「蔚藍海角」塞翁失馬 杜拜退出香城爭霸

賀健仕 (Andrew Hawkins)

27/04/2018 14:12

「蔚藍海角」今早在沙田馬場的泥地跑道上進行操練。
「蔚藍海角」今早在沙田馬場的泥地跑道上進行操練。

將於周日角逐1200米一級賽主席短途獎的阿聯酋代表「蔚藍海角」,今晨由慣常主操的騎馬人執韁,在沙田的泥地跑道快跳了一課,廐主艾柏賓仔細觀察後,喜形於色,顯然對這匹四歲棗色馬的走勢十分滿意。

首朝督操的艾柏賓尤其留意到「蔚藍海角」轉彎暢順自然,令他再了無疑慮。事關「蔚藍海角」歷來十一戰,跑的都是直路賽,主席短途獎之戰,將是其競賽生涯裡首次出爭須轉彎的比賽。艾柏賓說:「牠今朝試跑出腳流暢,這是我們早在六星期前便着意訓練牠右轉的成果罷。除了轉彎無礙,牠本身的身體狀況也很不錯,雖經舟車勞頓,牠沒有露出絲毫疲態。」

「蔚藍海角」今年只跑過一仗,就是二月份在杜拜的1000米二級賽美丹短途賽得亞軍。本來,「蔚藍海角」也打算在三月底的杜拜世界盃賽日,問鼎1200米一級賽阿喬斯短途錦標,可惜賽前被獸醫發現鼻孔有血,唯有退出。艾柏賓說:「那次的情況一點也不嚴重,要是嚴重的話,我們今天也不會站在這裡了。」

艾柏賓甚至認為「蔚藍海角」跑不成阿喬斯短途錦標,乃塞翁失馬,焉知非福。他說:「原先我有點擔心按釐定的部署,先跑阿喬斯短途錦標,然後運往香港跑主席短途獎,再運往英國跑皇家雅士谷賽期的皇席錦標和鑽禧錦標,牠的體能是否足以應付連番惡戰。現在少跑了一場,專心應付香港和英國的比賽,便不成問題了。」

艾柏賓之可以這樣說,因為「蔚藍海角」之退出,並未令他失落阿喬斯短途錦標,他訓練的另一匹馬「叢林貓」最終在該役大熱輕勝。但艾柏賓評價,根據兩駒在歐洲的賽績,要是「蔚藍海角」跑得成阿喬斯短途錦標,其勝算猶在「叢林貓」之上!艾柏賓說:「『叢林貓』已在一級賽開了紀錄,這回輪到『蔚藍海角』了。我們會好好把握這個機會。」

將於周日為「蔚藍海角」主㘘的布宜學,周末才飛抵香港。不過,這位挪威裔騎師在「蔚藍海角」最近的八仗中有七仗負責操刀,早已駕輕就熟。布宜學對上一次在沙田獻技,是在2013年的香港國際賽日,策「拜倫勳爵」於香港一哩錦標跑第四,以及策「朦朧美態」於香港瓶跑第二。艾柏賓說:「我跟布宜學討論過主席短途獎的形勢和對手。老實說,有哪一場一級賽的對手是易與的呢?此賽出馬不多,對我們來說是有利因素。」

「蔚藍海角」今年較早時在美丹短途賽中跑入一席接近的亞軍。

艾柏賓並非第一次領軍來港,2016年由他訓練的「安全檢查」在冠軍一哩賽跑第五。但這大抵也不會是他最後一次領軍來港,這位四十二歲練馬師,計劃下月派遣「拓荒者」來港問鼎2400米一級賽冠軍暨遮打盃。如果成行的話,將是冠軍暨遮打盃首次有海外代表在陣。

不過,相對於眼前的主席短途獎,5月27日舉行的冠軍暨遮打盃畢竟屬後話。艾柏賓當下期待的,是「蔚藍海角」能像兩年前的「尚多湖」,以海外代表的身份於周日揚武。

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