何澤堯勇闖高峰

莫瑾賢 (David Morgan)

03/12/2019 15:14

何澤堯對今個國際賽事週抱有期待。
何澤堯對今個國際賽事週抱有期待。

何澤堯現為目前騎師榜上排名最高的本地華人騎師,他將於週三(12月4日)在浪琴表國際騎師錦標賽中,與來自全球各地的多位世界級騎師同場較勁。

何澤堯是香港賽馬會見習騎師學校畢業生。該校為有志投身賽馬事業的香港年青人提供專業培訓,將最具潛質的見習騎師學員派往澳洲及紐西蘭出賽,讓他們汲取實戰經驗,在學成返港後,有機會以受讓十磅的見習騎師身分,在香港這個全球其中一個競爭最激烈賽馬地區上陣。

何澤堯於2014年首次出戰國際騎師錦標賽,去年則在這項錦標賽取得季軍,他是迄今曾參賽的九位見習騎師學校畢業生之一。首屆國際騎師錦標賽於1998年舉行,為了栽培土生土長騎師,當時更為見習騎師學校畢業生專設參賽名額,讓他們能與世界最優秀的騎師同場比拼。最先參賽的畢業生有賴維銘及余健誠,而目前則有一個名額預專留給華將。

國際騎師錦標賽是最星光熠熠的賽馬盛事之一,何澤堯以一貫謙虛的態度表示:「國際騎師錦標賽雲集了全球最佳騎師,是讓我學習的良機。我仍有很多方面有待改進,在港策騎必須精益求精,不容絲毫犯錯,否則不可能勝出。」

首批見習騎師學校的學員於上世紀七十年代初畢業,此後該校畢業生一直是香港騎師的中堅力量,當中尤以告東尼為典範。他不但是冠軍騎師,從練後又成為冠軍練馬師,堪稱香港馬壇面面全能的活傳奇。

最初在香港賽馬會見習騎師學校接受訓練的告東尼,現已成為馬壇星級人物。
最初在香港賽馬會見習騎師學校接受訓練的告東尼,現已成為馬壇星級人物。

告東尼從騎時一出道瞬即成為耀眼明星,隨後很快已晉身頂尖騎師之列。何澤堯則是不同世代的騎師,經過了數季的奮鬥,循序漸進地冒起成為頂級騎師。

在某程度上,這位現年二十九歲的本地好手仍在不斷精進自己的騎技,只是並非在校內學習,而是通過嚴格的體能鍛鍊、每逢夏季到歐洲短期策騎以磨鍊騎技並增進知識,以及嚴謹的自我評估及檢討。這一切都是為了精益求精。

何澤堯的努力沒有白費,上季是他出道以來成績最佳的一季,共贏得五十六場頭馬,登上騎師榜第四位,並成為季內勝出頭馬最多的本地培育騎師,因而榮獲告東尼獎。他於一年一度的夏季海外短期策騎期間,在英國取得六場勝仗。何澤堯回港後於季內續有進步,迄今贏得十七場賽事。他在本週日(12月8日)的浪琴表香港國際賽事日,將在全部四項一級賽中上陣。

「我想我的形勢大概不俗。」何澤堯說道,但語氣略帶猶疑。「但我從來都只會著眼於下一場賽事,不會怎麼去想整季的進展。」

「本週日我所獲配的坐騎皆是優質賽駒,我很感謝能得到馬主和練馬師的支持。我已得到很好的機會,現在就視乎我能否憑個人實力取勝。」

贏一級賽的雄心壯志

梁家俊夥拍「美麗傳承」攻下香港一哩錦標後慶祝勝利。
梁家俊夥拍「美麗傳承」攻下香港一哩錦標後慶祝勝利。

何澤堯於去年從梁家俊手中奪回浪琴表國際騎師錦標賽的參賽席位,而梁家俊在之前的三年均以本地培訓騎師身分參賽。楊明綸和蔡明紹也曾以成績最佳的本地騎師身分出戰近年的國際騎師錦標賽,後者更曾參與三屆賽事。

