日本代表爭取主席短途獎首捷

Steve Moran

25/04/2018 13:56

「鐵杵成針」今早在沙田的草地跑道上進行操練。
「鐵杵成針」今早在沙田的草地跑道上進行操練。

日本隊近年無論於每年12月的四場香港國際賽事,抑或於由今年起共有三場一級賽的冠軍賽馬日,很多時都能交出好成績。

歷年來,曾有不少日本精英賽駒在沙田擊敗本地及其他海外良駒奪標而回,遠的有多項一級賽盟主「榮進寶蹄」於本世紀初數度奏凱,近的則有「滿樂時」、「龍王」、「榮進之光」等佳駟接連建功。

然而,在香港年終和春季合共七場國際一級賽中,有一項暫未被日本賽駒攻下,就是主席短途獎(1200米一級賽)。由高橋義忠訓練的「鐵杵成針」將於本週日挑戰這項獎金達一千六百萬港元的短途大賽,力求為日本取得零的突破。

「鐵杵成針」和阿聯酋代表「蔚藍海角」將同場挑戰一眾香港短途良駒。雖然這項任務表面看來甚為艱巨,但五歲馬「鐵杵成針」赴港前近績甚佳,而且今早在草地上的快操中交出悅目走勢。

「鐵杵成針」週日的鞍上人是貝湯美,今早亦由他親自策騎進行一課八百米快操,締速51.9秒,最後四百米的時間為22.7秒。

「馬兒給我感覺良好,過終點時走勢強勁,收停後呼吸十分暢順。我一加催策,牠便迅速發力,以佳勢上前,呼吸暢順。牠體格強健,狀態甚佳。我十分期待週日一戰。」貝湯美說。

「鐵杵成針」於2018年至今兩戰兩勝,分別攻下高松宮紀念賽(1200米一級賽)及絲路錦標(1200米三級賽)。無獨有偶,曾兩奪香港短途錦標(1200米一級賽)的日本佳駟「龍王」,亦曾勝出這兩項賽事。

「鐵杵成針」於中京競馬場勝出高松宮紀念賽。

雖然將「鐵杵成針」與日本短途王者「龍王」相提並論,尚屬言之過早。然而,貝湯美認為假若週日賽事步速夠快,「鐵杵成針」絕對有力一爭。

他說:「牠雖非一匹高頭大馬,但體格強壯,且具備質素。今仗部分對手的加速力或較馬兒為佳,但如果賽事步速夠快,我的坐騎亦會交出強勁走勢。」

練馬師高橋義忠對這匹五歲馬來港的旅程和今早操練的表現均感滿意。

他說:「他今日完成賽前最後一課快操,我對牠的表現感到滿意。馬兒抵港後十分適應這裏的環境,狀態良好。到目前為止,一切都能按計劃進行。」

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