「旺蝦王」整裝待發迎戰短途錦標

蘇時達 (Declan Schuster)

03/04/2020 15:21

「旺蝦王」準備就緒迎接週日之戰。
「旺蝦王」準備就緒迎接週日之戰。

週日(4月5日)在沙田馬場舉行的短途錦標(1200米二級賽)將有八匹精英賽駒列陣,當中來自蔡約翰馬房的「旺蝦王」(123磅)將與三歲明日之星「忠心勇士」(119磅)正面交鋒,力求憑勝利鞏固其香港頂尖短途馬的地位。

這匹「登名門」的兒子在去年的浪琴表香港短途錦標(1200米一級賽)中敗於廄侶「爭分奪秒」蹄下屈居亞軍,而「忠心勇士」則緊隨其後跑獲季軍。由於「爭分奪秒」於今季餘下時間都不會上陣,「旺蝦王」可乘勢爭取成為當下香港首屈一指的短途馬。

蔡約翰表示:「馬兒目前的狀態很好,也持續進步,愈見成熟。牠現在處於大勇大熟之年,最有實力爭奪這些短途大賽,自季初起牠已再無遇到任何窒礙。」他又補充謂:「牠現在很強壯健康。」

五歲的「旺蝦王」去年初因腹絞痛須接受手術,今季狀態已重返巔峰。牠季內首戰於去年11月出爭馬會短途錦標(1200米二級賽),在「忠心勇士」之後跑獲亞軍,令有關牠健康狀況的疑慮一掃而空。之後牠更愈戰愈勇,連續在三項一級賽中入位,上仗則勝出第一班賽事。

蔡約翰表示:「馬匹健康一向是我們關注的事情,必須經常留意有否出現問題,也要顧慮會否舊患復發。不過『旺蝦王』今季以來沒有絲毫問題,一直保持著強健體魄。」

「旺蝦王」去年在一級賽浪琴表香港短途錦標中跑獲亞軍。

若然「旺蝦王」週日勝出,將會是蔡約翰及騎師莫雷拉第三度攻下短途錦標。這對騎練組合曾經憑「紅衣醒神」(2017年)及「爭分奪秒」(2018年)在此賽中掄元。「旺蝦王」在這項總獎金高達四百二十五萬港元的短途大賽中將會自第一檔出閘。

莫雷拉評價「旺蝦王」時說:「牠表現得越來越專業,並且十分成熟,陣上不會犯錯。牠肯定是目前香港最優秀的短途馬之一。」

「旺蝦王」的陣營相信只要今仗勝出,將會增強進軍主席短途獎(1200米)的信心。主席短途獎為本季壓軸的一級短途大賽,將於本月底的富衛保險冠軍賽馬日舉行。不過,莫雷拉現時只會專注週日的賽事,並且表示將要應付一場硬仗。

莫雷拉說:「我們不能忽視『忠心勇士』,牠很年青,並且甚具潛質、才華洋溢,所以當然值得留意,但與此同時,我對『旺蝦王』也頗有信心,牠有實力勝出更多大賽。」

莫雷拉過往曾分別夥拍「旺蝦王」及「忠心勇士」勝出頭馬,包括上季策騎「旺蝦王」攻下馬會短途錦標(1200米二級賽),以及去年10月策騎「忠心勇士」以破場地時間紀錄勝出一場1000米第二班讓賽。不過,據天文台預測週末將持續有雨,未知會否對該兩駒週日爭勝構成影響。

「我不擔心屆時會下雨,因為牠過往也曾在濕軟地上勝出賽事,濕軟地甚至可能更有利牠發揮。因此對我來說這完全不是問題,但其他練馬師或馬主可能會有憂慮。」莫雷拉說。

「旺蝦王」早前由這位三屆冠軍騎師策騎參加試閘,沿途居前列位置,並以首名過終點,表現出色。

「今仗形勢不算太差。馬兒抽得了好檔位,健康狀況亦佳。牠試閘時看來很自在,我們也十分滿意牠的表現。且看牠能否在陣上交出水準。」他續道。

「旺蝦王」上月試閘以首名衝線。

除了「旺蝦王」外,蔡約翰還會派遣另外兩駒參戰。

「翩翩」(123磅)將由利敬國執韁,自第八檔出閘。蔡約翰表示,這匹老將可能會在今季季尾退役。

蔡約翰說:「『翩翩』服役以來經歷過幾次傷患,加上已年屆七歲,所以我們只會安排牠再競逐兩場賽事,就讓牠退役,但馬兒目前狀態一流,操練表現良佳,非常健康自在,所以希望牠能順利完成這兩場賽事,之後安享退役生活。」

「翩翩」自2016年開始服役,迄今二十出六捷。牠的巔峰之作是於2018年攻下一級賽百週年紀念短途盃(1200米),該仗蔡約翰馬房旗下賽駒包辦三甲。

蔡約翰今仗也會派出「美麗滿載」(123磅)上陣,該駒上季在港初出即連勝五仗,其後才初嘗敗績。牠今季首仗摘下三級賽國慶盃(1000米)。

「馬兒之前曾一再出爭一級賽,但今仗絕非降班角逐。因為牠升班速度頗快,所以大賽是必然之選,而牠亦已差不多完全展現其實力。雖然該兩場一級賽對牠來說難度稍高,但其表現依然不俗。」蔡約翰說。

十一屆冠軍練馬師蔡約翰共派出三駒角逐短途錦標,佔參賽馬匹總數近半,但他認為由約翰摩亞訓練的三歲佳駟「忠心勇士」呼聲最高,將會是「旺蝦王」今仗的勁敵。

蔡約翰說:「『忠心勇士』明顯最具勝望,在同齡馬之中尤為出眾,前途無限。牠未來兩仗均會成為爭勝要角。」

今仗其他參賽馬包括「常感恩」、「紅衣醒神」、「日日精彩」及「遨遊戰士」。

週日沙田共編排十場賽事,頭場將於下午十二時四十五分開跑。當日另一焦點賽事為二級賽主席錦標(1600米),屆時「美麗傳承」與「夏威夷」將正面交鋒。