韋達為首季從練準備就緒

莫瑾賢 (David Morgan)

30/08/2019 12:14

韋達已準備就緒迎接新挑戰。
韋達已準備就緒迎接新挑戰。

2019/2020年度馬季將於本週日(9月1日)在沙田馬場開鑼,二十三年前首次在沙田策騎出賽的一代傳奇騎師韋達,屆時將初次以練馬師身分派馬上陣,無疑令人期待。

這位十三屆香港冠軍騎師當日將派出七駒參賽,其中「加州福星」會角逐當日的焦點賽事香港特區行政長官盃(1200米第一班賽事)。

現年六歲的「加州福星」去年在此賽中跑獲殿軍,當時隸屬告東尼馬房。此駒今年將與六匹高班對手同場比拼,包括「有理共想」、「四季旺」、「勝得威」、「帝豪福星」、「旌暉」及「薈力之城」。

韋達表示:「『加州福星』今仗賽前備戰工作略為倉促,因為以牠目前的評分,牠可選擇上陣的賽事不多。」

「不過,牠現時健康情況理想,無可挑剔。至於狀態方面,牠最近參加了一次試閘,一如我預期已開了氣,而我相信該次試閘對牠大有幫助。我當然想安排牠於賽前再試閘一次,也希望今仗在十天後才進行,但我們須根據賽事編排作出部署。」韋達說。

韋達在奧運馬房設廄,馬房現時已有47駒,而當中26匹為易廄馬,包括「乘勝追擊」。本季第一場賽事為第五班畢拿山讓賽(1600米),「乘勝追擊」將於該賽上陣,成為韋達馬房的第一匹出賽馬。

「加州福星」上季在特首盃中跑獲殿軍。

這位原籍南非的新晉練馬師,對目前為止得到一眾馬主大力支持感到高興。

他說:「我感到很雀躍,事情發展得非常快。沒想到廄內馬匹數目能如此迅速地增加。我實在沒什麼可以挑剔!」

「能獲得這麼多支持,實在高興,亦很感恩。我已在香港待了多年,已建立不少人脈關係,但他們要對你有信心才會把馬匹託付給你。」

韋達廄內有數匹型格不俗的自購新馬,他十分期待能盡快安排牠們參加試閘。  

此外,其馬房亦不乏令他寄望甚殷的賽駒,當中「將悅」於來港前名為Millard Reaction,在澳洲出賽三次,取得兩捷。

「『將悅』來港前賽績甚佳,購入價不低。馬主有信心讓牠來港作賽,我對此感激不已。牠品性溫馴,外型俊俏,體格雄偉,各方面條件都俱佳,日後大有發展空間,但卻不能操之過急。我期望看看牠試閘的表現和走勢。」韋達說。

學藝之旅

韋達於今年較早時高掛馬靴。
韋達於今年較早時高掛馬靴。

韋達於今年2月10日正式掛靴。截至當日為止,他在港合共取得1813場頭馬,累積逾十五億港元的總獎金,並曾勝出不少令人難忘的大賽。他於掛靴後不久,隨即前往世界各地,追隨多位成就卓越的練馬師學藝。

韋達表示:「這是一趟令人回味的旅程,讓我獲益良多。對我而言,這是一次寶貴的經驗。我很感謝所有曾給我指導的練馬師,他們分享給我的經驗讓我大受裨益。他們每一位都樂意傾囊相授,盡力解答我每一疑問,我十分感謝他們。總結這次離港學習之旅,讓我感到充實且眼界擴闊。」

韋達曾到過杜拜、英國及澳洲,其間拜訪過的練馬師包括郭克、司徒德爵士、郗國思、皮仕高爵士、艾柏賓、大衛希斯、華禮納等等。

其中最令他印象深刻的體驗是在英國新市場出席晨操,該馬場佔地廣闊並設有多條訓練跑道。

韋達說:「我從未在那裏策馬進行操練,很希望能在離開英國前體驗一下。我在英國時,有幸能夠於每天早上為司徒德爵士與郗國思策騎其麾下的良駒進行晨操。」

韋達回港後繼續親自策馬進行操練,並視之為他擔任練馬師的一大優勢。

他說:「懂得騎馬,是我很大的優勢。我這一雙手甚值得我的信任,是我在港從騎廿三年的倚靠,用手去觸摸與感受,所得最真實。」

「幸運的是,我仍然有心有力騎馬。策騎好馬不如策騎難纏的馬,這樣你才可學懂更多。正如過去數週,我感到前所未有的滿足,因我能令一些不易駕馭的馬變得乖巧,這給我的滿足感很大。」

鞍上人的選擇

沈拿於週日將為韋達策騎三駒上陣。
沈拿於週日將為韋達策騎三駒上陣。

本週日,韋達必須將鞍上任務交給他人。韋達旗下首匹出賽馬「乘勝追擊」,將交由意大利籍騎師沈拿操刀。沈拿在馬季開鑼日會為韋達馬房策騎三匹賽駒。此外,貝力斯、何澤堯、潘頓和史卓豐也會於當日為韋達效力。

韋達說:「我會持開放態度,選用可為我廄效力且又最適合策騎某駒的騎師。」

「我不會偏重任何騎師。現時,很多騎師都曾為我策馬進行操練,我對他們感激不已。當然,曾為我廄馬匹主操的騎師,會得到我的更多支持。當這些馬匹出賽時,他們便有機會主轡。」

韋達從騎時素以冷靜見稱,因此被問到週日能否先拔頭籌一事,他表示並沒有感到太大壓力。

「我是一名運動員,經常參加比賽,我深信有競爭才有進步。誠然,要成功自然有壓力,但沒有人迫使我於週日一定要勝出頭馬。我當然著緊廄下馬匹的表現,並不是為了我自己。我希望牠們能交出好表現,能在馬季開鑼日應付各種形勢。」

他續指:「我總是催促自己把事情做好,這是我的本性。我不喜歡落敗的感覺,這點在我身為騎師時便人盡皆知。總之,我對週日充滿期待和盼望。」