馬會克服挑戰今季再創高峰

15/07/2021 13:02

2020/2021年度馬季煞科日已於7月14日星期三圓滿結束。馬會今季續創佳績,賽事精彩連連,方嘉柏與莫雷拉分別榮膺冠軍練馬師及冠軍騎師,而何澤堯則奪得「告東尼獎」。

馬會上下一心,今季以有效的策略繼續果斷應對蔓延全球的2019新型冠狀病毒疫情,實行世界最高標準的衞生措施,以保障員工、賽馬參與者及公眾的安全和健康,在本地及海外不少其他體育活動深受疫情影響的情況下,讓賽馬賽事得以繼續舉行。

馬會今季舉行了88個賽馬日,較上季多一個賽馬日。全季合共上演了835場賽事,越洋轉播賽事則有206場,投注額高達1360億港元,是歷來首次超逾1300億港元,較2019/2020年度馬季上升12.1%。博彩稅總額高達137億港元,較上季增加13.6%。

香港賽馬會行政總裁應家柏表示︰「我們很高興今季再次成功完成整個馬季,在秉持保障員工、賽馬持分者和公眾健康和安全的原則下,致力確保賽馬能夠繼續進行。今季的投注額創出新高,讓我們能夠為建設更美好社會而作出更大貢獻。」

「在這個艱難時期,各賽馬參與者包括練馬師、騎師、馬主、員工和顧客均能保持自律,特別令人欣慰。他們充分展現了香港人的抗逆力和『我做得到』精神。」

「我衷心感謝每一位員工堅守崗位、努力不懈,也感謝持牌人士,他們對賽事的繼續舉行不可或缺。全賴他們的付出,我們才能在必須保持社交距離的情況下,為數以十萬計的馬迷提供寶貴的家中娛樂。」

「我也要感謝支持者理解和體諒我們為了配合政府的公共衞生措施,只能限制若干數目的人士進場觀賽。隨著2019新型冠狀病毒疫情逐漸緩和,我期待情況可望回復正常,能讓所有馬迷重回馬場觀賽。」

世界級體育運動

過去十個半月,香港賽馬再次呈獻了精彩萬分的體育活動,其間取得多項卓越成就,世界級演出不絕。

香港賽馬今季再有超卓表現。馬會透過在兩個馬場設立「賽馬防護泡」,得以繼續舉辦多項國際賽馬盛事,包括浪琴表香港國際賽事、富衛保險冠軍賽馬日及扣人心弦的浪琴表國際騎師錦標賽。

「金鎗六十」繼續表現出色,連續第二季保持不敗紀錄,並連勝四項一級賽,榮膺香港馬王,絕對是實至名歸。此外,牠也囊括最佳一哩馬及最佳中距離馬榮銜,更連續第二年獲選為最受歡迎馬匹。

其他獲獎馬匹包括「旺蝦王」(最佳短途馬)、「勇戰神駒」(最佳長途馬)、「達心星」(最佳四歲馬)、「佳運財」(最佳新馬)及「速遞奇兵」(最大進步馬匹)。隨著「美麗傳承」及「時時精綵」在今季先後退役,香港賽馬正值賽駒新舊交替,而此兩駒也獲頒終身成就獎,以表揚牠們的重大貢獻。

方嘉柏與十一屆冠軍練馬師蔡約翰經過一輪激鬥後,最後憑七十九場頭馬第四度榮膺冠軍練馬師。他們於2013/2014年度馬季也曾爭奪冠軍練馬師榮銜,最後同樣由方嘉柏勝出。

方嘉柏在香港馬壇不斷求進,爭取佳績,令他輕易打破本身於2008/2009年度馬季創下六十八場頭馬的個人紀錄,而這個頭馬數目在今季也不足以令他稱王。蔡約翰仍是現今香港殿堂級練馬師,也是除約翰摩亞和告東尼之外,香港歷來第三位贏得超過一千三百場頭馬的練馬師。

