潘頓期望今年能捧走浪琴表香港盃

莫瑾賢 (David Morgan)

08/12/2017 16:21

「馬克羅斯」(3號) 上仗在二級賽馬會盃中僅不敵「明月千里」屈居亞軍。
「馬克羅斯」(3號) 上仗在二級賽馬會盃中僅不敵「明月千里」屈居亞軍。

潘頓去年在浪琴表香港國際賽事日連下兩城,令其歷來累積的香港國際賽事頭馬數目增至五場,所得獎金亦有增長。然而,這位澳洲籍好手至今尚未攻下香港國際賽事日重頭戲、獎金高達二千五百萬港元的一級賽浪琴表香港盃。

潘頓於本週日(12月10日)四項一級賽中所夥拍的賽駒皆具備一定實力,但未有明顯優勢。不過,去年亦曾出現相同情況,但潘頓最終憑「友瑩格」勇摘浪琴表香港短途錦標,以及策騎「美麗大師」勝出浪琴表香港一哩錦標。

曾榮膺2013/2014年度馬季香港冠軍騎師的潘頓表示:「我認為我今次的坐騎均可交出好表現。牠們都有力跑入前列。一如以往,要勝出這樣的賽事,還需要幸運之神眷顧。」

至目前為止,潘頓在途程2000米的香港盃中似乎一直稍欠運氣。

「我曾兩度在香港盃中取得亞軍,其中一次更跑得非常接近。」潘頓說。

潘頓所指的是三年前策騎「軍事出擊」出爭此賽,該駒末段看來一度冠軍在望,終點前才被衝刺強勁的「威爾頓」越過,最終僅以短馬頭位之差飲恨。

潘頓週日將策騎由告東尼訓練的「馬克羅斯」出爭今屆香港盃。這匹身型魁梧的栗色馬來港前由皮仕高爵士訓練,其間曾在法國勝出一項表列賽。來港後,「馬克羅斯」自上季末起表現拾級而上,一再憑前領戰略取得佳績。此駒今季三戰未嘗一勝,但每仗均能跑入位置,其中上仗於三週前由莫雷拉策騎,末段被香港最優秀2000米賽駒「明月千里」超越,以一馬頸位之差屈居亞軍。

「馬克羅斯」在二級賽馬會盃中負於「明月千里」跑獲亞軍。

「馬克羅斯」在二級賽馬會盃中負於「明月千里」跑獲亞軍。

潘頓過往從未策騎「馬克羅斯」出賽,他表示︰「我認為『馬克羅斯』今仗有機會帶來驚喜。若牠能以本身的步速領放,而沒有對手與牠爭奪領先的話,對手要超越牠將並不容易,而我亦預計牠今仗可望能沿途採取主動。」

潘頓週日的坐騎之中,以「美麗大師」名氣最大,而他對此駒可謂瞭如指掌。去年,潘頓夥拍「美麗大師」勝出浪琴表香港一哩錦標,並在此駒最近十三仗中為牠主轡十二次。

「我最近並無策騎牠出操,但馬房工作人員告訴我,牠跑畢上仗後已恢復過來。」潘頓又說。他所指的上仗,是上月的馬會一哩錦標(二級賽),現年六歲的「美麗大師」在該場賽事中跑獲殿軍,敗於頭馬「四季旺」蹄下。

他補充:「馬兒的狀態良佳,我預期牠今仗能交出好表現,有力與任何一匹對手週旋。」

「馬克羅斯」於本週較早時在泥地跑道進行操練。
「馬克羅斯」於本週較早時在泥地跑道進行操練。

「美麗大師」今仗排第十二檔出閘,潘頓對該檔位不感滿意。不過,「美麗大師」在沙田作賽時,慣常在直路上自馬群後列沿外疊奮力追前。

他解釋:「若有選擇權,我比較屬意內檔。今仗鑒於排檔失利,賽事步速會對我們起關鍵作用。至於我的坐騎要居於甚麼位置,或落後多遠,則要視乎我們內側馬匹的出閘情況和牠們的戰略。」

潘頓亦將夥拍練馬師告東尼麾下賽駒出爭浪琴表香港瓶(2400米),揭開週日四項一級賽的序幕。2013年,潘頓曾策騎約翰摩亞旗下的「多名利」爆冷摘下香港瓶,並奪得其個人第二項香港國際賽事冠軍。今年,他將夥拍短小精悍的長途馬「大雄圖」應戰。該駒曾於2016年在皇家雅士谷賽期摘下英皇佐治五世錦標(2400米讓賽)。

潘頓表示:「我認為『大雄圖』仍有進步空間,牠的潛力尚未完全發揮。我認為牠絕對有力應付今仗途程。」

「大雄圖」上仗由潘頓執韁角逐馬會盃(2000米二級賽),早段居包尾位置,在關鍵階段一度勒避,最終不敵頭馬「明月千里」,追入第四。

潘頓續說:「今仗強敵環伺,但倘若一切順利,『大雄圖』仍有勝算。」

潘頓今年力爭第三度捧走浪琴表香港短途錦標。他把希望寄託在來自日本的前置型雌馬「每月一回」身上。此駒由練馬師齋藤誠訓練,10月時出爭一級賽短途馬錦標(1200米)得季軍,今仗抽得有利的第二檔。

潘頓於週四早上策騎這匹雌馬進行了一課草地快操,他對馬兒的表現感到滿意。

「牠於最後六百米加速甚佳,末段衝刺良佳,保持走勢過終點。牠看來狀態甚佳。」他說。