現年二十九歲的蔡明紹十年前已首度競逐國際騎師錦標賽。他於二十二歲時便夥拍「加州萬里」成功衛冕一級賽香港盃。而現年三十一歲的梁家俊兩年前曾主策「美麗傳承」首次攻下香港一哩錦標,取得他迄今最輝煌的一仗。

梁家俊說:「憑『美麗傳承』勝出一級賽,是我從騎至今所得到的最重要機遇之一。本地騎師很難獲得如此良機,而當你得到機會時,就必須好好把握,傾盡全力上陣,並祈求幸運之神眷顧。」

「我猶記得那份滋味,並冀盼能夠再嚐一級賽勝果。」

何澤堯從未感受過贏得一級賽的滋味,他希望能盡快打開一級賽勝利之門。

「我自從投身騎師行列至今,目標一直是晉身世界級騎師之列。要成為世界級騎師,當然要勝出一級賽,不論在香港抑或世界其他地方。」何澤堯說。

「加州萬里」在蔡明紹胯下勇奪香港盃。
「加州萬里」在蔡明紹胯下勇奪香港盃。

蔡明紹剛剛成為正式騎師後,隨即踏上世界舞台,代表香港出戰國際騎師錦標賽。他最為人津津樂道的成就,是兩度主策由告東尼訓練的「加州萬里」摘下香港盃。

「一切來得很快,我當時為告東尼效力,我們十分合拍,並取得佳績,那時我的策騎事業才剛剛起步。現在回想起來,當時能策騎如此高質素的賽駒,實在是我的榮幸。」蔡明紹說。

「梁家俊勝出一級賽時已成為資深騎師一段時間,而我則是剛剛脫離見習騎師行列,一切來得太快,所以我們的情況截然不同。」他又說。

然而,蔡明紹承認他的事業,自夥拍「加州萬里」攻下香港盃後,經歷了高低起落及好一段艱辛的日子。上季,他經過一番努力後取得二十二場頭馬,成績不俗,但當中卻缺乏高質素的坐騎。

「美麗傳承」在梁家俊胯下勝出香港一哩錦標。

梁家俊一度被視為最出色的本地騎師,而現在其鋒芒卻稍不及何澤堯。然而,見習騎師學校畢業生之間從不互相妒忌,永遠保存著深厚的手足之情。

何澤堯說:「家俊夥拍『美麗傳承』勝出一級賽時,我們都為他感到高興,因為本土騎師能在一級賽掄元,殊不容易。我很清楚箇中艱辛,自然由衷地恭喜他。」

「眼見明紹和家俊攻下一級賽,我們與有榮焉。所有本土騎師都代表著馬會見習騎師學校,我們是一體的,任何一人取得佳績,每個人都感到高興。許多香港青年都以我們為模樣,這一點非常重要。」

這邊廂何澤堯逐步邁向高峰,那邊廂梁家俊卻表現回落。在梁家俊摘下一級賽後,機會曾經接踵而來。可惜其後「美麗傳承」馬主同意,交由外籍冠軍騎師潘頓為該駒主轡。梁家俊痛失一匹優秀坐騎,沉寂了頗長一段時日。

梁家俊說:「能夠勝出一級賽,等同昇華至另一層次,令你有信心駕馭任何賽駒,而且這種自信會流露出來。大家知道你曾勝出一級賽,便會認同你的技術,然後得到練馬師及馬主的支持,其他好事也會隨之而來。」

「該個馬季可謂順風順水,直至上季初我被停賽,才發生一百八十度轉變。要重拾當時勇態並不容易,因為後有年青騎師追趕,而機會則一去不復返。現在我必須加倍努力,才有可能再度得到賞識。我仍然具備致勝殺著,只要有合適的坐騎,就能向所有人證明實力。」

