浪琴表香港國際賽事圓滿結束 日本隊和莫雷拉成為大贏家

簡寧鑑 (Graham Cunningham)

10/12/2019 18:30

英國有一句俗語︰「在政治上,一星期也嫌長。」

然而,就在英國大選在即之際,香港馬迷大概會覺得對浪琴表香港國際賽事來說,一星期真的太長。

今年的國際賽事正值香港面臨歷來最大挑戰之一,至於賽事本身在舉行前的第一個消息也同樣震撼,就是日本馬后「杏目」於赴港前最後一刻因身體問題而未能成行。

為著令大賽照常上演,馬會方面忙於應對,而在接續的七天也不乏驚險事情,但最終香港馬會都成功向全球呈獻了精彩忘難的賽事。

12月2日 星期一

田泰安厭倦了抽籤結果不稱意還要強顏歡笑,因此今年決定不出席浪琴表國際騎師錦標賽的騎師配馬抽籤儀式,而是去了健身。

這位毛里裘斯騎師的電話在健身期間響過不停,讓他感覺事不尋常,果然一查看手機就發現有大堆訊息通知他在四關賽事中獲配良駒,包括在尾關將夥拍備受看好的「轉數高」上陣。

但田泰安還是繼續健身,他說:「我不想不去健身,因為教練實在指導得很好,也很難預約。」另一方面,冠軍騎師潘頓在得悉獲配坐騎名單後後的即時反應是「糟透了」。他的直覺沒錯。

12月3日 星期二

參加浪琴表國際騎師錦標賽的其中十一位星級騎師於跑馬地馬場與傳媒見面,當日有幾則消息值得留意。

首先,官方攝影師幾乎成功捕捉到莫雅做出主持人宋熙年形容為「招牌式豎起雙拇指」的讚好手勢。

第二,目前在騎師榜上排名最高的華人騎師何澤堯在當天的晨操中腿部受傷,需接受治療而缺席。

第三,戴圖理重臨香江,吸引了傳媒廣泛關注。被問到繼2011年後再度來港參加國際騎師錦標賽的原因時,戴圖理的答案簡單直接:「我看到參賽騎師陣容後沒法拒絕。」

12月4日 星期三

今年的浪琴表國際騎師錦標賽終於圓滿落幕。田泰安夥拍幾匹良駒上陣,充分發揮坐騎的實力,在此項歷來其一最強陣容的國際騎師錦標賽中勇奪總冠軍。

曾兩度揚威此賽的莫雅先拔頭籌,憑「閃電精靈」攻下第一關賽事。田泰安在第二關扳回一城,主策「夢幻戰士」奏凱。簡國能和重拾狀態的何澤堯,則分別憑「勤德兼備」和「龍鼓飛揚」,連續第二年在國際騎師錦標賽之夜獲勝。

田泰安於尾關賽事中為「轉數高」執韁,最終在「龍鼓飛揚」之後跑入季席,取得4分,令他的總分高於莫雅而奪標,贏得全場熱烈喝采。

田泰安說:「今天要與多位世界頂級騎師對壘,殊不簡單。我在賽前壓力頗大,但慶幸一切順利。我仍然不敢相信自己已贏得這項錦標賽。」

12月5日 星期四

浪琴表香港國際賽事於星期四舉行排位抽籤日,剛剛贏得五十萬港元國際騎師錦標賽冠軍獎金的田泰安力抗健身室的誘惑出席,更因為他的香港短途錦標坐騎「旺蝦王」抽得有利的內檔而再次喜上眉梢。

約翰摩亞事前希望今仗熱門「忠心勇士」能抽到第八檔,最終抽得第十檔,差距可算不大。蔡約翰和莫雷拉則滿意「旺蝦王」的廄侶「爭分奪秒」抽得第三檔。

不過,香港短途錦標並非唯一著重排位的賽事。告東尼對於角逐香港瓶的「時時精綵」抽得第十四檔似乎並不在意,他說:「我寧可讓牠在外疊望空,一鼓作氣地衝刺。」潘頓則不是那麼滿意,他說:「我們也無可奈何。」結果,在大賽當日,排外檔出閘確實成為這匹應屆香港最佳長途馬爭取衛冕的不利因素。

