姚本輝冀憑「遨遊戰士」再奪一級賽冠軍

莫瑾賢 (David Morgan)

20/04/2020 12:37

「遨遊戰士」上仗勝出短途錦標。
「遨遊戰士」上仗勝出短途錦標。

練馬師姚本輝今季表現突出,目前贏得的頭馬場數已創個人新高,在本週日(4月26日)他將力爭一級賽錦標,為歷來個人成績最佳的賽季錦上添花。

姚本輝旗下有多匹短途及一哩良駒,其中「遨遊戰士」於本月初舉行的短途錦標(1200米二級賽)中,以一放到底姿態力壓數匹佳駟掄元。姚廄這匹最新冒起的賽駒,週日將在總獎金高達一千八百萬港元的主席短途獎(1200米一級賽)中力爭再下一城,證明上仗勝出絕非僥倖。

姚本輝表示:「『遨遊戰士』是匹不斷進步的年輕賽駒,實力還未見底,值得期待。牠週日在這項1200米大賽中將再有好表現。」

富衛保險冠軍賽馬日舉行在即,而姚本輝馬房賽駒近日狀態大勇。他在剛過去的週日(4月19日)勝出三場賽事,今季累計頭馬達五十一場,創出個人最佳成績,並且在練馬師榜上以四場頭馬暫時領先呂健威,有機會首次榮膺冠軍練馬師。

六十二歲的姚本輝刷新個人一季頭馬紀錄,而在訓練頂級短途馬方面已是老手。由他訓練的「蓮華生輝」曾勝出十七場頭馬,更成為世界短途馬王;「崇山寶」也是一級賽冠軍,以在杜拜勇奪阿喬斯短途錦標最為人津津樂道;「靚蝦王」則與「蓮華生輝」一樣曾贏得香港短途錦標。

姚本輝力爭首次榮膺香港冠軍練馬師和再奪一級賽殊榮。
姚本輝力爭首次榮膺香港冠軍練馬師和再奪一級賽殊榮。

「遨遊戰士」目前的成績當然難與上述三駒媲美,但姚本輝期待這匹出道短短第二季的新星能持續進步。「遨遊戰士」於去年3月才首次出賽,出道以來上陣僅十次,取得五勝。

來自澳洲的「遨遊戰士」,來港後第二次出賽,即以54.89秒的時間勝出一項1000米直路賽,技驚四座。牠週日的對手「忠心勇士」,其後以54.69秒打破該項場地時間紀錄。「遨遊戰士」今季的表現有起有跌,但最近有好轉跡象,姚本輝歸功於香港賽馬會從化馬場的設施。

姚本輝表示︰「我們仍然在了解牠,安排牠在從化受訓,自此牠已變得更加成熟,不再搶口,比以前放鬆很多。於從化馬場接受訓練明顯令牠獲益良多。」

「牠上次出賽後不久,我們就將牠運往從化,牠十分享受那裏的環境。牠的狀態一直很好,從化傳來有關牠的所有消息都十分正面。牠將於本週較後時間返回沙田馬場。」

主動智勝

何澤堯週日將再次策騎「遨遊戰士」上陣。
何澤堯週日將再次策騎「遨遊戰士」上陣。

這匹父系出自「宣戰」的四歲馬,上仗取得出道以來最重要的勝仗,鞍上人是何澤堯。他知道獲勝是形勢使然,馬兒出閘後取得領先,沿途未受其他對手催迫,最後在受天雨影響的場地上摘桂。

「我們上仗搶佔先機,牠跑得十分出色。」何澤堯說。

「我認為上仗的關鍵是牠早段取得領先,令對手難以從後趕上。我覺得當日各方面形勢對我都十分有利,由於沒有對手想領放,我便從容領先。當日場地偏軟,令對手末段未能追前,若場地狀況正常便會較難爭勝。」

何澤堯與姚本輝一樣,認為馬兒經過上仗後表現會更進一步。

何澤堯說:「只要『遨遊戰士』提升表現,今仗仍望跑入前列。牠還年輕,服役日子尚短,若可繼續進步,勝算自然更高。」

「遨遊戰士」一放到底攻下短途錦標。

姚本輝不認為「遨遊戰士」必須輕鬆領放才能發揮威力,但上仗的情況較為特別,場地受到天雨影響,而且步速偏慢,分段時間為24.27秒、22.29秒及22.92秒,較1200米分級賽的23.80秒、22.15秒及22.45秒標準分段締速為慢。

