潘頓與「美麗傳承」的夢幻組合

莫瑾賢 (David Morgan)

23/04/2020 10:49

潘頓與「美麗傳承」合作無間。
潘頓與「美麗傳承」合作無間。

馬王級佳駟必有其鞍上最佳拍檔:北美名駒Seabiscuit與騎師Red Pollard,「秘書處」與杜葛、布文與「雲絲仙子」、「范高爾」與祁義理、史文夫與「信雅達」、「精英大師」與高雅志、「魚子精華」與勞倫、Brigadier Gerard與繆沙、「金剛威」與柏兆雷、以及「成全寶」與戴圖理的故事,均為人津津樂道。

歷來這些人馬合一的例子可說是恆河沙數,而在當今馬圈,當然亦少不了香港頂級良駒與潘頓這一對夢幻組合。

在週日 (4月26日) 總獎金達二千萬港元的富衛保險冠軍一哩賽中,將會是潘頓第二十五次夥拍「美麗傳承」上陣。這對人馬組合,迄今共累積十五場頭馬,當中七場為一級賽,包括最近兩屆冠軍一哩賽,而在該十五場頭馬中,更包括由2018年4月至2019年10月期間取得的十連勝。

「美麗傳承」在潘頓胯下於2019年的慶典盃中取得十連勝。

訓練「美麗傳承」的約翰摩亞說:「潘頓與『美麗傳承』在最近兩季已成為不可分割的一對,這對組合已做到人馬合一的境界。」

「潘頓對『美麗傳承』的熟悉程度,就如了解其家人一樣。他知道馬兒的狀態及情緒起伏,當然他更明白如何在陣上走位方能發揮其最佳實力,對發力點的掌握更是瞭如指掌。」

「美麗傳承」性格剛烈,每每在馬房內大發脾氣,令一直照料牠的馬房助理劉偉傑及其慣常策騎員Roman Clavreul措手不及,馬兒要按照自己的意思行事。不過,到了戰場,當潘頓上馬緊握韁繩之後,大家便會見到「美麗傳承」的另一面。

曾三度榮膺香港冠軍騎師的潘頓表示:「一到賽日,牠便成為一匹易於駕馭的馬,牠出閘俐落,隨即自動波上前,自己能掌握機會,牠是每位騎師都夢寐以求想騎到的好馬。」

關係建立

「美麗傳承」攻下2019年富衛保險冠軍一哩賽。
「美麗傳承」攻下2019年富衛保險冠軍一哩賽。

羅馬不是一天建成,與很多能維持長久關係的組合一樣,潘頓與「美麗傳承」須經過一些努力、甚至是曾一度分道揚鑣之後,方能修成正果。

「美麗傳承」三歲來港前在澳洲以Montaigne之名參賽時已聲名鵲起,其後由「美麗」系的郭氏家族購入,當時「美麗」系已有不少馬匹在港服役,包括頂班佳駟「美麗大師」。

「美麗傳承」四歲在港首季上陣七次,悉數由潘頓執韁,結果在該季內兩勝頭馬。此駒之所以被購入運港,主要是以香港打吡大賽為目標,最終馬兒在2017年的寶馬香港打吡大賽中跑獲季軍,翌仗增程角逐一項第二班的2200米長途賽事,結果刷新沙田同程場地紀錄時間,勝出漂亮的一仗。

之後的一季,由於「美麗大師」成為了潘頓爭逐該季各項一哩大賽的主要希望,「美麗傳承」的主轡權,因而落在梁家俊手上。兩匹「美麗」系賽駒,該季率先在1400米的三級賽慶典盃同場交鋒,結果「美麗傳承」在梁家俊胯下憑負輕磅之利直領到底贏馬,這對人馬組合,翌仗在一項1600米二級賽讓賽再下一城,其後進軍二級賽馬會一哩錦標則跑獲季軍,因此,在三個星期之後舉行的一級賽香港一哩錦標中,潘頓仍選擇為「美麗大師」執韁。

最終「美麗傳承」再次擊敗「美麗大師」,攻下香港一哩錦標,不過,翌仗於2018年1月在梁家俊胯下於一級賽董事盃中只跑第七名之後,潘頓便再次獲得「美麗傳承」的帥權,自此之後,除了2018年的二級賽主席錦標之後,於過去十六仗「美麗傳承」與潘頓的合作關係便從未間斷。

勝利組合

潘頓夥拍「美麗傳承」輕取2019年富衛保險冠軍一哩賽。

潘頓說:「在我以往的策騎生涯中,從未曾遇上像牠般具非凡實力的佳駟,值得高興的是,如此可遇不可求的好馬,終於給我遇上。」

「每位騎師都希望可以在他們從騎時能與一匹超級賽駒結緣,我曾騎過不少良駒,亦曾多次勝出大賽,但之前卻從未夥拍一匹如『美麗傳承』般的馬王級佳駟長期在一級賽中上陣。無疑我曾騎過很多好馬,但很多時我們的合作時間相對較短,但「美麗傳承」在港的絕大部分時間均由我策騎,並非由我操刀的場合不算多。」

約翰摩亞認同,有其中一位全球最佳騎師長期為其馬房鎮倉寶效力,確是百利而無一害。而潘頓主策「美麗傳承」時所作的精準觀察及決定,亦往往能令這匹馬王於馬群前列持續快速領放,並於需要時進一步加速以求克敵。

約翰摩亞說:「能保持有如此長久的合作關係相當重要,人馬合作無間,彼此已建立深厚默契,大家都可以見到馬兒在潘頓胯下的表現,潘頓亦已完全了解坐騎的能力。」

「美麗傳承」有出色成就,潘頓功不可沒。
「美麗傳承」有出色成就,潘頓功不可沒。

潘頓希望,出自父系「搖滾之路」(Road To Rock) 的「美麗傳承」可以締創歷史,能連續三年摘下冠軍一哩賽,如能成事的話,則亦會是這匹七歲馬在港的第十九場勝利,比起「精英大師」之前在港累積頭馬多一場。目前為沙田1600米場地時間紀錄保持者的「美麗傳承」,迄今贏得總獎金超逾一億港元,是香港歷來贏得總獎金數目最多的賽駒。

潘頓說:「三度揚威冠軍一哩賽,是以往從未發生過的事情。我不太清楚歷來香港賽駒的一級賽成績,但或者『美麗傳承』可望再創新紀錄。」

「精英大師」是歷來贏得頂級賽事次數最多的香港賽駒,但當時他攻下的九項頂級大賽中,大多只屬香港一級賽,當中亦包括一場日本一級賽,而該駒其中兩場水準較高的頭馬,分別在2003年及2004年的國際一級賽香港短途錦標中取得。

「翠河」及「爆冷」亦各自在港攻下八項頂級賽事,但牠們的大賽勝仗均在香港每季舉辦十二項國際一級賽前取得。現時「美麗傳承」的八場一級賽頭馬,均為國際一級賽,換句話說,「美麗傳承」早已成為贏得最多國際一級賽的香港賽駒,若牠在週日之戰能再下一城,則與「精英大師」一樣九度揚威最高級別賽事。

潘頓說:「可望牠在週日能進一步締創其獎金新紀錄。現在牠已準備就緒,如順利在週日贏馬,亦屬實至名歸。」

「牠已一再在港創出新紀錄,並已在香港馬壇奠定其重要地位。」他續說。