浪琴表香港盃「詩人之言」力爭首項一級賽冠軍

莫瑾賢(David Morgan)

06/12/2017 16:55

「詩人之言」今早在沙田馬場進行操練。
「詩人之言」今早在沙田馬場進行操練。

今屆浪琴表香港盃(2000米一級賽)參賽馬「詩人之言」進軍一級賽的部署,在英國馬壇並不常見,但一向有跟進司徒德爵士旗下賽駒的人士卻肯定非常熟悉。

在司徒德爵士的安排下,現年四歲的「詩人之言」於三歲賽季大部分時間競逐讓賽,從學習中逐漸進步成長,但當時同齡的頂尖賽駒已紛紛進軍經典賽事。這匹「詩人之聲」子嗣今季在歐洲兩項重要2000米一級賽中皆跑獲亞軍,本週日(12月10日)將出師沙田,競逐總獎金高達二千五百萬港元的浪琴表香港盃。

「詩人之言」馬主Saeed Suhail的賽馬經理Bruce Raymond身處英國接受訪問時說:「審視今仗形勢,我們認為馬兒有不俗爭勝機會。雖然馬兒長力十足,但香港盃途程為2000米,正合其發揮。」

十屆英國冠軍練馬師司徒德爵士多年來擅於將稚嫩、遲熟的幼馬訓練成熟練的高班賽駒。「詩人之言」是最新近的例子。

Bruce Raymond表示:「『詩人之言』年幼時體質不夠強健,因此司徒德爵士給予時間讓牠慢慢成長。隨著馬兒日漸成熟,其體魄也變得強壯起來。我相信司徒德爵士一直認為馬兒極具潛力,因此沒有操之過急,今年之前安排牠出賽的次數並不多。」

「詩人之言」在Tattersalls十月週歲馬拍賣會(第二部分)以三十萬堅尼賣出,於2016年5月在諾定咸作出道第三戰時取得首捷,該仗前三週前牠則在湛士福城的膠沙地上落敗而回。此駒與司徒德爵士以往訓練過的一些名駒甚為相似,例如「必得時機」、「莫企圖」,以及該馬房首匹角逐香港國際賽事的賽駒「蘇式路線」。

與上述賽駒一樣,「詩人之言」是一匹遲熟的幼馬。牠們同樣於三歲時平平無奇,只角逐讓磅賽,逐漸成長後於四歲時晉級競逐分級賽。「必得時機」、「莫企圖」及「蘇式路線」一經成熟進步後,一級賽冠軍便指日可待。

與「必得時機」一樣,「詩人之言」於三歲時的夏季在古活勝出讓賽。「必得時機」於上世紀九十年代雄霸國際馬壇,四歲及五歲時合共摘下六項一級賽冠軍,包括日本盃、育馬者盃草地大賽、日蝕大賽、英國冠軍錦標及愛爾蘭冠軍錦標。此外,牠更兩度在凱旋門大賽中跑獲亞軍。「必得時機」的成就確實驕人。

「詩人之言」今年夏天在古活出爭三級賽光榮錦標(2398米),贏得出道以來最漂亮的一仗,但暫時成就仍遠不及全盛時期的「必得時機」。在該仗之後,「詩人之言」先後出爭一級賽愛爾蘭冠軍錦標(2000米)及一級賽英國冠軍錦標  (1993米),分別在「受勛勇爵」及「金庫神偷」之後跑獲亞軍。這兩仗的表現至少說明「詩人之言」正朝著正確的方向發展。「詩人之言」週日若能勝出這場獎金高達二千五百萬港元的大賽,將屬其出道以來首項一級賽殊榮。

倘若成真,這亦會是司徒德爵士第三度揚威香港國際賽事。他於1994年首度在港掄元,憑「蘇式路線」勝出浪琴表香港一哩錦標的前身香港國際碗(1400米三級賽)。「蘇式路線」其後於1995年及1996年兩勝一級賽樂景傑錦標。

1964年,十多歲的司徒德爵士自加勒比海島國巴巴多斯前往英國,加盟練馬師Pat Rohan的馬房,此後一直留在英國發展。司徒德爵士憑「蘇式路線」摘下香港國際碗,是英國代表首度揚威香港國際賽事。2000年,司徒德爵士又憑「大利多」攻下香港瓶(2400米),贏得第二項香港國際賽事冠軍。今年,他亦有派馬挑戰香港瓶,就是南非進口雌馬「來電管家」。

大器晚成的「詩人之言」是否具備天賦才能,足以打破一級賽亞軍的宿命,在浪琴表香港盃中高奏凱歌,仍屬未知之數。如果該駒確實有此潛力,司徒德爵士定能讓牠發揮所長。

司徒德爵士將於週四下午到港。「詩人之言」已於週三(12月6日)早上在沙田草地上首次試跑,而Bruce Raymond希望「詩人之言」今仗能交出好表現,以期於明年3月進軍杜拜的一級賽。

「『詩人之言』前往香港的旅途順利。儘管牠看來能應付任何場地,但我想牠應該會較喜歡偏軟場地。倘若賽前下些少雨,我們便再高興不過了,但我認為這並非必要。牠之前亦曾在快地上奪冠。」Bruce Raymond說。

他續說:「今仗後,『詩人之言』的下一個目標便是杜拜司馬經典賽。」