「來電管家」力爭為其出生地南非揚威浪琴表香港國際賽事

Liesl King

09/11/2017 14:50

檢視今年浪琴表香港國際賽事的報名馬匹名單,可發現到一匹不太起眼的海外報名馬,所指的是出生自南非的六歲雌馬「來電管家」,該駒由南非Mauritzfontein育馬場的主事人Jessica Slack Jell擁有,馬兒在南非服役時由羅禮諾訓練,羅禮諾曾於1997年派出「倫敦新聞」遠征香港並攻下女皇盃。

「來電管家」去年仍由羅禮諾訓練時曾作首次遠征,角逐英國的一級賽太陽戰車錦標,但馬兒最終因於賽前受輕傷而退出。其後「來電管家」於今年較早時間轉投司徒德爵士馬房,並集中在歐洲上陣。至目前為止,「來電管家」在南非合共上陣十六次,贏得七場頭馬及六次跑入位置,包括兩項一級賽冠軍,而在歐洲則合共出賽五次,包括在法國多維爾舉行的一級賽尚羅萬尼錦標中跑獲殿軍。此駒脾性溫馴,而有一雙長長耳朵更是其特徵。

2017年尚羅萬尼錦標

你或者會問:「耳朵?」沒錯,對於雌馬來說,耳朵確是較為重要,兩匹優秀雌馬「卓芙」及「成全寶」均有一對長長耳朵,而訓練「成全寶」的練馬師高仕登更於該駒以出色表現勝出凱旋門大賽後,不禁表示他對長耳朵的雌馬有所偏愛。

另一位鍾情長耳朵雌馬的人士便是「來電管家」的馬主Slack Jell。她名下的Mauritzfontein育馬場不乏優質雌馬,以及有多匹傑出的競賽馬,但她對擁有一雙長耳朵、體型龐大的棗色雌馬「來電管家」情有獨鍾,這不單止是因為「來電管家」是Slack Jell本身親自培育,亦因「來電管家」的父系Ideal World屬Mauritzfontein育馬場的種馬,當「來電管家」以輕鬆姿態勝出一級賽胡拉芬頓錦標時,牠遂成為Ideal World的首匹一級賽頭馬子女。「來電管家」的母系更具傳奇,其母親Good Judgement是南非頂尖賽駒Horse Chestnut的女兒,而Horse Chestnut是Mauritzfontein育馬場歷來所培育出的最優秀馬匹。

每次「來電管家」出賽時,她的耳朵都會告知你一切,當牠開步前往起步點時,牠的耳朵會向側垂下,你或可想像到牠正想像如何去跑即將來臨的賽事。在賽事中,牠喜在大約中間或較後位置競跑,沿途牠的耳朵仍是向側垂下,表示牠正留以有待,如果此時太早催策牠,便只會消耗牠的氣力而令牠在末段無以為繼,羅禮諾對此已感受至深。

「來電管家」通常喜在賽事開始後的大半程留力,但當牠一轉入直路後,便能展步加速上前,此時牠會豎起一雙耳朵,並作前後擺動,當牠能全力加速時,其他對手只能食塵,馬兒在南非出賽時,便是憑凌厲後勁勝出1800米的一級賽沙圈錦標,當時牠以兩個馬位之先擊敗雙料一級賽冠軍雌馬Inara,後駒其後再能增添四項一級賽頭馬進賬。

2016年沙圈錦標

「來電管家」的跑法,亦能令雄馬稱臣,在途程2000米的一級賽大都會錦標中,「來電管家」以三個半馬位之先擊敗當時另一匹雙料一級賽冠軍Legal Eagle,後駒亦並非泛泛之輩,至今已合共六勝一級賽,更曾兩度榮膺南非馬王。

2016年大都會錦標

每個女孩總有其夢想,Slack Jell亦並不例外,她最想名下愛駒能角逐育馬者盃,雖然「來電管家」在沙圈錦標取得的勝利,令馬兒本可自動獲得育馬者盃的一席參賽席位,但由於賽前一個月「來電管家」拉傷了肌肉,令Slack Jell的夢想未能實現。其後Slack Jell決定將「來電管家」交由司徒德爵士訓練,希望馬兒在南非以外闖出一片天,這匹高頭大馬,至今或者尚未能適應英國起伏不定的跑道及愛爾蘭卻拉馬場的軟慢地,但牠每次上陣均全力以赴,而牠在法國多維爾一役,雖然在開始加速之際被他駒碰撞,但仍能力拼到底,過終點時只落後亞軍馬一馬頭位而跑獲殿軍。因此,沙田的平坦闊場及較乾快的場地,應合「來電管家」發揮。

如果你看到「來電管家」在綠油油的沙田草地亮相,不論賽事為2000米的浪琴表香港盃又或者是2400米的浪琴表香港瓶,你只需留意牠的一對長長耳朵,它們便會告知你有關馬兒的一切。

Liesl King

駐南非開普敦的新聞工作者Liesl King, 以記者及攝影師的身分主力報導世界馬壇消息。現時她是多間國際賽馬出版社及賽馬機構,包括Thoroughbred Daily News、 ThoroughbredNews、Aushorse、香港賽馬會、 Magic Millions、 International Racehorse、 Parade 及獨立報集團等的特派賽馬記者,此外,若干非賽馬刊物如《紐約時報》及Vanity Fair等亦曾刊登其文章及圖片。她亦曾在賽馬行業擔任不同崗位,包括在南非賽馬博彩機構Gold Circle出任董事,以及在開普敦育馬者協會擔任主席多年,而在Racing South Africa出任經理期間,不僅令她更了解有關南非馬匹出口他國的種種獨特問題,更令她有機會首度造訪香港,目睹「卡通飛機」成為首匹摘下香港短途錦標的南非賽駒。