「美麗傳承」居浪琴表香港國際賽群星之首

簡寧鑑

08/12/2018 14:55

香港賽馬會Senior Racing Media Content Specialist簡寧鑑一個月前撰寫了一篇《2018浪琴表香港國際賽十大焦點》,意猶未盡,在浪琴表香港國際賽的抽檔儀式之後,補充十項“須知”,以使整個大賽的景觀更為清晰。

沙田馬場是浪琴表香港國際賽群星各逞奇能的大舞台。
沙田馬場是浪琴表香港國際賽群星各逞奇能的大舞台。

()美麗傳承」始終是2018浪琴表香港國際賽東道主的旗艦

這一艘東道主的旗艦,能否再次破浪乘風,率先抵達浪琴表香港一哩錦標的彼岸呢?

「美麗傳承」的評分,折算成磅位的話,比其他浪琴表香港國際賽的參賽馬起碼高出四磅,若只計浪琴表香港一哩錦標的參賽馬更起碼高出七磅。如果一切順風順水,「美麗傳承」的確難於摧破,但跑馬真的這麼簡單嗎?

這匹上屆浪琴表香港一哩錦標盟主,季內三戰三捷,先輕取慶典盃和沙田錦標,七個星期前更刷新沙田草地1600米紀錄時間而攻下馬會一哩錦標。

馬會一哩錦標之役,「美麗傳承」以破紀錄締速輕勝。

然而,騎師潘頓對坐騎的衛冕前途卻不敢過於樂觀,特別是「美麗傳承」的健康狀況似乎有點教人擔憂。

當今的香港馬王「美麗傳承」的實力足以媲美同由大摩訓練的另一匹馬王「步步友」。雖然「步步友」在2014年輕取香港一哩錦標,但2015年的衛冕戰卻大熱倒灶只得季軍。該屆由日本代表奪標,而本屆太陽旗下的精兵亦企圖破壞「美麗傳承」的好夢。

()波斯劍客」欲踵武「滿樂時」

日本馬王「滿樂時」就是在2015年香港一哩錦標擊倒「步步友」的馬。「波斯劍客」跟隨「滿樂時」的足跡,希望在京都贏過一哩冠軍賽之餘,也能揚威於沙田馬場。

雖然「波斯劍客」今年在一哩冠軍賽的衛冕戰單對單纏鬥之下以馬鼻之微不敵Stelvio而無法蟬聯,騎師杜滿萊仍對這匹四歲馬的香城之戰蠻富信心。

浪琴表香港一哩錦標的另一日本代表「魔族雅谷」也有出師一哩冠軍賽,可惜運氣欠佳,末段受擠壓而飲恨梗頸四。

曾在一哩冠軍賽力拼僅敗「波斯劍客」,屬浪琴表香港一哩錦標的爭勝要角。

「魔族雅谷」在浪琴表香港一哩錦標有不俗的三甲機會,但正處巔峰的「波斯劍客」始終更勝一籌。「波斯劍客」的強橫後勁,將令擅於快放的「美麗傳承」難以安枕。

()旺蝦王」之戰略乃勝負關鍵

「簡直是一頭白老虎!」灰色神獸「旺蝦王」在馬會短途錦標衝綫的剎那,香港賽馬會沿途走位評述員戴偉成呼喊至聲嘶力竭。

那是新任蔡約翰的主帥的莫雷拉,首次替「旺蝦王」執韁,為這顆新星取得出道以來的第八度勝利。事實上,旺蝦王只跑過九場而已,有一場因初跑轉彎路程且負重磅而屈居亞軍,未能保持全勝。

「旺蝦王」在馬會短途錦標一放絕塵。

然而,該役「旺蝦王」放得十分輕鬆,較諸勝出精英碗時,頭八百米慢了足足四個馬位。於是「旺蝦王」末段猶能開出22.32秒,後面群駒自是追無可追。在浪琴表香港短途錦標,「旺蝦王」能放得同樣從容嗎?

廐主蔡約翰深知,浪琴表香港短途錦標的對手,不可能繼續讓「旺蝦王」在早段閒庭信步。但蔡約翰對其主帥的留放寸度了無懷疑,莫雷拉必可視乎陣上步速而隨機應變。

不過,一匹「旺蝦王」昔日的廐侶,勢將成為「旺蝦王」的頭號勁敵。

() 紅衣醒神」力爭蟬聯浪琴表香港短途錦標

上屆在蔡約翰手上勇奪浪琴表香港短途錦標的「紅衣醒神」,如今已投入羅富全旗下。但其衛冕的勝算,並未因轉倉而稍減。

過去能蟬聯香港短途錦標的有2000年和2001年的「飛快龍」、2003年和2004年的「精英大師」、2012年和2013年的「龍王」。此外,「蓮華生輝」也曾兩度奪魁,分別在2007年和2009年。

「紅衣醒神」在上屆浪琴表香港短途錦標贏得漂亮。
「紅衣醒神」在上屆浪琴表香港短途錦標贏得漂亮。

「紅衣醒神」季內兩度受挫於「旺蝦王」。先是休戰八個月後復出首戰的精英碗,讓旺蝦王十一磅而輸個多馬位得季軍;繼而在馬會短途錦標,讓「旺蝦王」五磅且轉彎時被頂出外叠蝕了不少腳程而輸半個馬位得亞軍。按此兩役的表現計,這回第三度對壘,在平磅之下,「紅衣醒神」的爭勝機會委實不低於「旺蝦王」。

() 時間將決定「馬克羅斯」在浪琴表香港盃的成敗

「馬克羅斯」在上屆浪琴表香港盃,以均速領放戰略制勝。然而,隨後其表現比經常鬧情緒的「巴基之星」更不穩定。

「馬克羅斯」在上屆浪琴表香港盃由頭帶到尾。

季內婦女銀袋賽之勝,顯示「馬克羅斯」若能從容領放,其威力依然不可小覷。但馬會盃之敗,又反映了「馬克羅斯」的缺點,就是一旦早段被緊纏,入直路便可能出現潰退的情況!

