「旺蝦王」冀能蟬聯馬會短途錦標冠軍

蘇時達 (Declan Schuster)

15/11/2019 15:57

「旺蝦王」力圖重振聲威。
「旺蝦王」力圖重振聲威。

去年此時,由蔡約翰訓練的「旺蝦王」在二級賽馬會短途錦標 (1200米) 中擊敗強敵「紅衣醒神」及「爭分奪秒」摘桂,因而一躍成為當時香港馬壇最受注目的短途新星。

然而,「旺蝦王」翌仗以二點一倍大熱門身分出爭一級賽浪琴表香港短途錦標 (1200米) 時卻無功而回,其後於2019年2月更遇到健康上的挫折,令牠一直休賽至今。

練馬師蔡約翰說:「由於曾接受腹絞痛手術的關係,『旺蝦王』須休賽一段較長日子,但牠未有向我展示出與以往有任何不同,牠看來與之前一樣,行為舉止與其對上一次出賽時無異。」

「旺蝦王」將於週日 (11月17日) 復出,角逐在沙田馬場舉行的二級賽馬會短途錦標 (1200米),力爭衛冕此賽,而蔡約翰馬房在此項二級賽中兵分五路,除了「旺蝦王」外,他亦派出上年度馬季最佳短途馬「爭分奪秒」(128磅)、「翩翩」(123磅)、「天下為攻」(123磅) 及「美麗滿載」(123磅) 加入戰團。

蔡約翰說:「『旺蝦王』試閘表現出色,且看在真正比賽時的表現將會如何,但牠未有顯示有任何不妥。」

「旺蝦王」以直領到底的姿態勝出去年的馬會短途錦標。

「旺蝦王」自出道以來上陣次數不多,迄今在港上陣十一次,取得九場頭馬,包括兩度攻下二級賽及曾勝出一項三級賽,但牠從腹絞痛康復過來的過程中卻非全無阻滯。

蔡約翰說:「牠曾發過燒,因此我須一度讓牠停課。倘非如此,牠已可在更早的時間復出。」

騎師利敬國將首次夥拍「旺蝦王」,競逐週日的馬會短途錦標,利敬國與蔡約翰一樣,對於「旺蝦王」備戰今仗的進度同感滿意。

利敬國說:「今仗對手實力強勁,但『旺蝦王』本身亦是一匹出色的短途佳駟,至今其進度一直理想,無疑上季牠曾遇到阻滯,但馬兒在晨課中感覺良好,希望週日之戰牠可交出優異表現。」

利敬國在其家鄉南非策騎時,合共十次贏得一級賽,但至今他在港仍未嘗得一級賽勝果,他來港後至目前為止的代表作,包括於今季夥拍「四季旺」勝出二級賽精英碗、以及於上季憑「奔雷」在一項三級賽中奏凱。

利敬國說:「能取得這些好馬的主轡權相當重要,如你未有獲得這些機會,你便難以在陣上建功,亦難望之後進一步得到練馬師們的垂青。但如有這些好馬在手,牠們便可助你贏得頭馬,從而令你的策騎事業更為順利。」

「如果可以在12月的國際賽贏馬當然是最好不過,但這並非易事,能夠做到的話,對任何騎師而言都是偉大的成就。」利敬國續說。

利敬國冀能贏得更多大賽。
利敬國冀能贏得更多大賽。

這位二十八歲的南非好手,今季至目前為止贏得十二場頭馬,在騎師榜上僅落後莫雷拉、潘頓及田泰安,暫居第四位。

利敬國說:「今季至今一切順利,但如沒有馬主及練馬師的支持,根本難以有此成績。在香港,對任何一位騎師來說,只要有足夠的支持,便可望能取得佳績。」

「但當然,最終仍要視乎胯下坐騎的實力,如果你不乏優質坐騎,便可望平步青雲。」他續說。

蔡約翰在今屆馬會短途錦標佈下強兵,除了「旺蝦王」及「美麗滿載」外,「爭分奪秒」、「翩翩」及「天下為攻」三駒均曾勝出一級賽。

蔡約翰說:「該三駒的實力均幾近見盡,牠們雖均曾勝一級賽,但名氣不代表一切,牠們均須交出如上季般的好表現,方可在今仗與一眾強敵週旋。」

當中「爭分奪秒」曾兩捷一級賽,並且是今場馬會短途錦標中國際評分最高的賽駒,蔡約翰說:「『爭分奪秒』看來一切安好,雖然牠已踏入六歲之齡,但不論在健康及狀態上均與以往無異。」

對於「美麗滿載」抽得第十四檔,蔡約翰則坦言不太理想。

他說:「如果抽得第一檔牠便可望有更好的發揮,現時抽得第十四檔,如找遮擋便有機會須留守在更後的位置競跑,但如果上前的話,則或會被迫走外疊。」

至於「翩翩」則在過去兩屆的一級賽浪琴表香港短途錦標中均跑獲亞軍,而「天下為攻」則為前香港最佳短途馬。

蔡約翰續說:「這是一場勢均力敵的賽事,過去數年,這類賽事都是出馬較少,且大多是相若對手同場交鋒,但今次則百花齊放,形勢緊湊。」

今屆馬會短途錦標的其他參賽馬,亦包括兩屆浪琴表香港短途錦標盟主「紅衣醒神」(128磅),該駒亦以今仗作休後復出之戰;此外,沙田1000米場地時間紀錄保持者「忠心勇士」(113磅)、至今仍保持不敗之身的「帝豪福星」(123磅)、以及「巴基之星」(123磅)、「小巨人」(123磅)、「常感恩」(123磅)、「有理共想」(123磅)、「平湖之星」(123磅) 以及「首映」(123磅) 亦會列陣週日之戰。

同日會上演另外兩場二級賽馬會一哩錦標 (1600米) 及馬會盃 (2000米)。上年度馬季最佳長途馬「時時精綵」將於馬會盃中與過去兩屆一級賽浪琴表香港盃 (2000米) 冠軍「馬克羅斯」及「歡樂之光」對壘,勢成當日另一焦點所在。