睽違八載戴圖理 超齡超越超完美

Jamie Lynch

02/12/2019 11:10

相隔八年後,戴圖理再於香港披甲上陣。

闊別香港馬迷八年之久的意大利殿堂級名將戴圖理,將於周三晚(12月4日)的浪琴表香港國際騎師錦標賽,再次亮相快活谷。對上一次他在香港披甲,已是2011年的事。那年他歷史性地第三度榮膺香港國際騎師錦標賽的總冠軍。戴圖理人生起落的傳奇故事,使他的風頭蓋過同場的其他高手,成為周三晚快活谷的焦點所在。

時光倒流回到2012年10月20日,那一天是一個王朝的終結,或許應該說是一人一馬兩個王朝的終結!

世紀馬王「范高爾」在祈義理胯下無驚無險的勝出雅士谷冠軍錦標,寫下十四戰十四捷的不敗記錄。「范高爾」亦圓滿地結束競賽生涯,但數小時後,卻傳來高多芬跟戴圖理十八年賓主關係就此結束的消息。這十八年的合作,戴圖理為高多芬馬房取得了一百一十場一級賽勝利。江淹《別賦》云:「黯然銷魂者,唯別而已矣!」

戴圖理後來表示,如果他那一天急流勇退,毅然掛帥,留下的是事業上的完美回憶。他沒有這樣抉擇,於是在同年12月掉進了谷底。因驗出其樣本呈陽性反應,當時四十二歲的戴圖理遭到停賽六個月的處分。

戴圖理去年榮膺浪琴表全球最佳騎師。
戴圖理去年榮膺浪琴表全球最佳騎師。

與此同時,「范高爾」亦已遠離煩囂,轉任配種馬,在牧場靜靜地生活。英國馬壇的兩顆巨星,頃刻失去光芒。很多人以為,戴圖理的時代已經過去,他將從此杳然於鎂光燈下。

一般而言,四十二歲差不多是騎師也該引退之齡了。刑滿復出的戴圖理,在2013年只獲得十四次参與一級賽的機會,贏了其中一次,總算聊勝於無。可是,日暮西山,似不可免。

然而,美國大文豪馬克吐温名言有道「現實有時比小說更不可思議」,2013年復出的成績雖未盡如意,卻只是戴圖理新一頁傳奇的開端。

回眸2001年,才三十歲的戴圖理披上高多芬馬房的招牌藍色戰衣,狂風掃落葉的攫取了十六場一級賽頭馬。那當是戴圖理策騎事業的頂峰罷?非也,今年戴圖理再闖新高,光芒四射的攻下了十九場一級賽。如果說2012年的低潮令戴圖理的神話幻滅,那麼今年的浴火重生,這頭鳳凰已飛向永恆,垂範千秋。

戴圖理每一場一級賽勝利,都把本身的騎技發揮得淋漓盡致。但要選一場代表作的話,則他夥拍歐洲女馬王「成全寶」蟬聯英皇錦標之役,可說是伺機而動與當機立斷的無懈可擊結合。就如一位天才藝術家開了個畫展,把最精美的作品呈獻人前,戴圖理透過這十九場一級賽勝仗,盡情展示自己在馬背上的才華,教人歎為觀止。

戴圖理夥拍「成全寶」攻下英皇錦標。

接近不惑之齡的戴圖理,表現得比以前更激情。十九場的一級賽勝利,繼之以十九次飛躍落馬的招牌慶祝動作。沒有顧慮可能因此傷及足踝筋腱的風險,他依然一次又一次一躍而下,酬答熱情馬迷對他的愛戴。

毫無疑問,戴圖理是英國賽馬史上的頭號宗匠,他的貢獻縱非後無來者,也必前無古人。因為,他除了是一位非凡運動員,還是一位親善大使。無情歲月沒在他身上留下痕跡,無限經驗卻使他老而彌堅。