「馬克羅斯」在對上的五場賽事,贏了一場,其餘四場卻悉數包尾。誰能想像一匹國際一級賽盟主,賽績竟如斯極端?

() 白日彗星得力雷神之助

如果贏的不是「馬克羅斯」,又會是誰呢?當然有可能是其兄弟馬「歡樂之光」。但誰能保證馬會盃鬩牆一幕不重演呢?該役一對兄弟馬各不相讓,起步即互燒,導致步速極快,末段雙雙潰不成軍。

由氣勢如虹的李慕華主轡的「迪雅卓」,固然是爭霸要角。但看來看去,愈看愈覺得有莫雷拉助陣的「白日彗星」,才是浪琴表香港盃的當然首選。

「白日彗星」的日本賽績,足以在浪琴表香港盃傲視同儕。
「白日彗星」的日本賽績,足以在浪琴表香港盃傲視同儕。

一年多以來,「白日彗星」都跟一批日本最頂尖的馬同場較量,表現可人,除了勝出兩項佳駟雲集的二級賽,更在莫雷拉胯下於一級賽秋季天皇賞中以凌厲衝刺殺入亞席。

() 浪琴表香港瓶主隊歷來最強陣

連同前身的香港國際瓶,香港瓶共舉行了二十四屆,其中二十屆由歐洲代表勝出。餘下四屆的冠軍,則由香港和日本代表均分。

東道主在本屆浪琴表香港瓶的陣容,大抵是歷來最強的。香港代表中,有馬會盃的冠、亞軍「鷹雄」和「時時精綵」。「鷹雄」在馬會盃刷新了沙田草地2000米的紀錄時間,「時時精綵」則所負不遠。兩駒都屬氣袋一族,跑2400米比2000米更為耍家。而布宜學再作馮婦,替今季表現不濟的「巴基之星」效力,亦有望還原「巴基之星」去季輕勝女皇盃的本來面目。

布宜學夥拍「巴基之星」,勇奪去季的女皇盃。

惟其如此,由於海外代表每多強中之強。「鷹雄」、「時時精綵」或「巴基之星」,要像「原居民」或「多名利」般把香港瓶留住,恐怕談何容易!

() 莫雅捨「演奏家」而就「玄舞幻步」

身為岳伯仁的主帥,毅然棄騎所隸馬房的愛爾蘭打吡亞軍「演奏家」,有點不可思議。但莫雅選策司徒德爵士旗下的名門范高爾子嗣「玄舞幻步」,顯然獨具慧眼。

莫雅揀騎不斷進步的「玄舞幻步」,自有其道理。
莫雅揀騎不斷進步的「玄舞幻步」,自有其道理。

不錯,要是在法國凱旋門大賽跑第四的「樹林之靈」交出本身最高水準,「玄舞幻步」絕對難攖其鋒。可是「樹林之靈」在美國育馬者盃草地大賽表現完全走樣,誰說得準這樣一匹馬來到香港會變成一條龍還是一條蟲?

莫雅是不會無的放矢的。他曾夥拍岳伯仁的「高地之舞」,於2015年和2017年兩度捧走香港瓶,所謂食髓知味,怎會不審慎地揀選坐騎呢?

() 日本良駒晨課表現格外悅目

由莫雅親自主課的「玄舞幻步」,試跑雄渾有力。然而,日本代表「波斯劍客」、「白日彗星」、「迪雅卓」的勁勢,也不遑多讓。

英國代表「小刀鋸木」在出跑道時,顯得煩躁不安。至於一個月內第二度遠征的「樹林之靈」,則操來不大起眼。

() 浪琴表香港國際賽的名牌承受劣檔考驗

出閘首四百米各駒的取位和處境,在四項大賽都極為重要。衛冕浪琴表香港盃的「馬克羅斯」排第七檔,而其同樣擅長領放的兄弟馬「歡樂之光」則排第一檔。「歡樂之光」的鞍上人蘇兆輝,肯定不會輕易把貼欄領放的權利讓予「馬克羅斯」。

也許排檔在2400米賽事的影響不致太大,但「玄舞幻步」和墨爾本盃季軍「亞朗親王」,分別排第十三、十四檔,騎者總得想辦法去減少腳程的損失。

尤須大動腦筋的是莫雷拉,因為「旺蝦王」跑短途而排外檔,則比跑長途而排外檔更難克服。

全球國際評分最高的一哩馬「美麗傳承」,在浪琴表香港一哩錦標抽到第十二檔。這當然不是一個理想的檔位,幸而以往「美麗傳承」排第十一檔贏過,排第十三檔也贏過,倒不用太過擔心罷。

簡寧鑑

簡寧鑑於三十年前選擇放棄律師行業而以英國賽馬作為其終生事業,至今他未有一刻感到後悔。

他曾為享譽國際的評分及賽馬分析機構「態況」擔任駐場記者及專題作者達九年的時間,為他打好賽馬事業的基礎。繼而先後為Sporting Life、Racing Post及London Evening Standard等多份報章擔任記者及專欄作家。

他亦曾在主要收費賽馬電視網絡Racing UK及英國賽馬電視頻道Channel 4在幕前擔任首席評馬人。2017年初,他東來香港發展,目前在香港賽馬會擔任Senior Racing Media Content Specialist一職。