應家柏表示︰「方嘉柏和蔡約翰在季內的爭持令馬迷凝神屏息,方嘉柏在季初成績較佳,到五月底蔡約翰超前領先,令人期望他有機會打破紀錄,第十二度勇奪冠軍練馬師榮銜。然而,方嘉柏成為冠軍練馬師的決心,令他於季末的頭馬進賬大幅飆升,最終成功打破本身的頭馬紀錄。蔡約翰一如過往,憑實力成為典範。此外,羅富全、呂健威和沈集成在季內也憑上佳的成績,打入練馬師榜前五名。」

何澤堯及周俊樂今季為「告東尼獎」鬥得難分難解,該獎項是專為季內成績最佳的土生土長騎師而設,而兩人今季取得的成就進一步證明,香港的賽馬體系能夠培育出高質素的賽馬專才。何澤堯本季贏得五項一級賽,其中四項是夥拍「金鎗六十」取得,餘下一項則是4月攻下富衛保險女皇盃。雖然何澤堯才華洋溢,但二十一歲的周俊樂步步進逼,力拼至最後一刻。周俊樂本季勝出五十八場頭馬,刷新歷來見習騎師單季最多頭馬的紀錄。

應家柏說:「何澤堯在國際舞台揮灑汗水,而周俊樂首季全季策騎便突破五十場頭馬。這兩名由香港賽馬會見習騎師學校培訓的土生土長騎師,與世界好手同場較量也毫不遜色,而他們不斷進步成長對香港賽馬來說實屬好事。」

莫雷拉與潘頓過去七季均有一番龍爭虎鬥,今季也不例外,最終莫雷拉以一百五十七場頭馬,擊敗取得一百二十五場勝利的潘頓,榮登冠軍騎師寶座。潘頓今季的佳績令全港騎師艷羨,但莫雷拉更勝一籌,他策騎「達心星」摘下寶馬香港打吡大賽桂冠,憑「旺蝦王」攻下一級賽百週年紀念短途盃,夥拍「夏威夷」勝出一級賽女皇銀禧紀念盃,並第三季在港取得超過一百五十場頭馬。

應家柏說:「莫雷拉再次展現令人讚嘆的專業精神和精英水準。他於2020/2021年度全季專心致志,力爭第四度榮膺冠軍騎師,擊敗四屆香港冠軍騎師潘頓。我們期待來季兩人再有一番龍爭虎鬥。」 

在去年12月的浪琴表香港國際賽事中,日本星級賽駒「野田重擊」和「樸素無華」分別勝出香港短途錦標和香港盃,而愛爾蘭佳駟「業界巨頭」在香港瓶中報捷,香港代表「金鎗六十」則攻下香港一哩錦標。

應家柏表示︰「我們在香港提供世界級賽馬的目標堅定不移,而今屆浪琴表香港國際賽事吸引了世界各地最出色的佳駟和騎練來港參與,成為亞洲賽馬史上最令人難忘的其中一個賽馬日。」

「馬會致力令賽事保持世界級水準,而要達到這個目的,獎金是關鍵所在。我們銳意獎勵馬主,鼓勵他們繼續投資於賽馬運動,也希望吸引世界各地最出色的馬匹和騎練來港參賽,尤其是浪琴表香港國際賽事和富衛保險冠軍賽馬日。提高獎金將有助香港賽事水平維持在全球頂尖之列,從而為馬迷和顧客提供最優質的賽馬體驗。」

應家柏也提到兩匹香港殿堂級賽駒「美麗傳承」及「時時精綵」退役,牠們在服役期間均表現耀眼,並於早前先後榮休。

他說:「『美麗傳承』及『時時精綵』均在香港馬壇佔有重要席位,牠們為馬主及練馬師取得不少驕人成就,並贏得國際讚譽。兩屆香港馬王『美麗傳承』成績超卓,曾打破三項場地時間紀錄,更曾在浪琴表世界馬匹排名中獲評為全球最佳一哩馬。牠在競賽生涯中累積的總獎金高達106,233,750港元,是香港歷來贏得最多獎金的賽駒。『時時精綵』同樣曾榮膺香港馬王,也多次在浪琴表世界馬匹排名中榜上有名。牠在競賽生涯中五度勝出一級賽,累積總獎金高達83,491,900港元。」