戴圖理因賽馬而了解馬匹,也因馬匹而了解賽馬。明乎此,我們便能更了解他。

戴圖理得以東山再起,著名練馬師高仕登是催化劑。兩人早在九十年代已曾拍檔,而近年之擦出火花,見證了馬圈難合無常的情態。一個是高大而沉實的英國紳士,一個是矮小而感性的意大利明星,高仕登和戴圖理是賽馬世界裡的Simon and Garfunkel,性格迥異卻又配合得天衣無縫。

高仕登今年在三十一項一級賽提供坐騎給戴圖理,結果贏了十五項。勝出率之高,令人咋舌。其中兩項為英國的經典大賽,「營養充足」揚威橡樹大賽,「邏輯專家」則於聖烈治建功。昔日戴圖理跟「營養充足」和「邏輯專家」的父親「范高爾」同樣曾成就傳奇,如今又跟「范高爾」的子女攜手延續傳奇。

「范高爾」與戴圖理兩夥太陽,如今又一次高懸天際,「范高爾」本於優良的遺傳基因,戴圖理則於優良的天賦才華。在出道之前,「范高爾」有點狂野不羈,直至投身綠茵場,始集中精力,不斷攀爬。戴圖理何嘗不是如此?縱使賽馬世界必陸續有名駒和名將湧現,「范高爾」和戴圖理始終獨一無二。

「星捕手」為戴圖理帶來其從騎以來第二百五十場一級賽頭馬。

七年前的雅士谷冠軍賽期,是戴圖理舊王朝殞落的一天。今年同一天,是戴圖理新王朝的登基大典。他在這一天夥拍高仕登旗下的「星捕手」,取得從騎以來第二百五十場一級賽勝利。

三度勇奪香港國際騎師錦標賽總冠軍,加上夥拍「飛霸」、「奇異光芒」等駒在香港國際賽的勝仗,使戴圖理在快活谷和沙田留下的雪泥鴻爪,永不溶滅流散。

戴圖理一搔八年之癢,重現香城,金漆招牌依然光亮。超越自身的年齡,超越過去的成就。杜甫詩句「會當凌絕頂,一覽眾山小」,堪以況之。

戴圖理 – 自2012年起一級賽上陣紀錄
年份 勝仗 出賽次數 勝出率
2012 2 43 4.7%
2013 1 14 7.1%
2014 5 31 16.1%
2015 10 47 21.3%
2016 6 53 11.3%
2017 8 35 22.9%
2018 8 44 18.2%
2019 19 53 35.8
戴圖理 – 2019年一級賽勝仗
馬匹 賽事 練馬師
營養充足 葉森橡樹大賽 高仕登
晶瑩汪洋 威爾斯親王錦標 司徒德爵士
弦樂器 雅士谷金盃 高仕登
登廣告 英聯邦盃 梅馬田
小王冠 聖格盧大賽 高仕登
成全寶 日蝕大賽 高仕登
星捕手 愛爾蘭橡樹大賽 高仕登
何其熱 莊柏德大賽 高仕登
成全寶 英皇錦標 高仕登
弦樂器 古活盃 高仕登
何其熱 薩塞克斯錦標 高仕登
登廣告 紀爾斯大賽 梅馬田
小王冠 尚羅萬尼錦標 高仕登
成全寶 約克郡橡樹大賽 高仕登
邏輯專家 聖烈治錦標 高仕登
星捕手 紅寶錦標 高仕登
營養充足 皇家地錦標 高仕登
星捕手 英國冠軍雌馬錦標 高仕登
ALSON 準則國際錦標 郭偉豪

Jamie Lynch

Jamie Lynch並非來自賽馬世家,但他年輕時已萌生加入這個行業的念頭。他自大學傳理系畢業後數星期,便加入英國著名國際賽績及評分機構「態況」。在二十年間,他由低晉升至首席撰稿員,負責撰寫賽馬文章,其後更主持賽馬節目。2019年初,Jamie Lynch轉投Sky Sports Racing,於該頻道任職資深馬評人。