「時時精綵」足以媲美「美麗傳承」

莫瑾賢 (David Morgan)

04/12/2019 12:24

「時時精綵」為歷來第三匹能揚威香港瓶的主隊賽駒。
「時時精綵」為歷來第三匹能揚威香港瓶的主隊賽駒。

「時時精綵」將力爭於12月8日星期日連續第二年攻下浪琴表香港瓶,以進一步鞏固其本地頂尖長途馬的地位。練馬師告東尼相信,這匹至今已曾三勝一級賽的佳駟,將會成為香港歷來最出色的長途馬。

較為可惜的是,進口自愛爾蘭的「時時精綵」,於抵港服役之際,卻正正遇上「美麗傳承」開始光芒四射之時,令「時時精綵」彷如活在「美麗傳承」的影子之下。

毫無疑問,「美麗傳承」過去兩年的豐功偉績,其冠軍級地位確是實至名歸,「美麗傳承」在這期間合共七勝一級賽、曾一度締造十連勝佳績、亦是香港歷來國際評分最高的其中一駒。然而,踏入今季,「美麗傳承」卻遇上挫折,在進軍一級賽浪琴表香港一哩錦標之前的兩場前哨戰賽事均只跑獲季軍,令人較感意外。

與此同時,「時時精綵」則在出師一級賽浪琴表香港瓶 (2400米) 之前,以優異的演出摘下二級賽馬會盃 (2000米)。連同其上季在1800米至2400米途程類別的優秀戰績,「時時精綵」現時的名聲已幾近與過往多匹本地長途名駒如「爆冷」、「爪皇凌雨」及「威爾頓」等並駕齊驅。

告東尼說:「在我眼中,『時時精綵』足以與那些傳奇名駒看齊,牠甚至可以超越這些前輩的成就,我對牠有信心。」

告東尼對「時時精綵」信心滿滿。
告東尼對「時時精綵」信心滿滿。

香港冠軍騎師潘頓則有幸可以同時為兩匹馬王級佳駟「時時精綵」及「美麗傳承」執韁。

潘頓說:「我認為告東尼對『時時精綵』的評論相當中肯,香港一直缺乏擅跑2400米途程的賽駒,但『時時精綵』卻喜跑此程,表現亦甚為準繩,每次上陣都可交出上佳水準。」

「你當然可以說牠一直活在『美麗傳承』影子之下,但我認為牠至今取得的成就,其實已獨當一面,馬兒上季的成績,實在已難再苛求。」他續說。

王明澤與王梁秀卿名下的「時時精綵」,上季先後以出色表現勝出香港瓶 (2400米)、香港金盃 (2000米) 及冠軍暨遮打盃 (2400米),並在一項1800米三級賽中在負132磅重磅下報捷,結果在上年度馬季的冠軍人馬獎中榮膺最佳長途馬及最佳中距離馬,確是實至名歸。

潘頓說:「上季牠唯一未能染指的大賽便是女皇盃,但該仗只因其排檔不利,以及陣上遇到不利形勢,否則牠應可勝出該賽。」

「回首牠在去年瓶賽中所擊敗的對手:『樹林之靈』去年角逐瓶賽時殊不夠運,其後在凱旋門大賽中卻能擊敗全球其一最佳賽駒『成全寶』奪魁;至於『雍容白荷』其後成就亦佳,可見去年瓶賽水準之高,『時時精綵』能贏馬當非倖致,而且牠當時贏來並不容易。」潘頓續說。

拾級而上

「時時精綵」曾勝出所有三項香港的2400米賽事。
「時時精綵」曾勝出所有三項香港的2400米賽事。

「時時精綵」的競賽生涯始於練馬師何富德在愛爾蘭的Copper Beach馬房,地點距離卻拉馬場不遠。「時時精綵」來港前的名字為Irishcorrespondent,本身為棗色馬,但其馬尾毛卻帶灰色。「時時精綵」兩歲時未有上陣,三歲首兩次上陣均能贏馬,到第三次出賽即越級挑戰,出爭一級賽愛爾蘭二千堅尼,結果跑獲季軍。

雖然「時時精綵」在愛爾蘭二千堅尼中負於頭馬「邱吉爾」有七個馬位之遙,但以「邱吉爾」的份量,足證「時時精綵」能在該仗入位,水準其實甚高。到來港前的最後一役,「時時精綵」於皇家雅士谷賽期角逐三級賽漢普頓宮錦標 (1993米),最終以第五名過終點。

告東尼回憶說:「販馬代理John McCormack隨即揀選了此駒,我亦即時行動,然而,我本在後備之列,因當時亦有不少練馬師在有興趣的買家名單之中。我觀察到『時時精綵』是匹好馬,特別喜歡牠的型格,因此我立即向John表達了我的意向。」

