蘇兆輝爭取衛冕浪琴表國際騎師錦標賽

莫瑾賢 (David Morgan)

02/12/2019 14:52

蘇兆輝將力爭蟬聯浪琴表國際騎師錦標賽冠軍。
蘇兆輝將力爭蟬聯浪琴表國際騎師錦標賽冠軍。

不少香港人都對蘇兆輝為之著迷,這個現象已持續了好一段時間。在香港,無論馬迷、馬主抑或練馬師都對騎師要求甚高,他們欣賞的騎師必須騎功與智慧兼備,還要具備鬥心,最重要的是有能力取勝,蘇兆輝的表現,正合乎他們的期望。

這位巴西騎師以往來香港策騎可謂如魚得水,他於2015/16及2016/17年度馬季來港客串都取得卓越成績,兩次均勝出十六場頭馬,但他於2017/18年度馬季卻沒有再次申領騎師牌照。

蘇兆輝育有三子,那年冬天不來港客串,是由於適逢次子出生。他只短暫來港出戰2017年的浪琴表國際騎師錦標賽,但他那次對香港的態度有點冷漠,或者說基於某些原因,他對香港馬圈有些微言。

蘇兆輝表示:「我第二次來港策騎完離開時,感覺事情不太順利,因此翌年就沒有再來了,況且孩子太小,不想帶同他們遠道而來。同時我也喜歡杜拜,那裏的生活方式與香港截然不同,而且對方開出的條件很好。那時候,我並不太熱衷來港。」

然而,蘇兆輝去年底在香港大獲成功,令這些不快之事都煙消雲散。

他說:「之後情況有所不同。孩子長大了些,我心想再拼一次吧,而上季結果很美滿,我變得愈來愈強,而且樂在其中。」

蘇兆輝策騎「鷹雄」攻下去年的馬會盃。

他於2018年11月抵港,兩星期後即替約翰摩亞馬房勝出馬會盃(二級賽),再兩週後他在星光熠熠的浪琴表國際騎師錦標賽中奪冠。之後他又取得在港策騎以來最重要、獎金最豐厚的勝仗,於獎金達二千八百萬港元的浪琴表香港盃(一級賽)中策騎「歡樂之光」,以強勢一放到底勝出。

蘇兆輝表示:「過去幾個馬季我都能來港策騎,贏得一些頭馬,但去年卻是無與倫比,手風極順。」

蘇兆輝於3月底告別香港,總結上季在港客串共勝出四十四場頭馬,足夠他穩居騎師榜第五位,贏得的賽事獎金累積達七千萬港元。他在之後的幾個月經歷了多個高低起伏,曾經墮馬受傷,未能再奪英國冠軍騎師榮譽,但也有讓人振奮的新事情,包括與馬主團體King Power Racing合作和勝出一級賽,未來發展令人充滿期待。

征戰國際

蘇兆輝於去年的浪琴表國際騎師錦標賽兩勝頭馬,登上冠軍寶座。
蘇兆輝於去年的浪琴表國際騎師錦標賽兩勝頭馬,登上冠軍寶座。

蘇兆輝的下一站是重臨香港,於週三(12月4日)晚上在跑馬地馬場與十一名世界級騎師比拼騎功,力爭衛冕浪琴表國際騎師錦標賽冠軍。他今年的對手包括香港兩位頂級好手潘頓和莫雷拉,還有老對手戴圖理和莫雅,兩人與他一樣均曾三奪英國冠軍騎師殊榮。

「那是一種不一樣的體驗,因為你要以抽籤方式決定坐騎,並要與其他世界頂級騎師同場較量。除了講求騎術精湛,你也需要獲配最優秀的賽駒,而與此同時,也不能忽視列陣的其他騎師,他們均為世界級好手。」蘇兆輝續道

