郗國思冀煥然一新的「小頑皮」在一級賽有所突破

Maddy Playle

05/12/2019 13:38

「小頑皮」日前在沙田馬場進行操練。
「小頑皮」日前在沙田馬場進行操練。

英國練馬師郗國思認為,要在香港國際賽這項馬壇的年終盛事中一爭長短,必須派出一匹具新鮮感的賽駒方可,而彷如脫胎換骨的「小頑皮」正合其意。

郗國思是一位兼具耐心及長遠目光的練馬師。這兩項特質在2018年展露無遺,他在為極具天賦的「海都名門」規劃出賽安排時,果敢地讓該匹雌馬於兩歲整季都不出賽。至於他讓賽駒休後復出即勝出大賽的能耐,則從「慎密」於1996年該季初出即攻下葉森打吡大賽(一級賽)可見一斑。

然而,這兩匹明星賽駒考驗郗國思耐性的程度都及不上「小頑皮」。這匹四歲馬雖說極具潛力,卻尚未有實績支持,但一直甚得郗國思的歡心。此駒將於週日出爭強手林立的浪琴表香港瓶(2400米一級賽)。

「小頑皮」的馬主為 Bernard Kantor。此駒於2018年5月擊敗頂班馬「前度男友」、「狩獵號角」和「遠古巨人」摘下車士達銀瓶(三級賽),幕後隨即對牠充滿信心,期望牠翌仗在葉森打吡大賽中能再下一城。然而事與願違,「小頑皮」該戰表現差強人意,只得第七名。

郗國思對「小頑皮」的耐心得到了回報。這匹備受注目的佳駟於去年秋季復出,即在紐百利接連以短距離之先攻下兩項三級賽,重拾佳態。

不過,「小頑皮」於本季初故態復萌。牠在紐百利出爭三級賽約翰布特錦標,最終在九駒中跑第五。翌仗牠在新市場角逐二級賽賽馬會錦標,結果在七駒中得第六,表現令人失望,迫使幕後檢討部署 。

「我們認為牠今年首仗在紐百利上陣時,並無發揮全力。牠之前曾休賽一段時間,但賽前我們已令牠回復狀態。隨後在新市場一役,牠的走勢不太理想,我們覺得牠不夠專注。」郗國思說。

郗國思對「小頑皮」寄予厚望。
郗國思對「小頑皮」寄予厚望。

「牠春季的表現差強人意,所以我們安排牠休賽,讓牠在夏季休養生息。牠隨後復出在金頓上陣,以悅目的表現摘桂。牠該仗表現有點生疏,上前時顯得略為猶豫,但當馬昆一催策牠,牠隨即以佳勢展步上前。」他又說。

「小頑皮」上月在金頓競逐表列賽泛光錦標,在膠沙地上從容勝出。此一役證明馬兒不但外型出眾,而且實力過人,再加上現在成熟程度更進一步,所以郗國思安排此駒來港作賽。

郗國思從未在浪琴表香港國際賽事中奪標,最佳成績是於2002年首次參賽時,憑「杜邦名駒」在香港一哩錦標得第七。2012年,他派出雌馬「雨中熱舞」赴港參戰,出爭香港瓶,該駒取得第八名。「雨中熱舞」為2011年葉森橡樹大賽盟主。去年,兩屆森林大賽(一級賽)冠軍「我作主」在香港一哩錦標中居第八名過終點。

「慎密」為郗國思勝出1996年葉森打吡大賽。

郗國思相信香港瓶非常適合「小頑皮」競逐,而牠是陣中十四駒中出賽經驗最少的馬匹之一。據郗國思的員工說,「小頑皮」這趟旅程適應良好,狀態為歷來最佳,而且隨時間成長了許多。

郗國思說:「現在時機正好,與金頓一役相距約一個月。『小頑皮』非常乖巧,今秋訓練時表現甚佳,簡直脫胎換骨。」

「我打算讓馬兒於9月秋季時參加比較重要的賽事,所以牠的進展較預期稍慢,但這場香港賽事非常適合牠。現在沙特阿拉伯及杜拜賽事也在考慮之列,牠有很多選擇。」

「顯然,牠在接受閹割後價值不同。要參與這樣的賽事,馬兒必須有新鮮感,最少這是我的希望,而我相信牠現在已煥然一新。」

郗國思也提到悉尼盃,可見他為「小頑皮」部署時從沙特阿拉伯到悉尼都在考慮之列。他希望「小頑皮」首次到海外參賽就能交出上佳表現,而找到曾六度勝出香港國際賽事的戴圖理為牠主轡,正是最佳選擇。

戴圖理於1996年策騎「牢騷」攻下香港瓶,首度勝出香港國際賽事。這位應屆浪琴表全球最佳騎師得主,今年以歷來最佳的狀態歸來,並且渴望續創佳績。

他也同樣相信「小頑皮」養精蓄銳,將會是此駒取勝的關鍵。他期待策騎這匹「才智高」的兒子取得佳績。這對人馬組合在總獎金高達二千萬港元的香港瓶中,將會挑戰上屆冠軍「時時精綵」,應屆葉森打吡盟主「御用畫匠」,以及數匹來自日本的優秀中距離賽駒。

戴圖理說:「牠是一匹好馬,潛質優厚,出賽次數也不多。我預期將會是一場硬仗,但牠有爭勝機會。」