫雷拉策騎蔡約翰旗下的「爭分奪秒」兩奪一級賽冠軍,鞏固了他與這位冠軍練馬師及其馬房馬主之關係。另一方面,鑒於其馬房聘約騎師的身分,莫雷拉的坐騎選擇不多,皆因蔡約翰每次派馬參賽,莫雷拉必須策騎該馬房的賽駒,否則便不能上陣。今季,莫雷拉已不再受這項限制約束,可以自由選擇坐騎。  

潘頓說道:「莫雷拉的造磅比我輕得多,這給予他很大的優勢,相對來說就對我很不利。」

上一季各自創下個人最佳成績的田泰安和何澤堯,加上兩位新騎師,包括曾榮膺悉尼冠軍騎師的薛恩和兩屆南非冠軍騎師希威森,香港馬壇今季的騎師陣容可謂高手雲集。

潘頓表示:「今季有兩位新騎師加入我們的行列,他們往績很好,狀態亦勇。此外,上一季表現亮眼的騎師田泰安和何澤堯,相信今季也會得到不少支持。因此,優質坐騎之爭定必相當激烈。每一位騎師都有機會大放異彩。我但願在這裏服役多年的表現,能讓我獲得足夠支持,並且能堅持下去,繼續努力向前。」

與韋達的合作關係

潘頓近季一再揚威一級賽。
潘頓近季一再揚威一級賽。

本週日將有十場賽事上演,潘頓共有八匹坐騎,而莫雷拉是當日唯一騎足十場賽事的騎師。

潘頓說:「季初賽事通常較為平淡,因為部分練馬師不會安排馬匹太早出賽。雖然另一些練馬師會較為急進,但我們以往不是經常合作。過去,我在新馬季早期傾向慢熱,這一點難免令人有一點兒氣餒,然而,這卻反映了支持我的馬房之策略。」

潘頓本週日其中一匹坐騎「得勝駒」,來自前騎師兼本港新晉練馬師韋達旗下。

他說:「韋達馬房目前似乎有不少評分不俗的賽駒,也有很多未曾在港出賽的進口馬,相信牠們需要一段時間始能上陣。」

「我不肯定哪些騎師能獲得他的青睞,好像所有騎師均曾為他旗下的馬匹主操,我猜他目前還未拿定主意。照我推斷,他會順其自然,選用一些與他合得來,又能為他贏馬的騎師,從而發展出長期合作關係。至於我是否他心目中的人選,現在仍言之尚早。」

「我已有幾個長期合作的馬房,並非單靠一個馬房。馬季開鑼後一段日子,我想我的出賽機會將愈來愈多。」他續說。

潘頓上季夥拍蜚聲國際的香港馬王「美麗傳承」屢創佳績,這位澳洲好手,並刷新騎師在港單季勝出最多國際一級賽的紀錄。

他說:「策騎城中頂級賽駒出爭大賽,都是我最享受的事。我上季在一級賽中收穫甚豐。近季我於不少一級賽中均能取得佳績,希望這些機會陸續有來,讓我能繼續刷新紀錄。」