蔡約翰四路興兵冀首奪浪琴表香港短途錦標冠軍

賀健仕 (Andrew Hawkins)

08/12/2017 15:33

「紅衣醒神」(紅帽)上仗以出色表現勝出二級賽馬會短途錦標。
「紅衣醒神」(紅帽)上仗以出色表現勝出二級賽馬會短途錦標。

應屆香港冠軍練馬師蔡約翰從練以來取得不少卓越成就,而於1210日星期日,他將派出四駒角逐總獎金一千八百萬港元的浪琴表香港短途錦標(1200米一級賽),力求續創佳績。

在歷屆香港國際賽事中,只有另一位練馬師曾於同一年派出四駒同場競逐其中一項一級賽,他就是約翰摩亞,他在2012年的香港盃和香港短途錦標中各派出四駒應戰。

作風一向低調的蔡約翰本週在沙田馬場表示:「我旗下這四駒近期也沒有其他更適合的賽事可以競逐,所以便以週日此賽為目標。牠們看來一切正常,在最近一個月健康和狀態都沒有太大變化。我對各駒的進度均感滿意,牠們看來狀況良好。」

來自蔡約翰馬房的四匹參賽馬中,以目前香港評分最高賽駒「紅衣醒神」最具瞄頭。此駒今季已在沙田兩勝1200米賽事,不愧為全港約1,260匹賽駒中評分最高一駒。該兩場賽事包括10月負頂磅攻下二級賽精英碗(讓賽),以及上仗出爭定磅賽馬會短途錦標(二級賽)時,憑強勁加速力掄元。觀乎該兩仗的出色表現,「紅衣醒神」成為今仗主要爭勝分子。

「馬兒今季已勝出兩項賽事,看來狀態很好,並能維持這個狀態。牠最近試閘表現良好,今仗不成問題。陣上只要有運氣之助,牠就能再次交出好表現。」蔡約翰說。

「牠是目前香港評分最高的賽駒,最近兩仗的表現足以證明其實力。無論從評分抑或同場對手的實力來看,牠都是一匹難以匹敵的賽駒。」

香港向來盛產短途佳駟,多匹賽駒均已名列香港短途錦標冠軍名單,其中表現最突出者是均曾兩勝此賽的「精英大師」及「蓮華生輝」。蔡約翰指出,以本地評分而言,「紅衣醒神」足與牠們並駕齊驅。

「以香港賽駒來說,『紅衣醒神』現時的評分可算是頗高。牠現時評分為130分,與『精英大師』(132分)及『蓮華生輝』(131分)巔峰時期比較相差不遠。因此,根據評分,牠絕對有機會勝出國際賽事,我認為這是不容置疑的事。」

「紅衣醒神」今季兩場勝仗均由羅理雅主轡,這匹「盡善盡美」的五歲子嗣今仗續交由羅理雅操刀。

而絕少馬匹會像「澳斯卡」般,讓蔡約翰的練馬功夫備受考驗。「澳斯卡」上季最後一仗再度增程角逐1400米賽事,以亮眼表現奏凱,但今季復出後兩仗在1200米賽事中則表現平平,蔡約翰相信這是由於馬兒當時的狀態及賽事環境所致。

「澳斯卡」上季攻下三級賽精英盃。
「澳斯卡」上季攻下三級賽精英盃。

「與我廄其餘三駒相比,『澳斯卡』今季上陣次數少一次,只曾上陣兩次,因此牠還有進步空間。或許牠正期待一場具挑戰性的賽事,賽事步速夠快,才合牠發揮。我尚未深入研究今仗形勢,因此未知這是否一場步速快的賽事。」蔡約翰說。

蔡約翰表示:「上仗賽事步速緩慢,因此『澳斯卡』全程走勢欠順。牠今仗會再次留後競跑,但若然賽事步速快,或至少步速穩定,牠會從後追上。」

三屆香港冠軍騎師莫雷拉將繼續為「澳斯卡」主轡。

蔡約翰派出角逐香港短途錦標的四駒,亦包括上屆香港短途錦標殿軍「華恩庭」及後起之秀「翩翩」。「華恩庭」曾兩勝一千米直路三級賽。「華恩庭」與「翩翩」上仗角逐馬會短途錦標時,在頭馬「紅衣醒神」之後分別取得亞軍及季軍。今仗,「華恩庭」將由柏寶執韁,而「翩翩」則由杜利萊策騎。

他說:「『華恩庭』出賽機會不少。然而,我認為牠須藉著出賽才可提升競爭力。牠是一匹後勁凌厲的賽駒。」

「『翩翩』今仗檔位略為吃虧,不過,憑藉上乘速度,牠定能上前跟隨領先馬匹。牠上仗表現又再進步。因此,我們可以確定牠仍然朝著正軌發展。我相信馬兒猶有潛力,表現可望更上層樓。」

蔡約翰評估麾下各駒的奪標機會:「牠們的實力分野不大,因此陣上際遇將會是決勝要素。四駒的往績都證明,只要陣上形勢順遂,牠們都有勝出機會。」

這位九屆冠軍練馬師至今僅曾勝出一項香港國際賽事,就是於2013年憑「精彩日子」贏得浪琴表香港一哩錦標。今年除了香港短途錦標外,他還派出「西方快車」與「詠彩繽紛」角逐香港一哩錦標。