「美麗傳承」再奪二級賽主席錦標

莫瑾賢 (David Morgan)

05/04/2020 18:14

「美麗傳承」在潘頓胯下率先衝線。
「美麗傳承」在潘頓胯下率先衝線。

「美麗傳承」今日(4月5日星期日)下午在沙田馬場克服新、舊對手的挑戰,蟬聯國際二級賽主席錦標(1600米)冠軍,為月尾爭取國際一級賽富衛保險冠軍一哩賽史無前例的三連冠打下一支強心針。

這是此匹在紐西蘭出生的賽駒在香港贏取的第十八場頭馬,平了一代馬王「精英大師」的紀錄,與此同時牠的累積獎金亦突破一億港元。

「於進軍冠軍一哩賽之前,牠跑出了漂亮的一仗。現時牠的狀態已達到百分之一百,未來三週我只需要將牠保持在這種狀態便可。」練馬師約翰摩亞道。

「馬兒的表現無懈可擊,賽事的步速十分適合,一切符合預期。我的騎師甚至無需用鞭,只是手足並用來催策。對於冠軍一哩賽而言,這是一個好預兆,一切合乎理想。」

這場一哩賽事賽前被視為「美麗傳承」與一哩新星「夏威夷」之爭。角逐今仗之前,兩駒以往曾四度在一哩的途程上交鋒,都是「夏威夷」在「美麗傳承」之前過終點。

然而「夏威夷」今次未能交出1月份攻下一級賽董事盃(1600米)時那種強橫的衝刺。「美麗傳承」在雨後偏軟的場地上沿途跟隨領放馬。蔡約翰訓練的「夏威夷」則跑來看似不太暢順,被催策時反應平平。

「『美麗傳承』有軟地賽績根據。」約翰摩亞說,「牠的腳很大,我認為像牠這樣的年長馬,很喜歡跑這種帶點軟性的場地。」

潘頓慶祝勝利。
潘頓慶祝勝利。

接近直路時,史卓豐策騎的「嘉應之星」帶離兩個馬位。但「美麗傳承」鞍上人潘頓依然不慌不忙,讓胯下的兩屆香港馬王順勢而馳,未予催逼,直至二百五十米處才開始推騎。這匹棗色馬立即有強烈的反應。

當「川河尊駒」從外側衝上來挑戰時,七歲的「美麗傳承」全力以赴,於最後一百米控制了大局。最後兩步潘頓已經收韁。

「有一件事我所樂見的,便是潘頓下馬後對我說,當對手上來挑戰時,馬兒重現昔日鬥心,他只需稍加催策,馬兒就立即加速。稍後出戰冠軍一哩賽時,馬兒若能保持這種狀態,就大有機會。」約翰摩亞道。

「牠大氣也不喘。我們已將牠的狀態提升到無懈可擊的地步。」

連同今仗,「美麗傳承」的十八場頭馬有十五場由潘頓建功,包括此駒所贏八場一級賽的其中七場。「美麗傳承」的頭馬數字現與「精英大師」及70年代馬王「永勝」的紀錄看齊。

「令人最開心的時刻是二百米處,當對手向牠挑戰時,牠輕易地擊退牠們,再現馬王本色。」這位三屆香港冠軍騎師道。

「『嘉應之星』今次造出的步速大不一樣,牠負磅適當,放得不太快。但牠在七百米處加快了步速,然而我不想在那個地點發力追趕,我只想讓坐騎順勢而馳並且建立牠的信心,馬兒果然做到了。」

「美麗傳承」成功衛冕主席錦標。

今次勝利有沒有增強潘頓對「美麗傳承」稍後出爭冠軍一哩賽的信心?對此問題潘頓回答得頗為謹慎。

「啊,有一點點。」他在是日連中三元之前如是說。

「嘉應之星」在半個馬位之後力保亞席。「川河尊駒」則跑獲季軍。頭馬時間為1分33.49秒。

自從1月19日之後首次上陣的「夏威夷」,在七匹馬之中第六名過終點,距離頭馬四又四分三馬位。

「可能是相隔太久未有出賽,牠跑來有點身重的感覺,未能保持走勢,末段轉弱。」騎師莫雷拉道。

約翰摩亞擔心遇上「金鎗六十」。
約翰摩亞擔心遇上「金鎗六十」。

香港歷來評分最高馬匹之一的「美麗傳承」,所獲獎金累積已達100,422,500港元。

「這是一個不容易達到的目標!」約翰摩亞說,「牠的獎金仍然有機會增加。個人替牠設定的目標是一億二千萬,但必須在杜拜勝出一仗方能達到這個目標。」

將於4月26日星期日舉行的富衛保險冠軍一哩賽,總獎金高達二千萬港元,頭馬佔一千一百四十萬。鑑於目前的新冠肺炎疫情,海外馬匹會否前來參賽仍屬未知之數。這對「美麗傳承」爭取在此項一級賽實現三連冠無疑有利,不過牠可能會面對另一匹新星的挑戰, 那就是寶馬香港打吡大賽出爐冠軍「金鎗六十」。

「我是有點擔心!」約翰摩亞承認,「『金鎗六十』是匹傑出的馬,而且扶搖直上,佔了年齡優勢。牠的後勁十分凌厲,如果兩駒相遇,將是一場非常吸引的賽事,全世界都期待這個時刻。『金鎗六十』是一匹後起之秀,這是牠的必經之路。我不得不說,我們對牠確實有一絲懼意。」

預期「金鎗六十」的練馬師呂健威將於下週就其手上這張皇牌在富衛保險冠軍賽馬日的目標作出決定。

今日另一場國際二級賽短途錦標,則落入「遨遊戰士」之手

香港下一次賽馬將於4月8日星期三在跑馬地進行。