四位騎師回顧約翰摩亞如何成為大賽之王

簡寧鑑

23/04/2020 12:30

約翰摩亞今年最後一次參加富衛保險冠軍賽馬日。
約翰摩亞今年最後一次參加富衛保險冠軍賽馬日。

馬會於2018年創設富衛保險冠軍賽馬日,將三項春季一級賽安排在4月底同一天舉行,今屆賽事續由富衛保險冠名贊助,總獎金高達六千三百萬港元。三大賽事的發展各有不同,但練馬師約翰摩亞多年來一直參與其中,並且在各賽中都寫下輝煌成績,共勝出四次主席短途獎、五次女皇盃及八次冠軍一哩賽。由此可見,約翰摩亞特別擅長調節高質馬匹的狀態,讓牠們以最高水平出爭大賽。全球不少明星騎師均曾與約翰摩亞合作,有機會觀摩他的練馬功力,以下四位跟他合作無間的騎師憶述約翰摩亞如何成為香港馬壇的大賽之王。

愛爾蘭騎師靳能曾多次專程來港,為約翰摩亞的明星賽駒執韁角逐大賽。這對騎練組合於2007年4月一個賽日取得空前成功,靳能在冠軍一哩賽策騎「步步穩」一放到底爆冷勝出,之後隨即在女皇盃中夥拍「爆冷」再下一城。

「步步穩」勝出冠軍一哩賽,約翰摩亞和靳能在凱旋門合照。
「步步穩」勝出冠軍一哩賽,約翰摩亞和靳能在凱旋門合照。

靳能說道:「任何人在同日連續勝出兩項一級賽,都是難能可貴,2007年那天實在令我難以置信。『步步穩』的賠率達三十三倍,但約翰摩亞告訴我,倘若我能帶頭競跑並控制步速,就有很大機會勝出,他所言非虛。

『爆冷』的跑法則截然不同,在賽事步速快時必須將牠留後。牠是一匹頂尖佳駟,實力足以媲美馬王級賽駒。牠在2007年的女皇盃交出了精彩絕倫的表現,同場對手包括『爪皇凌雨』和日本賽駒『賞月』,但牠仍能加速帶離對手。『爆冷」和『步步穩』於三年後再勝出此兩項賽事,足以證明約翰摩亞擅長令優秀馬匹長期保持實力。

「爆冷」於2007年女皇盃中力壓頂級佳駟奏凱。
「爆冷」於2007年女皇盃中力壓頂級佳駟奏凱。

我在勝出2007年女皇盃的五星期後回到香港,度過一個非一般的週末。由我培育的『授權』於該週六在葉森夥拍戴圖理攻下葉森打吡。我隨即乘搭飛機來港,於週日策騎『爆冷』摘下香港冠軍暨遮打盃。當晚跟約翰摩亞和馬主何鴻燊祝捷過後,我便返回愛爾蘭,於週一在奈斯出賽!

將佳駟操練至巔峰狀態以應付大賽,是一門藝術,只有練馬大師方能做到,而約翰摩亞絕對躋身此列。一流練馬師對於練馬各有法門,但他們都有一個共通之處,就是對自己的馬匹瞭如指掌。約翰摩亞旗下馬匹均脾氣很好,而『美麗傳承』就最能體現他的高超練馬本領。

每次他來電說想我回港策騎,我都會很上心,我們一向很合得來。以前我們有時還一起打高爾夫球呢。他是位高球好手,普通球手要從他手上贏錢絕不容易!他也是個工作狂,對工作的熱愛令他取得今天的成就。」

貝湯美

貝湯美於2013年締造歷史,獲發牌後在香港履行新合約首天便憑「軍事出擊」攻下女皇盃,當時他才二十二歲,也是他首次到海外策騎。但這位澳洲新星很快就與約翰摩亞建立深厚的合作關係,並於短短十二個月後,夥拍「威爾頓」先後攻下香港打吡大賽和女皇盃,交出他從騎以來其中兩場代表作。「威爾頓」於該兩仗均憑凌厲衝刺擊敗多匹高班廄侶掄元。

約翰摩亞看著貝湯美向「威爾頓」致意。
約翰摩亞看著貝湯美向「威爾頓」致意。

「約翰摩亞有兩個特點在我印象中特別深刻,那是我擔任他的馬房主帥期間察覺到的。首先是他在工作每方面都絕對是一個完美主義者,其次是他與馬匹關係密切,實在十分罕見。

我已經見過很多次,當約翰摩亞步入馬格時,他真的會雙眼發亮。我想那究竟是怎麼一回事,但他與馬兒的關係真的很好。無論是馬匹的步姿、進食情況或毛色如何,每個細節約翰摩亞都會仔細留意。他與馬匹那種連繫和交流並不常見,但我常常在他與馬兒之間看到。若你看見馬兒將頭靠在他的臂彎,那是人馬之間的特別時刻。

當年我策騎『軍事出擊』攻下女皇盃前不久,其實還在父親的馬房工作。我當時不作多想便接受了在香港策騎的聘約。收到約翰摩亞這位冠軍練馬師來電,叫我為他旗下馬匹主轡,這件事本身已好像不太真實。然後我首次來港,抵達時已是清晨六時,到了下午三時我已經在『軍事出擊』的鞍上向馬迷致意,當日的一切令我畢生難忘。

