貝湯美冀憑「巴基之星」揚威渣打冠軍暨遮打盃

賀健仕 (Andrew Hawkins)

23/05/2018 14:44

「巴基之星」上仗在愛彼女皇盃中打開一級賽勝利之門。
「巴基之星」上仗在愛彼女皇盃中打開一級賽勝利之門。

對於貝湯美來說,其在港首個全年度策騎的馬季可謂考驗和挑戰重重,但他仍然不失自信。這位澳洲籍騎師將於本週日(5月27日)在沙田馬場夥拍「巴基之星」,角逐香港今季最後一項一級賽渣打冠軍暨遮打盃(2400米),而他有信心屆時能夠取得佳績。

貝湯美近年經常來港客串,而由本季初開始更長期在港發展,擔任約翰摩亞的馬房聘約騎師。這位二十七歲好手滿懷希望地來港,但發展卻非一帆風順,季內至今僅贏得十三場頭馬。他與約翰摩亞之間簽訂的馬房聘約騎師協議亦已於3月下旬中止,對此,他坦言自信心一度受到打擊。

「坦白說,我今季在香港的發展逆境多於順境。我的運氣欠佳,而當你欠缺運氣時,信心自然隨之削弱。不過,我週日獲得『巴基之星』這匹出色坐騎,肯定會令我回復自信。如果我們屆時能夠獲勝,對我而言今季的成績總算有個交代。能夠策騎『巴基之星』獲勝,對任何一位騎師而言都是一件美事,但對於我來說,卻是別具意義。」

「有機會出爭一級賽已是難能可貴,更何況坐騎是一匹處於佳態時對手難以匹敵的賽駒。因此,若能這樣為馬季作結,實在很不錯。」貝湯美說。

與貝湯美一樣,「巴基之星」今季亦經歷過高低起伏。此駒上季末在賽事中自行收停,其後被禁止出賽。去年10月,牠在一次試閘中又再拒絕競跑,令人以為牠今季實難寄予厚望。

幸而,「巴基之星」於今年2月終能重返賽場,經過三戰後達至最佳狀態,上仗出爭愛彼女皇盃(2000米一級賽)時不負眾望,在布宜學胯下大勝而回。

「巴基之星」以出色表現勝出一級賽愛彼女皇盃。

「巴基之星」在女皇盃中的策騎人選曾一再替換,最後才落實由高多芬在英國的聘約騎師布宜學執韁。

「巴基之星」在女皇盃一役原定由蘇兆輝策騎,但他最終未能成行,遂改由麥維凱替補,可是,麥維凱又因耳朵受感染而無法來港,最終才由布宜學走馬上任。這匹五歲馬在他胯下交出凌厲衝刺,帶離對手三個馬位勝出,勇奪該項獎金達二千四百萬港元的一級賽桂冠。

貝湯美透露,當初蘇兆輝無法來港策騎時,原來他也曾有機會補上。

他說:「告東尼當時曾找過我執韁,但我剛好在約半小時前答應了策騎日本賽駒『賽黃晶』。我一向在接受了策騎聘約後就不會反悔,尤其是對日本方面,因為他們一向待我很好,我也希望將來能繼續與他們合作。因此,我當時明知可能不是明智的決定,但也不改變初衷。」

貝湯美續說:「我跟告東尼說,雖然我不能策騎馬兒出賽,但仍樂意於女皇盃舉行前策騎牠參加試閘。我策騎牠試閘時感覺極好,告東尼和馬主其後告訴我,跑畢女皇盃後,我可在日後的賽事中替牠主轡。不過,既然布宜學夥拍牠勝出女皇盃,我還以為牠會繼續由布宜學策騎。」

不過,布宜學本週末須到卻拉作賽,參加愛爾蘭一千及二千堅尼賽事。貝湯美因此獲得首次策騎「巴基之星」出賽的機會。

貝湯美說:「我對於有機會為該駒主轡,感到欣喜不已。我非常感謝其馬主及告東尼,並對週日賽事引頸以待。」

貝湯美上週五(5月18日)策騎「巴基之星」參加一組1200米泥地試閘。該駒早段跟隨領放馬,其後展步上前,以三又四分一馬位之先衝線,且錄得甚快時間。

「巴基之星」在其最近一課泥地試閘中率先衝線。

貝湯美說:「馬兒感覺上已達至最佳狀態。牠的肺活量驚人,收停時大氣不喘。牠週日只要交出這樣的表現,定會令對手難以匹敵。」

「巴基之星」週日僅與其他四駒同場競逐,在愛彼女皇盃中分別跑獲亞軍及季軍的廄侶「大雄圖」及約翰摩亞麾下的「鷹雄」均會列陣。此外,同樣由告東尼訓練的「時時精綵」,繼上仗勝出皇太后紀念盃(2400米三級賽)後,將乘勝追擊。

此外,今仗參賽陣容亦包括白祈達馬房的「化學能量」,該駒是獎金達一千萬港元的渣打冠軍暨遮打盃之歷來首匹海外參賽馬。「化學能量」於去年12月角逐與今仗同場同程的浪琴表香港瓶時,在頭馬「高地之舞」之後跑獲第四,上仗於2月在卡塔爾酋長國際錦標(卡塔爾一級賽)中居中間位置衝線。

由於今仗出賽馬匹不多,戰術似乎會是爭勝關鍵。不過,貝湯美將著重讓「巴基之星」順其自然競跑。

貝湯美坦承:「我不確定屆時賽事形勢如何,但我不會在這方面多想。觀乎今仗參賽陣容,似乎欠缺前速快的賽駒。『時時精綵』上仗早段繞過馬群上前領先,因此牠今仗或會再次居前競跑。」

「我確實不願讓『巴基之星』居前競跑,但若然出現不得已的情況,我們便會順其自然地上前。根據以往經驗,你不能勉強『巴基之星』留後競跑。今仗只有五駒參賽,我會在出閘後讓『巴基之星』順勢競跑,不會加以催策或與牠鬥力。因此,我實在無法預測我們屆時會居何位置競逐。」

週日將上演兩場主要賽事,包括渣打冠軍暨遮打盃和沙田銀瓶(1200米三級賽)。