歷史悠久的跑馬地馬場位於港島區市中心,被高樓環抱,蘇兆輝迄今在跑馬地累積了二十四場勝仗。

他說:「我對國際騎師錦標賽充滿期待。這項賽事十分講求運氣,無論是排位和配馬都要靠運。我熟悉跑馬地的環境,明白爭勝之道,也知道需要甚麼步速。我會滿懷信心地上陣,假如坐騎質素夠好的話,便會為我取得佳績。我認為騎師的信心非常重要。」

去年,蘇兆輝就信心十足地主策羅富全麾下的「歡樂之光」,在沙田出戰一級賽浪琴表香港盃。該前領型佳駟在蘇兆輝力策下一放到底,當時他渾身是勁,雙唇緊閉,只著眼於終點線。蘇兆輝勝出這場大賽後,並沒作出如敬禮等的鞍上祝捷動作。

「贏馬是我的任務。」他坦言。

「馬兒在該仗居前競跑,主動領放,牠本身就喜歡這種跑法。能夠勝出香港盃,對我和羅富全來說都意義非凡。那絕對是個妙不可言的時刻。」

「歡樂之光」在蘇兆輝胯下勝出香港盃。

蘇兆輝於本週日(12月8日)的香港盃中將不會策騎「歡樂之光」出賽。 他說:「我原本期待今年再次策騎該駒,但羅富全已另有人選。」那個人便是潘頓。

事實上,騎師在今屆香港國際賽事不易覓得坐騎,而蘇兆輝在當日四場一級賽中只會策騎一駒上陣。

「我當日策騎聘約不多,所以希望能再覓得坐騎。我在香港盃、香港一哩錦標及香港瓶均沒有坐騎,但會策騎由沈集成訓練的『帝豪福星』出戰香港短途錦標。」他說。

「帝豪福星」在港出道後連奪四勝,但上仗競逐馬會短途錦標,在潘頓胯下僅跑第十,表現令人失望,但卻因此令蘇兆輝有機會為此駒主轡。

「上仗潘頓主策牠上陣,但牠未能交出好表現,所以潘頓必定認為馬兒實力不足。在香港短途錦標中,牠或難以擊敗大有機會成為熱門的『忠心勇士』及『爭分奪秒』。我認為此兩駒是陣中的爭勝分子,而 『爭分奪秒』今次更有機會反勝『忠心勇士』。」他又說。

重量級賽馬團體一份子

蘇兆輝夥拍「歡樂之光」勝出香港盃。
蘇兆輝夥拍「歡樂之光」勝出香港盃。

在香港馬季舉行期間,偶爾會有人談論哪位騎師會取得全季聘約,而蘇兆輝的名字往往被人提及。然而到目前為止,他十分享受在歐洲平地馬季歇冬期間來港作短期客串。

蘇兆輝今年春季成為賽馬團體King Power Racing的首席聘約騎師,故相信他的策騎安排暫時不會改變。King Power Racing由已故泰國商人維猜(Vichai Srivaddhanaprabha)創立,現時由他的家族管理。

蘇兆輝表示︰「他們的管理十分完善,競賽馬匹數目眾多,部分血統更極之優良。Alastair Donald是King Power的賽事經理,他的管理工作非常出色。我們都想勝出,更希望贏得大賽,我會以大賽為首要目標。」

蘇兆輝雖然曾三度榮膺英國冠軍騎師,但回顧他的職業生涯,他出道迄今僅得十項一級賽頭馬。這樣的成就落在較普通的騎師身上固然可喜,卻與蘇兆輝的實力不相稱。

蘇兆輝於2000年代後期在英國北部嶄露頭角,其後雖然曾居於英國賽馬重鎮新市場近郊,但始終未能獲得南部大馬房的青睞。蘇兆輝效力高多芬陣營期間取得豐碩成果,攻下杜拜世界盃(2014年「非洲傳說」)及英國冠軍錦標(2013年「歡暢」)等一級賽,可惜好景不常。

