「美麗大師」乘勝追擊力爭冠軍一哩賽

Maddy Playle

25/04/2018 14:56

郭能夥拍「美麗大師」勝出二級賽主席錦標後喜不自勝。
郭能夥拍「美麗大師」勝出二級賽主席錦標後喜不自勝。

騎師郭能希望,「美麗大師」上仗勝出二級賽主席錦標 (1600米)的表現,能證明馬兒已重拾佳態,以力求在本週日 (4月29日) 冠軍賽馬日其一焦點賽事一級賽冠軍一哩賽中再下一城。

曾於1999年在英國榮膺冠軍見習騎師的郭能,於來港發展前在英國能一再取得佳績,他與當地練馬師黎偉安、查偉士及伯特等合作無間,並憑Hibaayeb (雌馬一哩賽)、Amadeus Wolf (中央公園錦標)、「博得士哥」(楠索普錦標) 及Palace Episode (馬報錦標) 等佳駟摘下一級賽冠軍榮譽。

這位愛爾蘭籍好手亦曾在德國及意大利兩地揚威一級賽。2010/2011年度馬季,郭能首次來港履行三個月的短期聘約,其間兩勝頭馬。

自此郭能便成為香港馬壇其中一位最勇悍的騎師,以鬥志頑強見稱,並贏得「鐵人」(Iron Man)的稱號。在本週日,他將第十九次夥拍「美麗大師」上陣,角逐總獎金達一千八百萬港元的冠軍一哩賽,回顧過去,他表示「美麗大師」是最初能令他站穩香港馬壇的重要一分子。

郭能說:「『美麗大師』對我意義重大,因為你看看過去十年,英愛騎師均不易在香港立足。」

「起初我在香港的成績尚算可以,但亦只能居於騎師榜上的中下游位置,其後『美麗大師』到港,在一次偶然的機會下,該駒的馬主問我可否為馬兒執韁,他們說想找一位歐洲悍將來策騎這匹進口自歐洲的賽駒。」郭能續說。

「美麗大師」(五號馬) 以出色表現攻下主席錦標。
「美麗大師」(五號馬) 以出色表現攻下主席錦標。

事實證明這是一對天衣無縫的配搭,2014年10月5日,「美麗大師」在郭能胯下於沙田的一項第三班1600米賽事作在港首次上陣,馬兒早段留居後列,其後在最後三百米處展現強勁的加速力,過終點時以一又四分三馬位之先擊敗「但求上舖」,在港一出即勝。

郭能回憶說:「之前我只曾策騎牠進行了一課試閘,在試閘中牠顯得甚為懶洋洋,但當時牠以一匹三歲馬之身分,在港初出即要負133磅之頂磅,最終仍能贏馬實屬難能可貴。」

翌仗「美麗大師」進軍沙田的一項第二班同程賽事,結果以短馬頭位之先再下一城。三仗之後「美麗大師」出爭四歲馬經典系列賽事首關香港經典一哩賽,結果以二又四分一馬位之先奏凱而回,雖然當時這只屬於香港一級賽,但亦是馬兒首次在一級賽中建功。

郭能說:「亦因為該仗的勝利,令我得以在香港馬圈闖出名堂。」

「『美麗大師』勝出香港經典一哩賽後繼而出爭四歲馬經典系列賽事的餘下兩關香港經典盃及香港打吡大賽。牠在打吡一役表現不俗,但之後牠始終在一哩的途程上表現較為出色,令牠能晉身本地頂級一哩賽駒之列。」

在2016年的冠軍一哩賽中,「美麗大師」在郭能胯下負於頭馬「滿樂時」跑獲殿軍,之後郭能未再有機會沾手此駒。「美麗大師」由潘頓接手,同年11月先攻下二級賽馬會一哩錦標,繼而於一個月後摘下一級賽香港一哩錦標,成為馬兒出道後的代表之作。

郭能說:「時來運轉,香港馬圈有時就是如此,我曾一度失去此駒的策騎權,但現在我又得以與牠故劍重逢,希望我與馬兒的組合仍能續創佳績。」

「美麗大師」季內的表現一度低沉,令馬主曾考慮將牠退役。上仗馬兒以三十七倍的冷門身分出爭主席錦標,早段一如慣常居於後列,末段卻復見盛時的爆炸力,過終點時以馬頸位之先擊敗「西方快車」,勇奪錦標。

「美麗大師」上仗證明已重拾佳態。

「美麗大師」上仗證明已重拾佳態。

談到主席錦標一役的勝利時,郭能說:「今季對我來說是充滿困難的一季,能夠在冠軍一哩賽的前哨戰主席錦標中獲勝,我當然雀躍萬分。該仗牠遇上合適的步速,場地亦夠乾快,因而有利牠爭勝。」

郭能表示,「美麗大師」隨著年紀增長,前速亦顯得比以往慢,他說:「雖然牠是一匹後上馬,但早段落腳已轉慢,因此,在出足十四駒的場合,如抽得不利檔位的話,牠便會居於比以往更後的位置。」

但上仗之勝證明「美麗大師」仍寶刀未老,郭能亦預期馬兒可望在週日會有好表現。

他說:「當然賽事形勢會是勝負關鍵,但只要場地不受天雨影響而能保持乾快的狀態,我仍認為牠有力爭勝。」

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