沙田錦標「星洲司令」負輕磅挑戰「美麗傳承」

莫瑾賢 (David Morgan)

15/10/2019 14:28

「星洲司令」(藍帽) 上季曾兩度僅不敵「美麗傳承」而屈居亞軍。
「星洲司令」(藍帽) 上季曾兩度僅不敵「美麗傳承」而屈居亞軍。

由苗禮德訓練的「星洲司令」,於週日(10月20日)舉行的東方表行沙田錦標(1600米二級賽)中,將肩負一項艱巨任務,就是力爭擊敗「美麗傳承」這匹強敵奪標。練馬師苗禮德認為馬兒雖然曾一再負於這匹馬王蹄下,但今次或有機會反勝。

六歲的「星洲司令」去年在此賽中於「美麗傳承」之後跑獲一席接近的亞軍,而所負的半個馬位距離,則是該匹馬王跨季取得的十連勝中,勝負距離最接近的一次。該仗是「星洲司令」上季首戰,而今仗也是牠歇暑後於季內首次上陣。

苗禮德表示:「我們今季的部署與去年一致,我對馬兒目前的狀態感滿意,牠備戰充足,處於復出應有的最佳狀態。」

這位來自南非的練馬師既保持一貫積極爭勝的決心,也抱持務實態度。「星洲司令」上次與「美麗傳承」交鋒是在冠軍一哩賽(一級賽),當時在平磅角逐下以一個半馬位之差敗給該駒得亞軍。

「既然『成全寶』遭逢敗績,也許『美麗傳承』亦可被擊敗。」苗禮德所指的是歐洲馬后「成全寶」最近在凱旋門大賽中僅負而屈居亞軍的一役。

他續道:「我勇於面對挑戰,我一旦派馬上陣,就力求爭取冠軍,而非第二名。若然未能成功的話,便要接受事實,然後再接再厲。我們會把握每個機會,畢竟『美麗傳承』遲早會因年紀漸長而影響表現。」

「美麗傳承」在上季的沙田錦標中擊敗「星洲司令」奪魁。

在去年此賽中,「美麗傳承」和「星洲司令」分別負133磅和117磅。這次兩駒的負磅差距將由16磅增至20磅,「星洲司令」將負最輕磅113磅,蝕一磅上陣。

騎師希威森今仗將首度為「星洲司令」執韁。他近日曾夥拍這匹來港前在南非勝出二級賽的佳駟,參加一項備受注目的試閘。

「要擊敗『美麗傳承』這類頂級佳駟固然困難,但若有好的坐騎,當然要全力以赴。」曾兩奪南非冠軍騎師殊榮的希威森說。

「『星洲司令』是一匹討人喜愛的賽駒,各方面的條件俱佳。牠性格溫馴,跑來卻強而有勁。牠十分忠心,騎在牠背上便可以感覺得到。本星期我會盡量多了解牠,希望能增添我的信心,迎接週日一戰。」他續說。

現年二十一歲的希威森,來港後尚未贏得頭馬,這與他季初被停賽不無關係。然而,他依然保持鬥心。

「無論我近日際遇如何,能夠有機會策騎『星洲司令』上陣,我十分感恩,多謝苗禮德給我這個機會。」他又說。

希威森策騎「星洲司令」進行試閘。

而苗禮德相信,「星洲司令」不論今次的表現如何,日後仍會續有進步。

他說:「馬兒在這次比賽後會有所進步,我們會按其表現決定下一個目標。我會考慮讓牠角逐較長途程,不過仍要視情況而定。牠狀態非常好,且肯定仍有進步空間。」

本週日另一焦點賽事為二級賽精英碗(1200米),曾於中長途兩勝一級賽的「巴基之星」屆時將縮程角逐,嘗試轉型為一匹頂級短途馬。