富衛保險冠軍賽馬日為日本陣營必爭之地

合田直弘 (Naohiro Goda)

14/04/2021 10:00

「榮進寶蹄」為首匹攻下富衛保險女皇盃的日本賽駒。
「榮進寶蹄」為首匹攻下富衛保險女皇盃的日本賽駒。

每年4月底在沙田舉行的富衛保險冠軍賽馬日,早已成為日本馬主和練馬師高度重視的馬壇盛事。只要旗下有合適的馬匹角逐此賽日的三項一級大賽,他們便會毫不猶豫地安排馬兒赴港參戰。他們很清楚沙田賽事公平安全,也知道國際馬房等設施均非常完善出色,而且馬場員工皆十分友善,香港賽馬會的款待更屬世界一流水準。

主席短途獎(1200米)和冠軍一哩賽(1600米)的舉行日期,也甚適合日本頂級短途馬和一哩馬。

日本上半年的焦點短途大賽是中京競馬場的一級賽高松宮紀念賽(1200米),總獎金高達二億八千一百八十萬日圓(約合一千九百四十萬港元),通常於3月最後一個星期日上演。此賽過後,直至10月的短途馬錦標前,當地並沒有獎金豐厚的著名頂級短途賽。相反,主席短途獎於高松宮紀念賽四星期後舉行,該賽的三甲只要賽後能保持佳態,馬主和練馬師自然會考慮以主席短途獎為下一目標。

正因如此,日本佳駟「野田重擊」於3月28日攻下高松宮紀念賽後不久,練馬師安田隆行便宣佈此駒將再度來港,出爭總獎金高達一千八百萬港元的主席短途獎。

「野田重擊」作為2020年12月一級賽香港短途錦標的冠軍,也是2012及2013年香港短途錦標盟主「龍王」(日本)的兒子,相信我無需向香港馬迷多作介紹。事實上,「野田重擊」勝出高松宮紀念賽,首度在日本拿下一級賽後,現時身心可說已臻成熟,而牠位列日本短途精英之列也有四個馬季,表現穩定,毫無疑問是日本最佳的現役短途賽駒。雖然「野田重擊」是今屆主席短途獎參戰馬中唯一一匹曾勝一級賽,但我知道香港的短途賽駒大多速度甚快且鬥志頑強,所以「野田重擊」今仗任務殊不容易。不過,我始終希望「野田重擊」能於4月25日的龍爭虎鬥中取得第三項一級賽勝仗。

「野田重擊」揚威1200米一級賽浪琴表香港短途錦標。

對日本的一哩佳駟來說,在東京舉行的安田紀念賽是上半年最重要的賽事。該賽途程為1600米,總獎金金額與高松宮紀念賽看齊,並通常於6月首個星期日舉行。換言之,冠軍一哩賽較安田紀念賽早六週上演,因此頂尖一哩佳駟的馬主及練馬師即使將該兩項賽事均納入計劃中,也屬合理之舉。

儘管如此,今年很遺憾地沒有日本一哩賽駒列陣冠軍一哩賽,我猜想可能有三個原因。首先,日本現役頂級草地一哩賽駒正處交接期,沒有一駒一枝獨秀。第二是畏於十七戰十六捷的香港巨星「金鎗六十」。該駒看似無敵,令日本馬主及練馬師望而卻步。原因三是新型冠狀病毒疫情令出行受到限制。

我相信將來日本頂級一哩馬能重振聲威,以及旅遊限制能儘快解除或放寬之時,日本的一哩佳駟必定會再次遠征香港,競逐富衛保險冠軍一哩賽。

「金鎗六十」在今屆富衛保險冠軍一哩賽中將面對五匹對手的挑戰。
「金鎗六十」在今屆富衛保險冠軍一哩賽中將面對五匹對手的挑戰。

另一方面,富衛保險冠軍賽馬日的重頭戲富衛保險女皇盃,舉行日期對日本的頂級中距離馬而言則不大理想。在阪神競馬場舉行的2000米大阪盃於2017年由國際二級賽升格為國際一級賽,總獎金也於2021年大幅增至291,600,000日圓,約合20,528,600港元。大阪盃於4月的首個週日舉行,富衛保險女皇盃則於其後三週後上演,兩項賽事均參加似無不可,但年內後期日本不乏獎金豐厚的中距離賽事陸續上演,若馬主和練馬師為了備戰之後的大賽,而選擇讓馬匹避開難度較高的賽事,也是可以理解。

儘管如此,日本今年有四匹實力賽駒獲選競逐富衛保險女皇盃。日本佈下如此強陣,我相信同樣有三大原因。首先,日本的頂尖中距離馬實力強勁。其次,當中有些馬匹比較喜跑沙田的賽道,因為比日本的賽道稍慢一點。第三,最重要是富衛保險女皇盃歷史悠久,與日本賽馬界的淵源深厚。

「勝出光采」勇奪2019年一級賽富衛保險女皇盃冠軍。
「勝出光采」勇奪2019年一級賽富衛保險女皇盃冠軍。

第一匹遠征女皇盃的日本賽駒是「富士山」,當時是1995年,女皇盃首次開放予海外賽駒參賽。換言之,日本賽駒早於二十六年前已首次參加這項國際盛事。

雖然由森秀行訓練的「富士山」,在該屆女皇盃中只得第十名,但該駒八個月後捲土重來,就攻下香港國際盃,當時該賽是一項在沙田舉行的1800米國際二級賽。

「富士山」成為首匹在香港勝出的日本賽駒,為日本賽駒開啟了遠征香港的大門。自此,冠軍賽馬日已成為日本練馬師及馬主心目中極為重要的賽馬日,迄今共有二十六匹日本賽駒曾在沙田競逐冠軍賽馬日的賽事。

今屆來港競逐女皇盃的四匹日本代表當中,「耀滿瓶」應最為香港馬迷熟悉,該駒是2019年浪琴表香港瓶(2400米)盟主。「神業」也是第二次來港參賽,牠於2017年出爭浪琴表香港瓶,最終得第九名。「唯獨愛你」將從杜拜來港參戰,該駒上仗出爭杜拜司馬經典賽(2410米),末段在奮力拼鬥下跑獲季軍。

「謀勇兼備」為四匹參戰今屆富衛保險女皇盃的日本代表之一。
「謀勇兼備」為四匹參戰今屆富衛保險女皇盃的日本代表之一。

我相信今屆女皇盃日本隊的最大希望,將落在日本三冠雌馬「謀勇兼備」身上。「謀勇兼備」出道以來未嘗敗績,直至去年11月競逐日本盃(2400米),不敵「杏目」及「鐵鳥翱天」跑獲季軍。鑑於日本盃是2020年全球評分第三高的一級賽,我認為「謀勇兼備」的實力足以問鼎女皇盃。

今年的富衛保險冠軍賽馬日,全球馬迷均不容錯過!

合田直弘

合田直弘是日本資深的多媒體賽馬記者和評論員。他現時在日本的電視頻道如日本廣播協會網絡和綠色頻道主持賽馬節目,內容並涉及國際賽馬及育馬事宜。他亦經常為多家報章、週刊及網站撰稿論馬,其中包括日本體育報、Weekly Gallop及netkeiba.com等,以及經營纯種馬銷售業務。他經常到世界各地採訪國際賽事和來港參觀沙田馬場的香港國際賽事。