艾道拿喜獲麟兒後冀憑「芳華正茂」雙喜臨門

莫偉彥 (Steve Moran)

02/12/2019 16:32

艾道拿初為人父,極感雀躍。
艾道拿初為人父,極感雀躍。

2018年是騎師艾道拿豐收之年,他不但勝出獎金三百五十萬澳元的金拖鞋大賽(一級賽),還在第二故鄉新南威爾斯省榮膺雙料冠軍騎師,其後又在日本獲發騎師牌照,以及與前騎師佩因的女兒Taylor Paine共諧連理。

不過,2019年相信同樣會讓艾道拿畢生難忘,他的首名孩子剛於週日出生。另外,他於12月8日(星期日)將首次在港出賽,在浪琴表香港短途錦標中策騎「芳華正茂」爭取他首項海外一級賽冠軍。

艾道拿報告喜訊:「等待了一個漫長的週末後,我和Taylor很高興向大家宣佈,我們家裏增添了新成員Hunter James Avdulla。Hunter於昨天傍晩六時零四分出生,體重3.5公斤,母子平安。」艾道拿計劃在悉尼出賽後於週六啟程來港,並於週一返回澳洲。

今次是艾道拿首次在港策騎出賽,卻不是他第一次參與沙田賽馬。

艾道拿說:「幾年前我在悉尼被罰停賽期間,曾藉機來港見證『尚多湖』攻下主席短途獎。我曾夥拍牠角逐幾項賽事,當日能親身看到牠憑凌厲衝刺獲勝,令我留下深刻印象。」

「所以我早已親睹沙田馬場的跑道,當然在電視上也看過不少沙田賽事。沙田的跑道寬闊平坦,對賽駒也公平,即使首度在那裏出賽也不成問題。由於我經常觀看香港賽駒出賽,所以對牠們很熟悉,尤其是短途馬,而這也是個好處。」他續道。

那麼,艾道拿如何看待「芳華正茂」與香港短途好手對壘的爭勝機會?

他表示:「香港的短途佳駟潛力深不可測,全都非常優秀,現在更多了嶄露頭角的三歲馬『忠心勇士』。牠看來頗為突出,或會成為我們的主要對手。」

「然而,澳洲短途馬無論到哪裏出賽幾乎都能與當地賽駒匹敵,而『芳華正茂』的演出亦一向十分穩定。牠今季復出首仗在珠穆朗瑪峰錦標中落敗,實在情有可原。翌仗牠在費明頓則跑得很好,最終比『聖雅勒徑』和『亞莉捷』等一級賽盟主先過終點。」艾道拿續說。

「每個人都說檔位十分重要,但對牠而言,我希望牠能夠放鬆來跑。雖然能否勝出仍是未知之數,但我十分期待策騎牠上陣。無論賽果如何,我覺得牠的表現都不會令人失望。」艾道拿說。

「芳華正茂」於達利短途經典賽中跑獲季軍。

艾道拿是著名合法外圍莊家Peter Avdulla之子,在澳洲墨爾本出生和長大。他年輕時經常陪伴父親入場觀賽。他其後決定移居悉尼,悉尼的騎師排名之爭在澳洲各地中最為激烈,而他想藉此考驗一下自己的實力。

2010年,他獲練馬師活侯夫人邀請到悉尼發展。活侯夫人過往曾邀請羅理雅和薛恩由墨爾本到悉尼闖天下,對他們的個人操守和職業發展都下了不少功夫。

然而,很多人對艾道拿此舉表示懷疑。最初是他會否長得太高和太重,後來則是他能否在悉尼的賽馬圈子闖出成就。

但努力堅持總有回報。艾道拿逐漸在新的環境確立自己的位置,最後在該年內憑白利偉馬房的「傾心客」,擊敗由活侯夫人訓練的「草莓名駿」,摘下首項一級賽冠軍。

艾道拿真正的成功,當數他於2017/2018年度登上悉尼騎師榜及新南威爾斯騎師榜首位。在之前一季,他曾在悉尼騎師榜上領先,但後勁不繼,最終失落冠軍。他坦言當時感到十分失望。

艾道拿於2016/2017年度馬季敗給布文。在下一個季度,布文發給艾道拿一條訊息:「如果你想成為冠軍騎師,就加把勁吧,祝你好運。」

「很高興我做到了,我還留著這則短訊呢。布文為人真好,他當時好像身在日本。」艾道拿說。他去年年尾跟隨布文轉戰東京。「我在當地勝出超過二十場頭馬,也在兩項一級賽中跑入位置。這些經驗令我拓闊眼界,彌足珍貴。我喜歡日本,也熱愛在當地作賽,可惜語言不通,以致於賽前一日報到並與其他騎師一同留宿時,偶有孤立無援之感。」

艾道拿在日本短暫策騎三個月後,今年曾到歐洲渡假,這成為他未能衛冕冠軍騎師頭銜的主因。

「我並不在意。世界上有更加重要的事情,例如等待你第一個孩子出生,而且老實說,我需要一點休息時間,所以我們才會決定前往歐洲。之前我從未讓身體真正休息,趁孩子尚未出生,正是個好時機來一趟旅行。」

「我們去了意大利和西班牙,大概共花了六個星期。我第一次休假那麼久,以前我休息一週,就已很掛念比賽滋味了。但我非常享受這趟歐洲之旅,希望日後能再這樣旅行。」艾道拿說道。

艾道拿現年二十八歲,人緣甚佳,還熱愛觀賞美式足球和美國職業籃球賽事。但作為丈夫和父親,他現在很享受家庭生活。

他面帶笑容說著:「我的人生正在改變中,不能只顧自己了。在外面的種種經歷確實很好,但其實看得越多,就越覺得自己毗鄰悉尼東部海灘的家有多好。」

「芳華正茂」曾兩勝一級賽。
「芳華正茂」曾兩勝一級賽。

這位自認曾經愛玩的大男孩,似乎正開始安定下來,並將繼續在馬鞍上力創高峰。

艾道拿說:「我一向愛玩,現在也一樣,但要得到批准。」艾道拿也有投資食肆及酒吧,包括鄰近蘭域馬場的Cubby House,以及位於悉尼英皇十字區的酒吧等等。」

艾道拿坦言喜歡積極投入工作以賺取收入及慶祝勝利。他說:「假若你贏取了一場大賽,然後在自己的地方慶祝,進場時便不需要大排長龍。我喜歡這樣。」

艾道拿今季的重要勝仗,包括於10月憑Come Play With Me攻下一級賽大都會錦標,以及策騎Kubrick勝出總獎金一百萬澳元的邦迪錦標。他從騎以來的其他代表作,則有2016年策騎101倍大冷門「離島魄力」,以一放到底姿態攻下一級賽維多利亞賽馬會橡樹大賽, 因而被形容為「能人所不能」。至於邦迪錦標一役,他更盡顯勇悍騎功,他與坐騎選擇在貼近內欄的窄位衝刺,令他的右腳馬靴因碰擦內欄而被撕開。

因此, 艾道拿週日在香港短途錦標中或會有令人驚喜的表現。