「御用畫匠」成首匹葉森打吡大賽冠軍出戰浪琴表香港國際賽事

Tom Peacock

06/12/2019 10:17

「御用畫匠」在沙田備戰浪琴表香港瓶。
「御用畫匠」在沙田備戰浪琴表香港瓶。

意大利已故育馬大師德斯奧(Federico Tesio)曾說,純種馬之傳續全繫於一物,就是葉森打吡大賽的終點柱。

數十年過去了,時移世易,賽馬早已全球化,也更偏好速度高和早熟的馬匹,但葉森打吡大賽仍是英國最讓人津津樂道的平地賽事。

該賽的冠軍往往在獲勝後的季尾時份退役並轉作種馬,所以牠們往往僅限於歐洲上陣,最多也不過赴美國以育馬者盃作為告別戰。因此,今年「御用畫匠」來港參賽可謂別具意義,該駒是首匹競逐浪琴表香港國際賽事的葉森打吡大賽頭馬。

練馬師岳伯仁說道:「今次終於有葉森打吡大賽盟主到香港角逐了。『御用畫匠』一向備受好評,而牠於季內確實表現出色。」

雖然「御用畫匠」是一代名駒「天文學家」的兒子,並來自一個良駒輩出的澳洲家族,但在勝出葉森打吡大賽前,卻不太起眼。「御用畫匠」曾在英國舉足輕重的兩歲馬大賽杜何斯特錦標(一級賽)中跑獲季軍,成績屬岳伯仁於該仗所派三駒中最佳。牠今年在嶺飛復出,攻下一項水準較為普通的打吡預賽。

「御用畫匠」在葉森打吡大賽中不太受追捧,但表現出色。在該賽的末段,其中五匹參賽馬在跑道上分散衝刺,「御用畫匠」對催策反應甚佳,最終摘下桂冠。

「御用畫匠」攻下葉森打吡大賽。

「御用畫匠」於勝出葉森打吡大賽之後,曾先後在愛爾蘭打吡、愛爾蘭冠軍錦標及育馬者盃草地大賽三場一級賽跑入位置。在育馬者盃草地大賽中,牠雖沿途遇上不少阻滯,但最後僅以約一個半馬位之差得季軍。

岳伯仁憶述:「牠只有英皇錦標一役的表現較令人失望,因為場地偏軟。『御用畫匠』步姿漂亮,但我們一直覺得牠喜跑快地。馬兒在育馬者盃草地大賽中明顯欠運,但我們對牠的表現仍感到相當滿意。」

「御用畫匠」在攻下葉森打吡大賽後未再摘標,但如能勝出總獎金高達二千萬港元的頂級國際賽事浪琴表香港瓶(2400米一級賽),對前途定必百利而無一害。

岳伯仁說:「獲勝會是一項出色成就。當然,對馬兒來說這場比賽非常重要,如果我們真的有幸獲得成功,這會令牠聲名更響。」

古摩亞是個國際級育馬集團,為岳伯仁位於愛爾蘭的馬房提供大量具潛質的年輕純種馬。在岳伯仁和古摩亞眼中,打吡大賽是上半年的一大目標。

不過,對於岳伯仁旗下另一賽駒「額菲爾峰」來說,葉森打吡卻來得太早,所以牠並無參賽。「額菲爾峰」出自父系「天文學家」,其中一位馬主是Niarchos家族的Flaxman Stables。他們也同時擁有「額菲爾峰」的母親「六星完美」,該駒是多項一級賽盟主。

「額菲爾峰」於今年9月復出之前,曾經休賽接近一年。牠在育馬者盃草地大賽中僅落後「御用畫匠」一個多馬位,跑得第六名。「額菲爾峰」將在香港瓶上陣,如能獲勝,將會是牠迄今最重要的成就。

岳伯仁說﹕「今年初牠曾遇到一點阻滯,我們因而較遲才讓牠出賽。不過,牠在每場賽事中續有進步,我們對牠上仗在美國的表現感到滿意,並期待看到牠在香港瓶的演出。」