『威爾頓』是一匹極出色的賽駒,我曾在2014年經典賽事系列三關中策騎牠上陣。牠於那年春天取得連勝,首先在打吡中經過激戰後壓倒『步步友』掄元,然後再在女皇盃中擊敗『軍事出擊』勇奪冠軍。

貝湯美與約翰摩亞這對騎練組合蟬聯女皇盃冠軍
貝湯美與約翰摩亞這對騎練組合蟬聯女皇盃冠軍

約翰摩亞每當察覺到有任何不妥,便會即時指出,然後與團隊攜手解決問題。他在電視上流露的至情至性,與在家及馬房時並無兩樣。這一點與澳洲練馬師活侯夫人如出一轍,對賽馬運動也有正面影響。

如果季尾他決定重返澳洲設廄,我一定會再為他效力。我們都希望七十歲時如他一般,無論是身體或經濟都穩健若磐。我深信無論他日後作何打算,都能順遂稱心。」

潘頓

冠軍騎師潘頓是近年最熟悉約翰摩亞大賽備戰秘方的騎師。他週日將繼續夥拍兩屆馬王「美麗傳承」上陣,力爭連續三度攻下冠軍一哩賽。同日,他還會策騎約翰摩亞麾下的短途新秀「忠心勇士」出爭主席短途獎,該駒今仗冀能重振聲威。

潘頓與「美麗傳承」連續兩年在冠軍一哩賽報捷。
潘頓與「美麗傳承」連續兩年在冠軍一哩賽報捷。

「單看約翰摩亞馬房今季的情況,便可知道他為何能長期保持佳績。去年聖誕前,『美麗傳承』連番失利,不少人對牠失去信心。約翰摩亞卻悉心研究如何令牠重拾勇態,調整馬兒的操練安排,為牠更換配備,如此無微不至實在無人能及。

他確實會想很多,腦袋一刻也停不下來。反省過去失誤並分析下次如何改進,對他來說非常重要。在香港的練馬師中,沒有人的大賽經驗比他更豐富,因此他的意見值得聽取,而很多時候証明他都是對的。

約翰摩亞可說是獨一無二,自業餘賽馬年代已在香港發展賽馬事業。他的父親是一代傳奇練馬師佐治摩亞,弟弟摩加利也曾為頂尖騎師,他可說是出身賽馬世家。他成就超卓,但也很有個人風格。他愛穿狩獵裝,個性十分鮮明。他有時會令我們捧腹大笑,有時又會令我們流淚。但這就是約翰摩亞,他退休將會是香港賽馬界一大損失。

「美麗傳承」團隊又再攻下一級賽
「美麗傳承」團隊又再攻下一級賽

今年是約翰摩亞最後一次參戰富衛保險冠軍賽馬日,希望『美麗傳承』或『忠心勇士』能勝出,為他的練馬事業劃上完美句號。我們曾共度許多難忘時刻,我覺得最特別的一次是2018年12月,『美麗傳承』在香港一哩錦標中擊敗來自世界各地的勁敵大勝而回。很少賽駒能以這麼漂亮的姿態勝出頂級賽事。希望馬兒知道今仗意義有多重大,再次交出精彩表現。」

韋達

韋達於1996年來港,在馬鞍上創下不少難以打破的紀錄,包括連續十三屆榮膺冠軍騎師,從騎時共勝出1813場頭馬。十多年來,韋達曾為約翰摩亞出賽,也曾是他的對手。「德班魔鬼」之稱的韋達現轉任練馬師,今季首季在香港從練,希望倣效約翰摩亞,取得輝煌成就

韋達稱約翰摩亞為「極端完美主義者」。
韋達稱約翰摩亞為「極端完美主義者」。

「坦白說,約翰摩亞是位極端完美主義者,並且喜愛競爭。他從不怯於競逐大賽,也樂於透露旗下馬匹的爭勝機會。因此,不少著名騎師均會致電向他爭取坐騎,因為他們知道他的馬匹已臻勇境,會以極佳狀態應戰。

約翰摩亞認為,我必須同樣表現專業,這對我們的合作非常重要。我很快便清楚知道他的要求,所以我們合作愉快。我在掛靴前已花了不少時間與他一起工作,以及替他的馬匹執韁,其間對他的言行舉止、練馬流程及處事作風了解更深。

約翰摩亞智慧過人,並對旗下每位員工均有很大期望,這樣的領袖才能帶領成功的團隊勇往直前。他對每位替他效力的騎師也要求甚高。不過,只要你賽前做足賽績和形勢研究,他自然會信任你。這樣,為他策騎就會變得順利。

每位希望成功的年輕練馬師,均應以約翰摩亞為榜樣。他們若能取得約翰摩亞一半的成就,已極難能可貴。約翰摩亞把標準定得很高,讓我們這班年輕練馬師奮力追趕。毫無疑問,當約翰摩亞退休後,香港練馬師行列將出現一個大缺口。」

簡寧鑑

簡寧鑑於三十年前選擇放棄律師行業而以英國賽馬作為其終生事業,至今他未有一刻感到後悔。

他曾為享譽國際的評分及賽馬分析機構「態況」擔任駐場記者及專題作者達九年的時間,為他打好賽馬事業的基礎。繼而先後為Sporting Life、Racing Post及London Evening Standard等多份報章擔任記者及專欄作家。

他亦曾在主要收費賽馬電視網絡Racing UK及英國賽馬電視頻道Channel 4在幕前擔任首席評馬人。2017年初,他東來香港發展,目前在香港賽馬會擔任Senior Racing Media Content Specialist一職。