「四季旺」增程出爭花旗銀行香港金盃

莫瑾賢 (David Morgan)

21/02/2018 11:08

「四季旺」上仗擊敗「五十五十」勝出一級賽董事盃。
「四季旺」上仗擊敗「五十五十」勝出一級賽董事盃。

冠軍騎師莫雷拉寄望,去年寶馬香港打吡大賽的水準,能確認「四季旺」有力在本週日 (2月25日) 總獎金達一千萬港元的一級賽花旗銀行香港金盃 (2000米) 中爭勝。

「四季旺」上月在莫雷拉胯下憑出色表現攻下董事盃 (1600米),因而晉身一級賽冠軍賽駒之列。這匹由沈集成訓練的五歲馬,今季初出即能在第一班的1200米賽事香港特區行政長官盃中報捷,其後兩度勝出途程一哩的賽事,包括二級賽馬會一哩錦標及一級賽董事盃。當中董事盃之勝,確認「四季旺」屬一匹頂級的一哩賽駒,而本週日一戰,在增程角逐哩半途程之下,無疑是對「四季旺」一次氣量的考驗。

莫雷拉表示:「去年『四季旺』已曾在打吡大賽中角逐2000米途程,當時頭二馬均是高質佳駟,包括頭馬『佳龍駒』及亞軍『巴基之星』,在賽績上不敵該兩駒,其實已相當出色。」

「佳龍駒」在莫雷拉胯下包辦2017年三項四歲馬經典賽事系列的冠軍,繼而榮膺香港馬王;「巴基之星」在打吡跑獲亞軍後,亦在一級賽愛彼女皇盃 (2000米) 中僅不敵日本代表「新寫實派」跑第二名。即使是去年打吡大賽的季軍「美麗傳承」,今季表現亦佳,摘下一級賽浪琴表香港一哩錦標。在上屆的寶馬香港打吡大賽中,「四季旺」只見負於上述三匹對手蹄下跑獲殿軍。

不過,或有意見認為,「四季旺」在寶馬香港打吡大賽的一席殿軍,表現其實比起之前在四歲馬經典賽事系列的首兩關賽事稍為失色,因「四季旺」先後在香港經典一哩賽 (1600米) 及香港經典盃 (1800米) 跑獲亞軍及季軍。然而,莫雷拉卻樂於見到「四季旺」有另一次角逐2000米途程的機會。

莫雷拉說:「我樂於見到沈集成給予『四季旺』另一次機會在2000米的途程展現其實力。經過今仗之後,我們都大抵可以肯定到底馬兒可否應付此程。在現階段,這其實是未知之數。」

「四季旺」攻下董事盃,首次贏得一級賽。

「四季旺」攻下董事盃,首次贏得一級賽。

「『四季旺』看來狀態良好,在賽事中甚為放鬆,這是在增程角逐之下你最希望見到的,我認為牠今仗有力與任何一匹對手週旋。」莫雷拉續說。

本週日一戰「四季旺」將面對去年此賽盟主「明月千里」以及一級賽浪琴表香港盃冠軍「馬克羅斯」。此外,牠亦將與「巴基之星」狹路相逢。

莫雷拉說:「我明白這是一場硬仗,但我很高興可以再夥拍『四季旺』上陣,因牠能為我屢創佳績。牠是匹忠心準繩的好馬,陣上每能全力以赴,做到最好。」

倘若並非為「四季旺」執韁,莫雷拉或會替「巴基之星」角逐週日的花旗銀行香港金盃。在最近兩次1600米試閘中,莫雷拉均為「巴基之星」主試,而馬兒在該兩次試閘中均見走勢順暢,因而獲准恢復出賽。

莫雷拉說:「由於我一早應允為『四季旺』執韁角逐今仗,因此不能食言。」

「『巴基之星』看來會是本港其中一匹最優秀的長途佳駟,亦是目前全港最出色的2000米賽駒之一。由於牠已缺陣一段時間,現時牠或未必處最佳戰鬥狀態中,但當牠重拾頂尖狀態之後,相信牠日後在此類賽事中必屬爭勝要角。」莫雷拉續說。

本週日於沙田馬場將舉行兩項一級賽,除了花旗銀行香港金盃外,同日亦會上演途程1400米的女皇銀禧紀念盃。