三項一級賽集於一天
冠軍賽馬日細說淵源

韋萊德

17/04/2018 15:45

「統治地位」在李寶利胯下在2012年愛彼女皇盃報捷。
「統治地位」在李寶利胯下在2012年愛彼女皇盃報捷。

萬里長城非一朝所建,冠軍賽馬日亦非一夕而成。萬里長城是把戰國時代各國為防邊患所築起的城牆加建接連而造就,冠軍賽馬日則把三項各有歷史地位的一級賽編於同日上演而得名。

或曰:千二米的主席短途獎、千六米的冠軍一哩賽和二千米的女皇盃同日舉行,早有前科,2002和2003年均已如此安排,豈得謂之新猷?須知那年頭主席短途獎和冠軍一哩賽都尚未開放給海外馬匹報爭,如今三項均為國際一級賽,獎金額合共高達五千八百萬元,自不可同日而語了。

三項一級賽中,以女皇盃歷史最悠久,1975年因應英女皇伊利沙伯二世訪港並駕幸快活谷馬場賞玩夜賽而創辦。1995年首次開放給海外馬匹參加。開放以來每屆均有海外馬匹在陣。自2000年以來,女皇盃全在相約的日子上演,大都於4月底,只有一屆於5月初。

冠軍一哩賽跟女皇盃的關係,離離合合。首屆冠軍一哩賽於2001年5月20日舉行,也是迄今於馬季內最遲上演的一屆。2002和2003年,冠軍一哩賽均與女皇盃同日舉行。2004年分了家,冠軍一哩賽連續三年延至5月才上演,後於女皇盃。2007至2010年,兩者復合。其後又因由商業贊助的關係再次分家。

「繽紛會」為南非勝出2014年冠軍一哩賽。
「繽紛會」為南非勝出2014年冠軍一哩賽。

冠軍一哩賽開放給海外馬匹參加,始於2005年,也即一代馬王「精英大師」被打破不敗之身的那屆。開放以來僅有一次並無海外馬匹在陣。

主席短途獎的前身主席獎,首辦於1979年4月,也就是沙田馬場啟用的首季。在香港短途錦標未設立以前,每於季尾舉行的主席獎,一直是全季獎金最高、地位最隆的短途大賽。2001至2004年,份屬短途系列尾關的主席短途獎,都編排與女皇盃同日上演。其後速度系列取代短途系列,主席短途獎也由尾關變成次關,於是早於女皇盃舉行。至2016年,主席短途獎由原來速度系列的次關調為尾關,並開始開放給海外馬匹參加。過去兩年,主席短途獎則編排與冠軍一哩賽同日上演了。

而主席短途獎在速度系列的關次調動及對外開放,主要是針對以往5月新加坡舉行的KrisFlyer短途錦標停辦,香港賽馬會立心填補這個空檔,提供各國短途上駟在相近日期競逐頂尖短途賽的機會。事實上,在2016年首次開放的一屆,主席短途獎便由澳洲代表「尚多湖」所奪。

「尚多湖」擊敗「幸運如意」,摘下2016年主席短途獎。
「尚多湖」擊敗「幸運如意」,摘下2016年主席短途獎。

歷來不少國際級佳駟,都在出師杜拜世界盃賽日後,轉而來港角逐女皇盃或冠軍一哩賽。如今就連主席短途獎,也成為一些短途上駟跑罷杜拜後的新目標。本屆主席短途獎的三匹海外代表中,便有愛爾蘭代表「華府」剛於杜拜阿喬斯短途錦標跑第四。此外,阿聯酋代表「蔚藍海角」原也擬出爭阿喬斯短途錦標,只是臨場退出而已。

基於愈來愈多海外馬匹垂青於女皇盃、冠軍一哩賽和主席短途獎,把這三項國際一級賽編在同日舉行,使這一天成為繼香港國際賽日後另一個雲集世界各地名駒的賽日,可說是自然而然的事。冠軍賽馬日在國際馬壇的日曆佔上一頁,就如萬里長城之完成,有其歷史淵源。

韋萊德

韋萊德是資歷豐富的賽馬新聞工作者,2014年6月正是他投身賽馬傳媒行業達半個世紀之時。其傳媒生涯最初由「態況」開始,其後轉往倫敦的「每日電訊報」工作。1986年,他成為「馬報」的創辦員工之一。2012年7月,他退任「馬報」編輯的職務,但仍為該報以及包括Thoroughbred Owner & Breeder 與 Thoroughbred Racing Commentary在內的國際傳媒機構撰寫文章。除了傳媒工作外,自1990年起他更成為英國北部賽馬學院的馬房職工訓練中心受托人、以及自2004年起成為該訓練中心的副主席。此外,於1986至2009年間,他是英國平地賽馬分級賽事委員會的成員。

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