「亞朗親王」挾墨爾本盃跑獲亞軍餘威出戰香港瓶

William Hughes

02/12/2019 15:21

「亞朗親王」於沙田馬場進行快跑操練。
「亞朗親王」於沙田馬場進行快跑操練。

練馬師范朗善文質彬彬,平易近人。不過,與他交談後就會發現,他其實極具雄心壯志,從他對爭奪於本週日 (12月8日) 舉行的一級賽浪琴表香港瓶 (2400米) 信心滿滿可見一斑。

這位在英國新市場設廄的三十三歲練馬師語氣堅定地表示:「我們在香港還有未竟之志。」

范朗善所說的「未竟之志」,是指旗下的「亞朗親王」去年在墨爾本盃(一級賽)以出色表現跑獲季軍後,來港參加浪琴表香港瓶卻僅以第八名過終點。在費明頓舉行的墨爾本盃為澳洲最重要賽事,這匹步大力雄的棗色馬上月在該賽中再次交出好表現,而且今年跑得更為接近。該駒以短距離之差在頭馬「信誓旦旦」之後跑獲季軍,但因由戴圖理策騎的「主宰現實」被貶而獲擢升為亞軍。

他表示:「去年12月我在沙田馬場告訴大家,『亞朗親王』的狀態比在澳洲時更佳,但牠抽得第十四檔出閘,陣上形勢也不利。我考慮了各項因素,認為馬兒的表現已經很好。」

今屆賽事將於週四舉行排位抽籤儀式,范朗善期待屆時會遇上好運,他說:「我不想抽到內檔,第三至第七檔最理想。馬兒不喜歡帶頭競跑,但想緊隨領放馬,這是牠喜愛的競跑位置。」

「亞朗親王」在范朗善取得練馬師牌照後不久就來到他的馬房,而馬名是在牠首次出賽前不久,馬主兼育馬者Saeed Bel Obaida外遊蘇格蘭景色迷人的亞朗島後以之命名。

此駒早期並未展現任何過人之處,但其後逐漸發展成為一匹佳駟,在海外出賽時的表現遠比在本土優勝。如此特質,范朗善認為甚或二十年才能一遇。

范朗善說:「『亞朗親王』是匹聰明絕頂的馬,牠似乎很喜歡遠征海外,因為可讓牠保持新鮮感。此外,我認為馬兒的聰明之處,在於牠的表現恰到好處,所有勝仗皆以短距離之先取得。這樣一來,牠便不會過分消耗體力,也意味著牠的競賽生涯可以更長久。」

「亞朗親王」在墨爾本盃跑獲亞軍。

「亞朗親王」現年六歲,至今在英國的三場勝仗均來自較普通的賽事,全部在金頓的膠沙地上取得。此駒在海外的戰績相比之下更為出色,除了兩次在墨爾本盃中以佳勢入位之外,牠在美國唯一一次上陣時,即在貝蒙園一項二級賽中跑入季席,也曾在獎金豐厚的美丹賽事中勝出及入位,並兩次在澳洲攻下三級賽。

其中最近一場勝仗來自10月的智朗盃,該賽於墨爾本盃前上演,途程為2400米,與香港瓶一樣。在牠獲勝後,馬場賽事評述員激動地宣佈:「『亞朗親王』最愛就是澳洲了。我們已把牠視為一分子!」但要數最興奮的,莫過於范朗善的遠征領班伊婷,她經常陪伴「亞朗親王」南征北討。伊婷說:「牠是我的心肝寶貝!馬兒備受寵愛,但絕對受之無愧!」

騎師韋米高將於週日的沙田賽事中再次為「亞朗親王」主轡。「亞朗親王」前仗在智朗一役,末段力抗愛爾蘭佳駟「真我本色」的挑戰獲勝,兩駒今仗再度同場較量。賽後韋米高特別提到此駒另一過人之處。

「馬兒今天比所有對手更具鬥心。」他說。

當時在世界另一端的范朗善,在電視機前見證了該場勝仗。范朗善在新市場附近長大,但家族以務農為業,沒有賽馬背景。他起初對觀賞賽馬不感興趣,但後來卻迷上了。到大學畢業時,范朗善已一心要成為練馬師。

范朗善不乏帶馬遠征經驗。
范朗善不乏帶馬遠征經驗。

他在范思維的新市場馬房擔任助理練馬師五年,慢慢掌握練馬所需技巧,但擔任練馬師又須面對新的挑戰。范朗善承認,雖然他首次派馬出賽即能奪魁,但他在設廄從練的第一年有很多不足之處。

無論如何,范朗善的練馬事業從此發展順利。他於6月憑藉「深表感謝」攻下沙特利咸錦標,首次在皇家雅士谷取得勝利。范朗善在贏得這場頭馬前不久剛完成遷廄,希望藉此於年內或不久的將來攀上事業高峰。

他向現已退休的前練馬師古萬尼購入了Bedford House馬房,而這馬房已有近二百年歷史,翻新後備有二十一世紀的新型設施,多年來曾訓練出無數冠軍級賽駒。來自該廄的賽駒包括兩匹葉森打吡大賽冠軍馬,以及2003年攻下香港盃的「飛霸」,當時牠在戴圖理胯下,以漂亮姿態勝出退役前的最後一仗。

范朗善承認,縱然他們在今年所贏得的獎金破紀錄,但買馬的支出也龐大,令銀行戶口結餘不多。不過,他認為自己很幸運,他說:「我在世界上最好的賽馬城市,從事一份很好的職業。我希望讓本土及海外的大馬主知道,我的馬房具備實力。」

與此同時,范朗善預計在明年的英國賽季,將會安排約七十五匹馬上陣。

范朗善說:「我想重質不重量,而Bedford House可讓我圓滿達標。」

范朗善衷心感謝他的馬房員工,並認為馬房是一個合作團隊。他又表示,賽馬是涵蓋不同生活範疇的運動,故培養其他興趣很重要,尤其是他有不少馬圈以外的朋友。他熱愛高爾夫球,也是諾定咸森林足球隊的球迷,並喜歡下廚。

不過,范朗善的陣營在本週日會將全部目光放在香港瓶上,他們期望「亞朗親王」能成功複製「多利得」及「紅色禮物」於2011年的優異成績。該兩匹歐洲賽駒當年在墨爾本盃包辦冠、亞軍,之後從七千五百公里以外的墨爾本來港參賽,在香港瓶分別跑獲冠軍及季軍。