12月6日 星期五

日本練馬師為準備麾下賽駒遠征時,各施各法,好讓牠們能在海外達至巔峰狀態。

當其他馬匹陸續前往跑道時,「耀滿瓶」留守在檢疫馬房,而「勝出光采」則其後在全天候跑道進行操練。「頌讚火星」在快操後,曾到馬匹亮相圈熟習環境及教閘。

該三駒的馬主及練馬師臉上均洋溢自信。然而,當時畠山吉宏對富衛保險女皇盃盟主「勝出光采」的評論,事後看來顯得格外有力。

他說:「我們毫不在意『杏目』是否列陣此賽,因為『勝出光采』的狀況隨著每次操練更趨勇銳,我對牠相當有信心。」

戴圖理於五年內第三度榮膺浪琴表全球最佳騎師。
戴圖理於五年內第三度榮膺浪琴表全球最佳騎師。

當日稍後,戴圖理第三度獲頒浪琴表全球最佳騎師,他在浪琴表香港國際賽事歡迎晚宴上,再度成為焦點。

他說:「今晚觀看往績回顧時,我才發現今年過得如此豐盛,而夥拍『成全寶』摘下英皇錦標,絕對是全年最精彩一幕。我從騎已久,但『成全寶』給我的感受,是在其他賽駒身上找不到的。」

12月7日 星期六

賽前例行檢查完成後,有人歡喜有人愁,因為獸醫宣佈,兩匹曾被驗出不良於行的馬匹適宜出賽,但有另一匹則無法出戰。

日本代表「旺紫丁」及法國強駒「及格大狀」將如期出爭香港瓶。可惜,曾勝出一級賽的澳洲選手「芳華正茂」左前蹄側裂,未能列陣香港短途錦標。

與此同時,對於「忠心勇士」、「時時精綵」及「美麗傳承」能否帶領他打破巫斯義八度勝出浪琴表香港國際賽事的紀錄,潘頓感到樂觀,但仍實事求是。

他說:「『忠心勇士』的備戰表現完美無瑕。我們期望約翰摩亞及告東尼能夠再次化腐朽為神奇,令『美麗傳承』及『時時精綵』在場上交出最佳水準。檔位欠佳是美中不足之處。」

12月8日 星期日

是日天朗氣清,日本的國歌三度在沙田馬場奏起,令日本馬迷難忘不已。

潘頓於賽前擔心「時時精綵」排第14檔起步,事後證明他的看法正確。「耀滿瓶」在莫雷拉首度策騎下,以壓倒性的強勢攻下香港瓶,躋身世界頂尖馬匹的行列。

「忠心勇士」在香港短途錦標中全力以赴,僅在末段力拼下不敵莫雷拉策騎的「爭分奪秒」,以及田泰安策騎的「旺蝦王」奪得季軍。

「頌讚火星」在蘇銘倫胯下後發先至,勝出香港一哩錦標,向早前逝世的馬主近藤利一致意。此外,「勝出光采」在香港盃以無可匹敵之姿,力拒欠運的「巫師杖」奪冠,證明沙田的跑道完全適合牠發揮。

每逢到了主要大賽日的尾聲,或喜或悲了然可見。

在當日四場一級賽中,莫雷拉連下兩城,提起他在巴西的家人時笑容燦爛。潘頓在當日四場國際賽中僅獲三席季軍,或許有點失望而回。冠軍練馬師蔡約翰對「爭分奪秒」的鬥心讚賞不已,喜形於色。日本練馬師友道康夫眼見「頌讚火星」取得佳績,更是喜極而泣、深感自豪。

香港全季最大規模的國際賽事週圓滿舉行,香港賽馬會行政總裁應家柏一如以往總結今屆賽事。

他說:「參賽馬的質素和賽事的精彩程度,均反映出香港賽馬是一項世界級運動。今日是值得慶祝的一天,因為雖然面對種種挑戰,我們仍能成功舉辦如此一項盛事,我認為世界上沒有太多機構能夠做到。」

簡寧鑑

簡寧鑑於三十年前選擇放棄律師行業而以英國賽馬作為其終生事業,至今他未有一刻感到後悔。

他曾為享譽國際的評分及賽馬分析機構「態況」擔任駐場記者及專題作者達九年的時間,為他打好賽馬事業的基礎。繼而先後為Sporting Life、Racing Post及London Evening Standard等多份報章擔任記者及專欄作家。

他亦曾在主要收費賽馬電視網絡Racing UK及英國賽馬電視頻道Channel 4在幕前擔任首席評馬人。2017年初,他東來香港發展,目前在香港賽馬會擔任Senior Racing Media Content Specialist一職。