信心帶來成功

何澤堯策騎「跳出香港」擊敗「美麗傳承」取勝。

信心是運動員必不可缺的要素。何澤堯將於週三晚角逐浪琴表國際騎師錦標賽,他顯得自信樂觀。

何澤堯今季的勝仗,包括10月在沙田錦標(1600米二級賽)中,策騎「跳出香港」以凌厲衝刺力壓「美麗傳承」摘桂,贏得滿堂喝采。這對人馬組合將於本週日再度攜手合作,出爭浪琴表香港盃(一級賽)。

何澤堯得以再度策騎「跳出香港」,並夥拍「好好瑪」出爭浪琴表香港瓶,顯示他現時的地位已與過往不同。以前,何澤堯很可能會像梁家俊一樣,被更為出名的騎師取代。而獲蔡約翰聘用策騎「美麗滿載」角逐浪琴表香港短途錦標(一級賽),更是何澤堯勢頭大好的另一力證。

「當你騎得好,而練馬師也開始看出你有信心騎得好,他們會對你多幾分重視。」何澤堯說道。此外,「金鎗六十」出道至今一直由何澤堯主轡,已錄得七戰六勝,表現出色,成為四歲馬經典賽事系列他的熱門坐騎之選。

何澤堯夥拍「金鎗六十」報捷。

蔡明紹亦深明保持冷靜、專心致志及堅定不移有多重要。他的心得是:「這是場心理戰,一直也是如此。如果你欠缺自信,對本身能力沒有信心,那你還不如別參賽。」

共設四關的浪琴表國際騎師錦標賽將於跑馬地馬場舉行。何澤堯屆時要與戴圖理、莫雅、李慕華及老對手潘頓和莫雷拉一同競技,便須繼續保有那份信心。

何澤堯視這項盛事為難得的機會,讓他可向全球多名頂尖騎師學習,以及測試自己的信念和實力。

「戴圖理或莫雅到時可能會在我身旁或前方競跑,那麼我就可以觀察他們,看他們怎麼做。這和透過影片觀察不一樣。學習的最佳途徑就是在他們身邊策騎,作為對手觀察他們每一個細節。」

梁家俊也同意這一點:「我曾參與國際騎師錦標賽數次,每次都有各地精英雲集香港,戰況十分刺激精彩。每位騎師都有不同的技巧,而外地騎師與本地騎師也不一樣。趁此機會,你可以觀察他們陣上如何隨機應變,看他們如何策騎,這是很好的經驗。」

何澤堯將策騎「跳出香港」角逐今屆香港盃。
何澤堯將策騎「跳出香港」角逐今屆香港盃。

今季在香港出賽的二十三位騎師當中,香港賽馬會見習騎師學校的畢業生合共有九位,何澤堯、梁家俊與蔡明紹是其中三位。目前何澤堯在騎師榜排第四位,蔡明紹、陳嘉熙、梁家俊和潘明輝也佔據較高位置。楊明綸、巫顯東、黃俊、黎海榮和蘇狄雄則居騎師榜中下游位置。

騎師在香港需要面對多方面的壓力,以及極之嚴峻的考驗。他們在每週的兩個賽日中爭奪坐騎,跑馬地賽事每場最多十二匹,沙田賽事每場最多十四匹。每個賽日平均投注超過十億港元,賽事獎金亦相當豐厚。在這樣的賽馬環境及文化下,人們便會講求結果。騎師會時刻受到密切注視,在此策騎殊不容易。

騎師只要有一場騎得差,就可能令地位應聲下滑。每當有傳言指騎師手風轉差時,就要加倍努力才能改變外界看法。香港土生土長的騎師還要長久以來被人感覺不像外國騎師那般受重視。

何澤堯對上述最後一點的回應是:「我不太肯定真有其事。我認為這很大程度上與信心有關。只要你信心十足,出賽表現良好,馬主及練馬師一定會支持你。」

毫無疑問,何澤堯是一位值得留意的天才。他週三出戰浪琴表國際騎師錦標賽,週日在一級賽中上陣,不論成與敗,他都會從中汲取經驗並不斷謀求自我改進,以期達成早已定下的目標,成為一位真材實料的世界級騎師。