「事實上,我最初向另外兩位馬主推薦此駒,但他們卻不為所動。之後我向王明澤查詢,他表示有興趣,因此我們迅速行動,購入馬兒。」他說。

「時時精綵」在港首次贏得頭馬。

當初購入「時時精綵」,目標只有一個。馬兒來港後亦很快能適應水土,於來港後的第三次上陣,適逢聖誕節前夕,即能打開在港勝門,在一項第二班的2000米讓賽中奏凱而回。

告東尼說:「購入『時時精綵』,主要以打吡為目標,我們一直視牠為一匹長途馬,本身在逐漸增程下亦不斷進步,我很早已感覺到,牠是匹有潛力揚威分級賽的馬。」

「時時精綵」結果在寶馬香港打吡大賽一役只跑獲季軍,雖然所負不遠,但在共三關的四歲馬經典賽事系列中均欠缺能爭勝的加速殺著:牠在香港經典一哩賽、香港經典盃 (1800米) 及寶馬香港打吡大賽 (2000米) 分別跑獲殿軍、亞軍及季軍。在港首季,「時時精綵」於一個新的環境下固然有不少要學習的地方,但馬兒亦瞬即展現其優厚潛質,於該季的較後時間在皇太后紀念盃 (2400米) 及精英碟 (1800米) 兩項三級賽中均能增添頭馬進賬。

「時時精綵」上季進一步成熟,令牠能踏上其出道後的首個高峰。

告東尼說:「去年瓶賽前夕,我們一直對『時時精綵』寄予厚望,因為我們都知道,牠是一匹出色的長途馬,我甚至認為,牠扳至兩哩的途程也不成問題。賽前我們信心十足,當時預料日本對手最具威脅,結果不出我們所料。」

「時時精綵」擊敗「雍容白荷」,勝出去年浪琴表香港瓶。

去年香港瓶一役,「時時精綵」於轉入直路後已脫穎而出,雖然接戰至直路中段,「時時精綵」一度被「雍容白荷」過頭,但「時時精綵」在力拼下回氣再上,最終以馬頸位之微反先「雍容白荷」取得勝利。

告東尼說:「埋門短兵相接,我們亦大聲為牠打氣,結果馬兒真的回氣再上反勝對手。該仗之勝,帶給我們很大的滿足感,我們一度以為牠已被擊敗,但潘頓努力埋頭苦幹,馬兒受壓時仍能展現其濃烈鬥心,這成為勝負的關鍵。」

潘頓亦同樣感到驚喜。

他說:「每當有馬匹在直路上超越你的時候,通常你都會感覺到大勢已去,不會奢望坐騎能回氣再上。但『時時精綵』確能再度增速,以強勁的走勢直奔終點。這便是『時時精綵』的性格,牠會讓對手稍為超越,之後牠會作出反應,再鬥贏對手。」

「牠的氣量無與倫比,亦永不放棄,不斷力拼,這是牠的最大資產。」潘頓續說。

歷來最好?

潘頓慶祝「時時精綵」在香港瓶取得的勝利。
潘頓慶祝「時時精綵」在香港瓶取得的勝利。

告東尼及潘頓均同意,「時時精綵」尚可再進一步,告東尼尤其認為,經過上仗於二級賽馬會盃 (2000米) 取勝之後,馬兒現正處顛峰狀態。

他說:「『時時精綵』仍不斷在進步中,我從未見過牠就如現在般出色。」

「上仗收停後,我從未見過牠如此的氣定神閒,所以上仗牠根本耗力不多。有些馬匹於賽後會有跌磅的情況,『時時精綵』上季尚有此現象,但今季卻從未見過,可見牠今季更為強壯。」

「時時精綵」迄今在港八場頭馬,均在潘頓胯下取得,對於此駒的進度,這位冠軍騎師自然暸如指掌。

潘頓說:「牠一直在成熟進步中,在港早期,牠在賽事的早段每每欠缺速度,但現在,尤其是近六個月,牠出閘後更見俐落,有助增強其勝算。」

告東尼的語氣更為樂觀。

告東尼說:「牠現時五歲,正值大熟大勇之年,牠比起上仗再進一步,比去年進軍瓶賽時,身型更為茁壯,牠確是一匹無與倫比的馬。」

「時時精綵」攻下馬會盃。

潘頓對此同意,但亦抱審慎樂觀態度。

潘頓說:「牠現時狀態勇銳,上仗牠的取勝姿態非常出色,希望該仗未有損其元氣。香港瓶一役對手甚強,對於我們來說,並非是一場易應付的賽事,但牠當然必屬爭勝要角。」

「就『時時精綵』今季的部署,告東尼已有鴻圖大計,但相關部署,對馬匹的要求亦頗高,至目前為止,馬兒在告東尼的悉心訓練下狀況良好,而告東尼亦深明訓練這類好馬的竅門。我對告東尼甚有信心,因此亦對馬兒的前景甚為期待。」潘頓續說。

與此同時,潘頓仍對「美麗傳承」抱有信心,認為這匹香港馬王可望成為繼「好爸爸」後,第二匹能連勝三屆浪琴表香港一哩錦標的佳駟。

他說:「希望『美麗傳承』於週日能夠再下一城,雖然目前此駒難免令人有一些疑慮,但事實上牠近仗雖負不遠,落敗亦情有可原,只要屆時形勢配合,我們都寄望牠能重響勝鼓。」

倘若「時時精綵」及「美麗傳承」於週日均能為港增光及能一直保持佳態,則潘頓在明年3月的杜拜世界盃賽馬日可望手握兩張皇牌。不過,潘頓眼前最重要的,始終是在週日這個享有「世界舞台,草地皇者」美譽的浪琴表香港國際賽事日中為主隊贏得冠軍榮譽。