富衛保險冠軍賽馬日苗禮德馬房全力出擊

蘇時達 (Declan Schuster)

21/04/2020 12:09

苗禮德曾訓練出馬王「雄心威龍」。
苗禮德曾訓練出馬王「雄心威龍」。

苗禮德於2011年的女皇盃(2000米一級賽)中憑「雄心威龍」奪冠而回,取得從練以來其中一項最重要勝利。本週日(4月26日),他將派遣「龍鼓飛揚」與「烽煙四喜」角逐這項總獎金高達二千五百萬港元的大賽,冀能重溫舊夢。

「雄心威龍」當年挾著勝出香港打吡大賽的氣勢進軍女皇盃,因而被捧為2.3倍大熱門。不過這次苗廄兩駒的評分較低,需要交出絕佳表現以挑戰星級長途馬「時時精綵」和「馬克羅斯」。

苗禮德實事求是地說:「『時時精綵』顯得鶴立雞群,冠軍看似唾手可得,我們似乎只能爭取一席位置,但我的馬匹定會竭盡所能爭取最佳成績。」

但這位南非練馬師也知道,他旗下兩匹參賽馬在這項七駒角逐的大賽中機會也不容小覷,尤其是本屆賽事在新型冠狀病毒疫情影響全球下,成為此賽自1995年開放予海外馬匹參賽以來,首次沒有海外代表列陣。

「龍鼓飛揚」今仗將第三度與香港最佳長途馬兼最佳中距離馬「時時精綵」同場對壘。這匹續有進步的灰馬今年較早時曾出爭一項三級賽(1800米讓賽),末段衝刺凌厲,最終在「時時精綵」之後跑獲亞軍。此駒翌仗首次挑戰一級賽,競逐花旗銀行香港金盃(2000米),但由於漏閘的緣故,結果僅得第十名。,而該仗的1.2倍大熱門「時時精綵」則以短距離之差於「馬克羅斯」之後屈居亞軍。

「我們原本並無打算讓『龍鼓飛揚』角逐女皇盃,但若然牠最終能贏得一些獎金,我們當然會十分高興。我們最後決定安排馬兒出爭此賽,原因之一是參賽馬數目不多,而且沒有海外對手在陣。」苗禮德說。

「龍鼓飛揚」來港前在英國由練馬師韋嘉訓練,牠曾在列卡馬場一項直路賽中贏得一場頭馬。這匹現年五歲的灰馬,來港後共取得兩場頭馬,評分由季初的78分躍升至現時的99分。

「烽煙四喜」於試閘中在「時時精綵」及「馬克羅斯」之後以勁勢過終點。

「烽煙四喜」在沙田全天候跑道的賽績甚佳,牠上月底完成往返杜拜的12,000公里途程後,最近已返港備戰。這匹父系出自「全美名駒」的閹馬,原先前赴杜拜出爭高多芬一哩賽(1600米二級賽 – 泥地),但杜拜世界盃賽馬日受新型冠狀病毒疫情影響而取消,此駒未上陣便須折返。

「牠遠行後返港,狀態難免有影響。然而,牠是一匹高質素的賽駒。」苗禮德說。

女皇盃是本地最舉足輕重的草地賽事之一,由苗禮德訓練的「烽煙四喜」,現正以此賽為目標。這匹六歲閹馬自轉投苗禮德馬房後,首四次出賽取得全勝佳績,表現大有進步,評分由49分躍升至出道以來最高的106分。

「烽煙四喜」週日不但首度角逐一級賽,也是初次跑2000米途程。

苗禮德說:「『烽煙四喜』曾在一哩賽中與頂尖佳駟較量,可惜速度不夠快,希望2000米途程更適合牠發揮。」

「我們安排牠參加此賽也是別無選擇,這是主因之一。因此,如果牠今仗能贏得獎金,我們都會感到高興。」

四屆巴西冠軍騎師波健士週日將初次為「烽煙四喜」主轡。這對人馬組合最近曾在沙田進行1600米草地試閘,於「時時精綵」及「馬克羅斯」之後以第三名過終點。

苗禮德說:「令我驚喜的是,『烽煙四喜』當日試閘表現甚佳,我感到非常滿意,波健士也持相同看法。馬兒的表現超乎我預期,實在可喜。」

史卓豐4月至今錄得九捷。
史卓豐4月至今錄得九捷。

史卓豐週日將夥拍「龍鼓飛揚」角逐富衛保險女皇盃,並再度策騎苗禮德麾下的「星洲司令」,角逐獎金高達二千萬港元的一級賽富衛保險冠軍一哩賽。「星洲司令」於2018年由史卓豐策騎攻下香港經典盃(1800米),成為該駒迄今的代表作。

來自南非的六歲棗色閹馬「星洲司令」,去年在富衛保險冠軍一哩賽中不敵「美麗傳承」,屈居亞軍。此駒季初兩仗均在後列過終點,而今仗是牠2020年的首場賽事。牠自11月起球節部位出現問題,但為了此次復賽,已參加三次試閘備戰。

「馬兒的試閘表現很好。牠狀態恢復得不錯,但仍須以這次賽事再作打磨。我不覺得今仗會給牠很大壓力,因為我們都知道牠狀態未足。」苗禮德說道。

源自父系Philanthropist的「星洲司令」,去屆冠軍一哩賽中不敵「美麗傳承」屈居亞軍,今年希望可奪冠軍。

苗禮德說:「要讓年長馬繼續交出好表現,確不容易。牠的實力不俗,期望牠今仗能贏得獎金。」

富衛保險冠軍賽馬日將上演三項一級賽,包括富衛保險女皇盃(2000米)、富衛保險冠軍一哩賽(1600米)及主席短途獎(1200米)。