姚本輝說:「『遨遊戰士』今次角逐一級賽重遇上仗對手,形勢或有不同,因為牠也許沒必要再帶頭競跑。我會交給騎師決定,主要視乎檔位而定。」

「上仗賽前我未有給予何澤堯明確的策騎指示,我仍不確定『遨遊戰士』該役是否受惠於跑道偏差,而場地狀況偏軟又是否致勝關鍵,但馬兒確實不斷進步,答案於週日自有分曉。」

冠軍條件

姚本輝慶祝「遨遊戰士」二級賽報捷。
姚本輝慶祝「遨遊戰士」二級賽報捷。

姚本輝本季大部分時間高踞香港練馬師榜首位置,成績優異歸功於多項因素。

最主要是姚本輝賽馬知識豐富,練馬精益求精。此外,勁敵蔡約翰及約翰摩亞季內大賽頭馬進賬較少,姚本輝卻因馬房有不少年輕佳駟而佔優。

「今季馬房中的馬匹質素頗佳,新加入的年輕馬匹都漸入佳境,很有潛力。牠們各自都能交出水準,意味著我的馬房成績不錯。」姚本輝說。

但姚本輝的成功也許還有另一關鍵因素。他覓得一位能與他配合得天衣無縫的助理練馬師,亦即他的兒子姚浩豐。

「我突然多了一位好拍檔!」他笑道。

「浩豐幫了我很多。今年是他第二年擔任副練,已接手近半馬房事務。他自十一、二歲起已開始騎馬,之後在海外留學約十年,然後回到香港,並有意加入馬會工作。他像我一樣愛馬,所以我們很合拍。」

「蓮華生輝」為姚本輝兩奪一級賽香港短途錦標。
「蓮華生輝」為姚本輝兩奪一級賽香港短途錦標。

也許正因姚本輝非常愛馬,他對稚齡幼駒獨具慧眼。「靚蝦王」、「蓮華生輝」及「崇山寶」來港時均為從未出賽的稚齡馬,即是香港所稱的自購新馬(PPG)。

姚本輝在2017年紐西蘭曾受基礎訓練兩歲馬拍賣會中,以二十八萬紐元購得「遨遊戰士」。

「大部分年輕馬兒在我購入時都是週歲馬,又或者像『遨遊戰士』,我是在兩歲馬拍賣會中買下牠的,我其實頗喜歡選購新馬。我很享受在拍賣會上挑選幼駒,這已成為我的愛好之一,而我也成功挑中不少良駒。」他說道。

「根本沒有甚麼秘訣,我只是一直留意,搜羅我喜歡的馬匹。我這些年來引入的自購新馬,大多擅跑短途至一哩,我認為這對我有利。」

姚本輝上一場一級賽頭馬是於2014年憑「崇山寶」攻下阿喬斯短途錦標。

何澤堯今季與練馬師呂健威合作無間,呂健威是姚本輝爭奪冠軍練馬師的最大對手。不過,何澤堯今季也曾為姚本輝勝出十場頭馬,兩人合作愉快。

何澤堯說:「為姚本輝策騎很順利。他的兒子在協助管理馬房方面也建樹良多,而整個馬房團隊也做得十分出色。」

「姚本輝已有多匹新馬準備就緒,牠們俱是潛質優厚的年輕賽駒,這將會令呂健威爭冠更為困難。呂健威要保持爭冠機會,他旗下的新馬便須更迅速進步及提升狀態。呂廄大部分較年長馬匹評分已頗高,故此,他於季尾要追近榜首將會十分困難。希望他的新馬能夠及時接棒。」

「姚本輝確實表現出色。我認為他目前有一支出色的馬房團隊,一切也運作得相當順暢,我樂意與他們加強合作。當然,我也希望協助呂健威爭奪冠軍寶座,但這將會是一場硬仗。」

雖然已踏入季尾,但姚本輝此時不會認為自己經已穩操勝券,但他絕對相信旗下賽駒有足夠實力再創佳績,令他有機會問鼎今屆冠軍練馬師寶座。姚本輝將寄望「遨遊戰士」週日勝出主席短途獎,為他繼2014年3月憑「崇山寶」揚威杜拜之後,再奪一級賽勝仗。