從化馬場效益有目共睹

2020/2021年度馬季的其一特點,是越來越多賽駒在從化馬場備戰後告捷。馬會位於廣東省的從化馬場自2018年8月啟用以來,持續為香港賽馬運動帶來莫大裨益。季內共有一百九十場頭馬於之前一仗後在從化備戰,其後回港便隨即獲勝,而今季冠軍練馬師方嘉柏馬房佔了當中二十九場。

「從化馬場的願景正收穫成果,成績可喜。我們期待在這個良好基礎上,從化馬場未來可配合沙田馬房的大規模設施升級計劃,為沙田馬房的馬匹提供安身之處,屆時從化馬場將發揮更大作用。」應家柏續道。

「兩地設廄的成效越來越好,證明馬會投資從化馬場是正確的決定,前景可期。」

單是本季,寶馬香港打吡大賽、二級賽短途錦標、二級賽主席錦標及三級賽獅子山錦標的頭馬均是在從化備戰後,回港摘下桂冠。

從化馬場是目前內地唯一達至國際標準的純種馬匹訓練中心及馬場。馬會一直深信,從化馬場除了可以為香港賽馬提供支持外,也可發揮它的優勢,為推動大灣區世界級馬產業發展作出貢獻。

馬會於5月與廣州市政府簽署框架合作協議,為共同努力推進粵港澳大灣區的馬產業發展向前邁出重要一步。

這項協議落實了去年9月發布的《全國馬產業發展規劃(2020-2025)》,包含兩大重點。首先,從化馬場將於2025年起舉辦常規性的賽馬賽事,為內地帶來達國際標準的賽事,為從化及其他地區展示賽馬運動並創造經濟價值。從化馬場將興建可容納約八千名觀眾的看台,上演世界級賽事,勢必成為海外及國內遊客必到的著名景點。

此外,協議也為大灣區建立馬產業鏈提供基礎條件。日後於區內建設的國際馬匹隔離檢疫設施,將為國內外馬匹的運送和進出口提供支持。馬會也將為賽馬人才提供培訓和專業發展的機會。根據協議,跨境馬匹運送、飼料及藥物的通關及檢驗程序也會獲得進一步精簡,並研究建設純種馬交易中心及進一步推動廣州發展馬術運動。

香港作為大灣區的一部分,將受惠於這馬產業價值鏈,例如從化馬場設施擴建及舉辦更多賽事,可令更多人有機會透過成為馬主等不同方式參與賽馬運動,其利最是立竿見影。這一切將有助增強香港賽馬的實力,繼續提升它的國際地位。

投注額與社會貢獻

今季賽馬的總投注額高達1360億港元,成績斐然,尤其是本地賽事的總投注額高達1293億港元,較上季升11%。今季的越洋轉播賽事總投注額也達到70億港元,較上季上升了37.7%。

本地方面,香港賽馬展現卓越的質素及巨大的吸引力,而我們的顧客也繼續熱烈支持由頂尖馬匹、優秀練馬師及騎師構成的賽馬產品。

馬會於2019年皇家雅士谷賽期首創並推出的全球匯合彩池,繼續錄得長足增長。3月杜拜世界盃賽馬日的投注額創新高,達3億3千2百萬港元,其後今年皇家雅士谷皇席錦標賽馬日的投注額再破紀錄,高達3億4千萬港元。

今季全球匯合彩池的總投注額增加了17億7千1百30萬港元,升幅達108.6%,而匯合部分增加了3億1千3百萬港元,升幅為88.1%。

應家柏說:「在目前的形勢下,馬會的整體賽馬投注額仍超過1360億,實在難能可貴。投注額增長反映我們的賽馬產品質素優良,並深受顧客鼎力支持。」

「馬會能創下如此佳績,印證賽馬對香港及香港人的重要性。越洋轉播賽事也深受香港顧客歡迎,令我們深感欣喜。我們樂於在下個馬季推出更多越洋轉播賽事。」

「皇家雅士谷賽期儘管遇上不穩定天氣,而且與歐洲國家盃2020撞期,但有關的全球匯合彩池再度錄得顯著增長,五天賽事中有四天刷新紀錄。」

「馬會透過賽馬博彩稅及慈善捐獻,信守承諾致力建設更美好的社會,我們對此深感自豪。憑藉今季的優異表現,我們能夠將策略聚焦於市民所需,更好地回饋社會。」