「旺蝦王」準備就緒爭奪浪琴表短途錦標

蘇時達 (Declan Schuster)

04/12/2019 15:07

「旺蝦王」已準備就緒競逐浪琴表香港短途錦標。
「旺蝦王」已準備就緒競逐浪琴表香港短途錦標。

蔡約翰曾十一次榮膺香港冠軍練馬師,從練生涯仍未結束已成為馬壇殿堂級人物。迄今他亦獲得兩項浪琴表香港國際賽事冠軍。

他在週日(12月8日)舉行的今屆賽事中,亦握有一手好牌,包括在浪琴表短途錦標中派出五駒爭勝。倘若灰色佳駟旺蝦王」能夠突圍而出獲勝,肯定會成為蔡約翰從練以來最值得稱頌的冠軍之一。

蔡約翰表示:「馬兒的狀況良好,手術後再未有任何舊問題的徵兆。牠可全力應戰,而上仗表現也頗佳,我對牠的健康毫無疑慮。」

旺蝦王」於2月出現腹絞痛而須接受手術,上季後半季都需要休養,而且今季復出之期也因而延誤。

然而,蔡約翰認為麾下這匹短途良駒現已準備就緒迎接挑戰。今季是「旺蝦王第四季在港服役,該匹五歲馬迄今出賽十二次,取得九捷。

在過去二十屆香港短途錦標中,共有八次由五歲馬勝出,蔡約翰期望這匹「登名門」的兒子也能夠成為其中之一。

「牠是陣中一匹頗為特別的參賽馬,對一匹短途賽駒來說,牠的年齡正處於大勇大熟之年。馬兒可能仍未臻高峰,往後還會交出更佳表現。」蔡約翰說。

「旺蝦王」去年出戰浪琴表香港短途錦標之前連勝三仗,分別是國慶盃(1000米三級賽)、精英碗(1200米二級賽)及馬會短途錦標(二級賽),令牠之後在這項1200米大賽中被捧成大熱門,可惜最終僅跑入第九名。

「牠出道至今共跑過十二場賽事,上季在此賽中以2.1倍大熱門姿態上陣,可見賽前馬迷對牠期望甚殷,可更上一層樓。」蔡約翰續道。

「『旺蝦王』上季競逐此賽之前連勝三仗,才被捧為大熱門,我們可能讓牠有點拼搏過度。不過馬兒當時只是四歲,以短途馬來說,現在五歲的牠實力更強,因此我認為牠今仗或下仗的表現將會更佳。」蔡約翰又說。

「旺蝦王」上月僅不敵「忠心勇士」跑獲亞軍。

蔡約翰對「旺蝦王」的耐心部署,在該駒今季首戰得到回報。牠經過養精蓄銳後,於上月的馬會短途錦標(二級賽)中跑獲亞軍,僅不敵「忠心勇士」。

「我的方針是給予馬匹充裕的時間準備。我們給『旺蝦王』四個月時間休養康復,期間並無進行操練,然後才循序漸進提升牠的狀態。」

「旺蝦王」週日將由田泰安策騎爭冠,但即使牠今仗落敗,蔡約翰預期該駒仍有下一次機會。

蔡約翰說:「假如牠今仗未能奪冠,我仍然希望牠在季內能夠在同等級別的大賽中揚威。」

躋身澳洲賽馬名人堂的蔡約翰,除了憑「紅衣醒神」在2017年攻下此賽之外,他的另一場香港國際賽事勝利,是於2013年憑季內首次上陣的「精彩日子」勝出浪琴表香港一哩錦標。