「浪子凱曲」是蘇兆輝新近一匹一級賽頭馬。

蘇兆輝希望轉投King Power Racing團隊可以同時提升坐騎的質與量,而就目前來說他做了對的決定。

他說:「我返回英國不到兩週,便夥拍佳駟『猛力度』摘下三級賽奧蒙特錦標。」

「我們旗下有不少即將轉四歲的賽駒,而且牠們出賽經驗少。團隊規模雖然較小,但受訓中的賽駒卻有約一百匹,適合出賽的馬匹數目龐大。我們意欲安排麾下馬匹參加大賽,並期望牠們能交出理想表現。」

King Power Racing今年錄得五十八項頭馬,其中三十二項由蘇兆輝主策,包括策騎「夾心階層」在皇家雅士谷掄元,以及夥拍「浪子凱曲」攻下一級賽英國冠軍短途錦標。

蘇兆輝表示:「這是豐收的一季,不但開端美滿,也勝出多項分級賽。直至英國冠軍錦標賽馬日,即是該季最後一天,我才奪得最重要的一級賽頭馬。這場勝仗來得正好,它給我更大的動力,而大家也更熱切地期盼下季再臨。」

聚焦大賽

蘇兆輝現時手風正順。
蘇兆輝現時手風正順。

然而,蘇兆輝今年並非一帆風順。一次出賽期間的墮馬事件,令他被迫退下火線,更無緣第四度榮膺英國冠軍騎師。

「我因受傷而休息了一段時間,令成績受到影響,但當我復出時我的狀態極好。」他說道。

蘇兆輝於8月一個週五晚上策騎Alnadir在湛士福城出賽,其間墮馬受傷。就如同所有騎師一樣,他對此事輕描淡寫。

在追問之下,蘇兆輝憶述:「那場賽事由五駒角逐。當時領放馬移離內欄,同時在我外側的馬又移向內欄,於是我就被夾在中間了。那時我正推策坐騎上前,所以來不及將坐騎收慢。這一切發生得太快,我根本沒有時間作出反應。」

「那時摔得挺嚴重的,慶幸我僅受了輕傷,還能自行離開現場。」他續說。

若只聽他那樣描述,還一副沒甚麼大不了的模樣聳聳肩,旁人或會誤以為他在墮馬後只有數處瘀傷和扭傷。他六歲便在巴西的家族農場上首嚐騎馬滋味,那次墮馬的實際傷勢是這樣的:「我後腰骨裂,膝蓋韌帶有點傷,肩膀韌帶也有撕裂,所以有好幾處受傷。我的鎖骨也出現骨裂。」

事發前,他還在英國騎師榜上追趕莫艾誠,最終由對方登上英國冠軍騎師寶座。惟他不願承認,他因傷休賽六週令他失去此頭銜。

他說:「今年本來有個很好的開始,而我在傷癒復出之後,幾乎每日都為King Power及其他練馬師贏得頭馬。不過,我從未能超越莫艾誠,因為他全年都在出賽,從未放假休息。即使在我受傷之前曾經一度追近,但大部分時間仍然落後於他。」

蘇兆輝又說:「我不認為我可以贏,所以已不再劍指冠軍騎師寶座。我只想盡己所能贏取更多頭馬,令馬主和練馬師感到滿意。我只想有一個出色的賽季。」

蘇兆輝快將三十九歲,已嚐過榮膺冠軍騎師的滋味,現在更渴望贏得更多大賽。

他說:「如果我有機會成為冠軍騎師,我一定全力以赴,但不會以此為首要目標。我想贏得更多大賽頭馬。當你劍指贏得冠軍騎師殊榮時,你或須放棄出戰一些大賽。」

King Power Racing近年在一級賽中取得佳績,有助蘇兆輝實現目標。在香港,他也經常獲得馬主和練馬師的支持,提供實力坐騎染指大賽。蘇兆輝在香港實在深受歡迎。

「香港是個一流的城市,這個地方對我很好。」蘇兆輝說。