浪琴表國際騎師錦標賽戴圖理與潘頓巔峰對決

莫偉彥 (Steve Moran)

03/12/2019 17:36

戴圖理曾三度揚威浪琴表國際騎師錦標賽。
戴圖理曾三度揚威浪琴表國際騎師錦標賽。

第二十二屆浪琴表國際騎師錦標賽將於明晚(12月4日星期三)在跑馬地馬場舉行。今屆參賽騎師星光熠熠,包括目前全球排名最高的兩位騎師,他們分別是長青不老兼愈戰愈勇的戴圖理及香港冠軍騎師潘頓。

戴圖理和潘頓在2019年浪琴表全球最佳騎師排行榜中分踞首兩名,他們與另外十位頂尖騎師將一起爭奪五十萬港元浪琴表國際騎師錦標賽冠軍獎金,其中莫艾誠與莫雅於2018年在該項由國際賽馬組織聯盟公佈的全球最佳騎師排名中,於戴圖理之後分別排第二名及第三名。

深受馬迷愛戴的莫雷拉以及田泰安和何澤堯也會代表香港角逐今年的賽事。英國代表除了力爭衛冕的蘇兆輝之外,還有莫雅及今年的英國冠軍騎師莫艾誠。列陣的其他星級好手包括麥道朗、簡國能和布達德三位冠軍騎師,以及首度亮相這項錦標賽的2019年世界星級騎師大賽冠軍川田將雅。

現年四十九歲的戴圖理,今季取得從騎以來最出色的成績,已攻下十九項一級賽,勝出率達百分之三十五點八。綜觀今仗對手的實力,他表示:「本屆國際騎師錦標賽的騎師陣容令人驚嘆,能夠再次獲邀參賽,我感到十分榮幸。」

戴圖理曾三奪國際騎師錦標賽冠軍,對上一次來港作賽是2011年,當時他第三次奪得此項錦標賽冠軍,他現正熱切期待再次在香港上陣。

「能夠再次來港作賽,我感到十分雀躍。跑馬地馬場的氣氛十分好,而國際騎師錦標賽的競爭一向非常激烈,我十分期待與一眾高手在這個獨特的馬場同場較量。」他說。

他的對手當中,大部分均有在港出賽的經驗,有些更曾奪得國際騎師錦標賽冠軍,其中莫雅曾勝出兩次,而潘頓、莫雷拉和蘇兆輝則各贏一次。

潘頓曾捧走浪琴表國際騎師錦標賽的冠軍獎盃。
潘頓曾捧走浪琴表國際騎師錦標賽的冠軍獎盃。

川田將雅則是首次在跑馬地馬場上陣。

日本歷來只有九位騎師曾勝出日本全部五項經典賽,川田將雅是其中之一。他說:「我很榮幸獲邀參加浪琴表國際騎師錦標賽,與全球頂級騎師較量。今屆參賽騎師陣容鼎盛。跑馬地馬場跑道的彎位較急,難度頗高,我初次在此作賽,將會傾力以赴。」

田泰安明晚在四關賽事中的坐騎看來實力不俗,而當中大部分均抽得有利檔位。

他說:「參加比賽當然勝算愈高愈好。前兩次參賽經驗令我受益匪淺。在港策騎是一件賞心樂事,我很高興再有機會角逐浪琴表國際騎師錦標賽。」

目前在香港騎師榜排第三位的田泰安認為,在四關賽事的坐騎當中,以「萬眾之力」(第四場)及「轉數高」(第八場)的機會較為突出。

至於在愛爾蘭出生莫艾誠,也相當期待今屆賽事。他說:「今晚我會研究有關賽事和翻看影片。我很高興可以再次來港參賽。我於2016年首次來這裏參賽,自此每一年都會回來。欣賞到潘頓和莫雷拉等高手獻技,令我獲益良多。」

蘇兆輝去年以歷來最高的累積分數贏得此項錦標賽,他表示今年衛冕壓力很大。他說:「有許多星級騎師齊集這裏。能參與其中我已感到十分榮幸和高興,希望我的運氣夠好。」

本週三跑馬地將上演九場賽事,包括浪琴表國際騎師錦標賽的四關賽事,全晚第一場賽事於六時半開跑。這項錦標賽的首關定為當晚第四場賽事,即晚上八時十分開跑的第四班浪琴表國際騎師錦標賽(讓賽)-第一關(1000米)。

而錦標賽第四關兼決定勝負的關鍵一戰,是晚上十時十分開跑的第八場第二班浪琴表國際騎師錦標賽(讓賽)-第四關(1800米)。