「將王」攻下渣打冠軍暨遮打盃

蘇時達 (Declan Schuster)

22/05/2022 19:45

「將王」在薛恩胯下勝出今季最後一場一級賽。
「將王」在薛恩胯下勝出今季最後一場一級賽。

由韋達訓練的「將王」,今日 (5月22日星期日) 角逐總獎金達一千二百萬港元的一級賽渣打冠軍暨遮打盃 (2400米),沿途居包尾位置,最終卻能後發先至奪魁,奠定其在香港長途組別中的領導地位。

「將王」今仗在薛恩胯下贏得其季內的第二場一級賽頭馬,此駒早前於2月的另一項一級賽花旗銀行香港金盃 (2000米) 中擊敗「金鎗六十」奪得錦標,此佳績力足令牠增添問鼎今季的最佳長途馬榮譽的機會。

將於今季完結後返回澳洲發展的薛恩則取得其季內第三場一級賽勝利,這位澳洲好手今日更大演帽子戲法,連中三元。與此同時,韋達亦贏得他今季的第三場一級賽頭馬,除了「將王」外,他麾下的另一駒「當家猴王」於今季較早時揚威一級賽百週年紀念短途盃 (1200米)。

薛恩說:「香港的大賽在國際間享負盛名,能參與其中已與有榮焉,而能夠贏馬則更加最好不過。我們現已在國際的大舞台之上,勝出像今仗般的著名大賽,確實令我感覺到飄飄然。」

「將王」今日作出了配備的變動,屬今季首次除去眼罩上陣。出自父系「天文學家」的「將王」今仗起步後一如慣常留前鬥後,早段為明顯包尾的一匹,而於出閘後領放的一駒為「飛天神駒」。

薛恩於轉直路彎時讓坐騎發力,將這匹五歲馬移出外疊,馬兒亦隨即交出強勁的爆炸力率先衝過終點,以一又四分三馬位之先擊敗亞軍「嘉應之星」奏凱而回,「多巴先生」跑獲季軍。

薛恩策騎韋達麾下的「將王」取得勝利。

薛恩說:「能夠夥拍『將王』兩勝一級賽,而今仗更是香港馬季內最後一場一級賽,實在令我雀躍萬分。這是團體努力的成果,是次勝利,確為我帶來莫大的喜悅。」

「我確要感激韋達,因為上仗角逐2000米賽事後,馬兒顯得較為搶口,我認為今仗增程角逐2400米,但如果牠搶口的話,則難以爭勝。」

「因此,我建議考慮在今仗除去眼罩,而韋達經深思熟慮後,亦認同我此項建議,事實上,只要牠沿途能放鬆,牠便可交出強勁的加速力,今仗牠便證明此點。」薛恩說。

「將王」今仗締速2分26.67秒 ,馬兒所造的分段時間為26.44、25、24.65、24.02、23.38及23.18秒。

韋達從騎時曾三度揚威冠軍暨遮打盃,在他胯下奪標的分別是2002年的「豪情快勝」、2008年的「包裝大師」以及2015年的「喜蓮巨星」。

韋達說:「這是我一生中最長的2400米,當你作為騎師時,陣上當前形勢在你眼前會展示得一清二楚,但當你在看台上觀賽時,反而令你緊張萬分。」

「『將王』現已證明是一匹具有上佳加速力的長途馬,如牠能一直保持佳態,而且能持續交出良好走勢,牠會是下季各項長途賽事的爭勝要角。」韋達續說。

薛恩慶祝勝利。
薛恩慶祝勝利。

血統出色的「將王」,於出爭今場之前其評分已攀升至122分。

韋達說:「牠是我們家族的一分子,當我擔任騎師時,已知道大概一季你只能獲得一匹好馬的主轡權,但如要再有另一匹便可能要等多三季,因此當你有一匹冠軍級賽駒在手時,你須好好把握,好好照顧牠,無疑會有壓力,但我從來都喜歡面對壓力,因這會驅使我不斷向前,但與此同時,你仍需有好馬及好騎師加以配合。」

「所遇到的壓力,源於你永不知道像牠這類的佳駟何時再有,當你已有一匹良駒在手,你便要好好訓練牠,令牠無時無刻都能以最好的一面示人。」韋達續說。

韋達現將安排「將王」提早抖暑,以準備新一季。預期部署將會與今季相若,主要目標包括2022年的浪琴表香港國際賽事。

韋達說:「牠現時已更為成熟,你可見到牠的走勢更佳,陣上留放自如,不論跑任何途程,牠都能在早段放鬆來跑,而末段亦見到牠加速強勁。今場起步後的首六百至七百米至為關鍵,而牠亦能在此段途程完全放鬆,只要牠能一直做到這一點,牠在下季各項長途大賽均極具競爭力。」

「由於牠仍是一匹較為年輕的賽駒,所以尚有進步及成熟空間,現時牠已經歷過在香港跑大賽的壓力,曾幾何時牠對乾快的場地不甚適應,去年牠角逐此賽時仍遇上不少不利條件,但今季牠已進步良多,結果交出其最佳水準獲勝。」

「我要感激很多人,尤其是馬主,他一直是我最大的支持者,即使去年落敗後,他仍然對我相當信任。」韋達續說。

「將王」賽後深受嘉許。
「將王」賽後深受嘉許。

薛恩近期氣勢如虹,在近三次賽事中已兩度同日起孖及一次連中三元,令他今季累積頭馬達到三十六場。

薛恩說:「自從我來到香港之後,我一直獲得不少支持,而我亦需時適應這裡的環境,但現在我已感覺到能成功掌握在此贏大賽的竅門,能為支持我的人帶來回報,是我最喜見的事。」

「今仗之勝對我來說別具意義,因去年對我而言甚具挑戰,今季之後返回澳洲,其實是一次不易作出的決定。」

「對我來說,香港是一處美好的地方,但有幾個月的時間,對我及很多在香港的人而言都並不易過,我一向努力工作,所以實在不易作出離去的決定,然而,我須顧及心理上的感受。」

「無疑現時的若干限制已得以放寬,但考慮到心理上的因素,我不會改變我的決定,然而,我亦希望日後可以重回香港策騎,再與大家見面。」薛恩續說。

薛恩今日夥拍大衛希斯馬房的「天外飛天」,揭開他連中三元的序幕,之後則策騎呂健威馬房的「自然輝煌」增添頭馬進賬。

下次香港賽事將於5月25日晚上在跑馬地舉行。

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