「冠軍車手」領軍日本代表挑戰浪琴表香港一哩錦標

Kate Hunter

06/12/2019 10:20

「冠軍車手」在沙田馬場進行操練,備戰浪琴表香港一哩錦標。
「冠軍車手」在沙田馬場進行操練,備戰浪琴表香港一哩錦標。

在2019年浪琴表香港國際賽事舉行之前數星期,Silk Racing在當中三項賽事中各有一匹實力超群的賽駒足以爭奪冠軍。其中「杏目」更是萬眾焦點,可惜該駒在出發來港前因發燒而被迫退賽,人們的目光因而轉投至該馬主團體的另一奪標希望「冠軍車手」身上。「冠軍車手」曾兩奪一級賽冠軍,週日將會角逐浪琴表香港一哩錦標(一級賽)。

這匹「黃金旅程」的四歲兒子若在其他任何一年參賽,相信會從一開始已匯聚眾人目光。

「冠軍車手」在同一馬季內勝出安田紀念賽及一哩冠軍賽,堪稱成就非凡,而上一匹取得此佳績的賽駒「滿樂時」,其後就以優異表現贏得2015年的浪琴表香港一哩錦標(一級賽)。

自此以後,「滿樂時」令許多希望在香港建功立名的日本賽駒望塵莫及。「冠軍車手」也是其中之一,但與過往其他挑戰者不同的是,「冠軍車手」近期的勝仗以至出道至今的發展,都與「滿樂時」相當接近。兩駒都是逐步發展成為頂級佳駟,而「冠軍車手」自出道後的演出更比「滿樂時」穩定,有望挑戰後者的傳奇地位。

「冠軍車手」迄今上陣十二次,十仗跑入三甲,其餘兩戰也跑獲殿軍。此駒在兩歲時較遲出道,於2017年日本當地最後一個賽馬日初出即勝。牠於短短兩週後再度出賽,以一又四分一馬位之先勝出一項條件讓磅賽。

「冠軍車手」於2018年春季角逐兩項賽事,原本可望藉此進軍經典賽,可惜事與願違,牠在1800米三級賽每日盃中首次失利,跑入季席,一個月後又在1600米三級賽雅靈頓盃中落敗,首次得第四名。即使該仗「冠軍車手」僅負於頭馬一個馬位,但幕後以此為警示,決定讓牠稍事休息。

2018年6月中,「冠軍車手」競逐一場兩捷馬條件讓磅賽,僅以短距離之差跑獲亞軍。然而,牠隨後連勝三仗,首先於7月和12月兩場1600米普通賽事中摘桂,然後在四歲賽季打響頭炮。

「冠軍車手」於今年2月以成熟表現摘下途程同是1600米的東京新聞盃(三級賽),牠的手下敗仗,包括2016年冠軍兩歲馬、曾勝出數項分級賽的佳駟及隨後攻下一級賽的短途馬。牠下一役競逐二級賽讀賣盃,僅以一個半馬位之差敗於潛質優厚的2017年冠軍兩歲馬「野田優驥」,第二次得殿軍。牠其後休賽一個月,事後證明是個致勝決定。

「冠軍車手」勝出安田紀念賽。

「冠軍車手」雖然其時只曾勝出一場三級賽,但隨後報爭日本最舉足輕重的一哩賽安田紀念賽(1600米一級賽)。在該賽中,牠的對手包括七匹一級賽冠軍及七匹分級賽盟主,其中大部分更曾多次獲勝。

有大名鼎鼎的「杏目」及「野田優驥」列陣該賽,「冠軍車手」似乎最多只能爭取季席。然而,起步時發生一些擾攘,加上福永祐一的騎功,「冠軍車手」最終奪冠。

「冠軍車手」在直路上追趕,與快速上前的領放馬「太空隕石」爭先,電光火石之間,「冠軍車手」以馬頸位之先力壓「太空隕石」掄元,捧走夢寐以求的一級賽獎盃。「冠軍車手」貴為新鮮出爐的一級賽盟主,亦取得本年度育馬者盃一哩大賽的參賽資格,但馬主及練馬師卻選擇安排牠在年底出征香港。

「冠軍車手」在安田紀念賽中擊敗一眾日本名駒,演出令人印象深刻。牠小休四個月後於10月復出,當時已將目標鎖定沙田賽事。該駒角逐每日王冠賽(1800米二級賽)得季軍,並藉此備戰11月的一哩冠軍賽(1600米一級賽),力求摘下第二項一級賽殊榮。

雖然「冠軍車手」在安田紀念賽中表現出色,但參加一哩冠軍賽時僅屬第三熱門。牠最終憑強勁加速力成功掄元,拋離亞軍「野田優驥」一個半馬位,而今仗對手「波斯劍客」則再在馬頸位後跑獲季軍。

「冠軍車手」 勝出一哩冠軍賽。

現年四歲的「冠軍車手」去年在日本馬壇拾級而上,現已憑實力成為超級明星。在那兩場一級賽頭馬中,牠分別締速130.9秒及133秒。當然,牠今仗須與已兩勝香港一哩錦標的本港星級賽駒「美麗傳承」爭鋒,但牠具備足夠速度與「美麗傳承」匹敵。

出自「黃金旅程」的子嗣通常不算輕鬆淡定。「冠軍車手」於本週初慢操時看來從容,但到了週三進行快操時顯得緊張,快跳著避開看台。

助理練馬師生野賢一在週三晨課後說:「牠跑至看台前時略為分心,但隨即專注操練,走勢良好。」

生野賢一在週四的排位抽籤之前說:「『冠軍車手』的狀態愈來愈好,牠自夏季勝出安田紀念賽起至攻下一哩冠軍賽,表現明顯有很大進步。儘管主隊賽駒的實力強勁,但牠近期一直保持甚佳狀態。」

「冠軍車手」的陣營看來對於抽得第三檔感到滿意。將在今仗策騎牠的連達文,今年策騎日本賽駒勝出多場賽事,他期望夥拍「冠軍車手」延續「美麗傳承」及「滿樂時」的傳奇,攻下香港一哩錦標。「冠軍車手」陣營對週日下午一戰信心十足,屆時有近四百位馬主團體成員或會一同高歌祝捷。